9 Consejos críticos para presentar un reclamo de seguro por desastre

Si su propiedad ha sido destruida por un desastre natural, no espere a contactar con su compañía de seguros. Cuando un desastre golpea un área, las compañías de seguros quedan enterradas en los reclamos; actuar rápidamente puede ayudar a mantener la suya en una posición prioritaria y puede ser útil para conseguirle una ayuda inmediata. Pero no lo haga antes de estar listo! Lo último que necesita es tener grandes retrasos debido a una información incompleta o inexacta.

Los especialistas de la FEMA proporcionan asistencia en la presentación de reclamos a los sobrevivientes de desastres en un Centro de Recuperación de Desastres.

Al presentar una reclamación de póliza después de un desastre natural, debe estar completamente preparado con lo siguiente:

1) Inspeccione su propiedad y haga una lista de todos los daños. No mueva ningún artículo, pero haga un inventario de los bienes dañados. Intenta incluir cuando compraste un artículo, el nombre del fabricante, el número de serie, el lugar de compra, la fecha de compra y el precio.

2) Tome fotografías inmediatamente de todos los daños, dentro y fuera, incluyendo cualquier agua estancada, ya que las condiciones pueden cambiar para cuando llegue un inspector.

3) No tire ningún objeto dañado a menos que sea un peligro para la salud. Si tiene que tirar algo, tome una foto antes de hacerlo y trate de guardar una muestra.

4) Evaluar sus necesidades inmediatas, como cubrir puertas, ventanas y otras áreas expuestas, y bombear agua. Proteja su casa de más daños, pero no haga ninguna reparación extensa o permanente. En su lugar, espere hasta que el daño haya sido evaluado adecuadamente. También sea prudente con los gastos porque sólo las reparaciones temporales razonables serán parte del acuerdo total. Y nunca considere a un contratista que quiera un gran pago por adelantado; al mismo tiempo, tenga cuidado con las estimaciones bajas porque el trabajo puede terminar siendo de mala calidad.

5) Manténgase al tanto de su reclamo. Después de contactar a su compañía de seguros, espere la visita de un ajustador de seguros en un par de días o posiblemente más, dependiendo de la magnitud del desastre. Si un ajustador no se ha puesto en contacto con usted para concertar una visita dentro de tres días, llame a la compañía de seguros.

6) Tenga sus documentos, notas y fotografías listas cuando el ajustador lo visite – este es el momento en que su daño será evaluado oficialmente. Esto acelerará el proceso de obtener una estimación detallada de los daños a su propiedad. Ambos deben llegar a un acuerdo sobre el alcance de los daños y lo que hay que reparar o reemplazar. También hágale saber al ajustador si necesita un anticipo o un pago parcial por su pérdida. Y tenga en cuenta que muchas aseguradoras incluyen inspecciones de su sistema eléctrico, así que asegúrese de preguntar.

7) Mantener buenas notas y registros. Si tiene que disputar una reclamación, asegúrese de haber tomado notas detalladas de las conversaciones, con quién habló, y las fechas y horas. Guarde todos los recibos de los gastos incurridos debido a reparaciones temporales o costos de tener que reubicarse, si su póliza cubre “Pérdida de Uso”. Guarde en un lugar seguro las copias de las cartas o documentos que presente a su compañía de seguros, así como cualquier documento recibido.

8) Responda rápidamente con cualquier información adicional que se requiera. Su reclamación es pagadera sólo después de que usted y la aseguradora se pongan de acuerdo sobre los daños y la aseguradora reciba su declaración de “Prueba de Pérdida” completada y firmada. Debido al gran número de reclamaciones que se presentan después de un desastre importante, tenga en cuenta que el proceso de reclamación puede tardar más de lo habitual.

9) Como regla general, no utilice la palabra “abogado” hasta que esté seguro de que no está satisfecho con el monto de su reclamación. Si su reclamación ha sido denegada, o si cree que tiene derecho a un pago mayor, haga que su compañía de seguros cite el lenguaje específico de su póliza en el que está basando su decisión. Busque la mediación si tiene problemas para llegar a un acuerdo aceptable con su compañía de seguros, ya que las demandas pueden ser costosas y prolongadas.

En caso de que un desastre dañe o destruya su casa, la primera pregunta que probablemente se haga es si el seguro del propietario de la vivienda cubrirá los daños. A continuación, se indican los pasos que debe seguir si piensa presentar una reclamación al seguro para reconstruir su casa y reemplazar su propiedad dañada.

* Póngase en contacto con su compañía de seguros y su agente de seguros lo antes posible después del desastre, ya que muchas pólizas de seguros tienen límites de tiempo para presentar una reclamación. Asegúrese de informar tanto a su agente como a la compañía para que ambos sepan que usted tiene daños debido a un desastre natural y que tiene la intención de presentar una reclamación al seguro.

* Antes de hablar con su compañía de seguros, escriba lo que va a decir y preguntar, y tome notas durante la conversación. De esta manera tus pensamientos estarán en orden y tendrás un registro de las respuestas. También tenga a mano una copia de su póliza de seguro para que pueda acceder fácilmente a su cuenta. Tenga a mano los números de teléfono y las direcciones de correo electrónico para que su compañía de seguros y su agente puedan ponerse en contacto con usted en cualquier momento.

* Si tiene que ir a un refugio, esté preparado para proporcionar a su agente de seguros una persona de “punto de contacto” – el número de teléfono y la dirección de correo electrónico de un pariente o amigo de confianza. Esta persona debe tener la información para poder contactarlo en caso de que la compañía o el agente de seguros no pueda hacerlo.

* Empieza a trabajar en tu inventario de bienes perdidos, robados o dañados. Mejor aún, empieza a trabajar en un inventario de todas tus propiedades ahora, antes de que ocurra un desastre. Y considere hacer un reporte policial si sus pérdidas también se deben a robo o vandalismo.

* Cuando hable con la compañía de seguros, pregunte si la compañía enviará a sus propios inspectores (la mayoría lo hará) o si debería obtener sus propios presupuestos para los trabajos de reparación y sustitución. También pregunte cuánto tiempo tardará su reclamación en ser procesada después de que el trabajo a realizar sea aprobado.

* La mayoría de las reclamaciones por daños y perjuicios y por pérdida de propiedad se llaman reclamaciones de “Prueba de pérdida”. Estas típicamente deben ser presentadas dentro de los 60 días después de que el daño haya ocurrido. Esta declaración jurada, hecha por usted, corrobora la reclamación del seguro y es necesaria antes de que se pueda hacer cualquier pago al seguro. Su compañía de seguros o ajustador le proporcionará el formulario, pero es su responsabilidad presentarlo.

Tratando con FEMA

La Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) proporciona asistencia en caso de desastre a personas, familias y empresas en una zona cuya propiedad ha sido dañada o destruida por un desastre natural y cuyas pérdidas no están totalmente cubiertas por el seguro. Su objetivo es ayudar con los gastos críticos que no pueden ser cubiertos de otra manera.

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