Cómo comprar, plantar y cuidar los árboles

Una completa guía de compra para comprar, plantar y cuidar árboles. Incluye información detallada sobre los tipos, tamaños y colores de los árboles, así como sobre su estaca, riego y más.

Ya sea un enorme roble en el patio delantero o un pino enano en una maceta en el patio, los árboles juegan un papel prominente en cualquier paisaje.

Proporcionan sombra y funcionan como ancla para las plantas de alrededor.

También pueden ser puntos focales fuertes, con flores, follaje y corteza llamativos. Pueden ocultar una vista poco agradable, amortiguar el ruido exterior y proporcionar un refugio para la vida silvestre. Incluso el jardín más pequeño se beneficia de tener al menos un árbol.

Tipos de árboles, tamaños y ampollas; colores

La elección de un árbol comienza con la decisión de dónde irá el árbol y qué condiciones de sol y agua encontrará.

Además, también querrás considerar cuán rápido quieres que crezca el árbol, si quieres que tenga verdor todo el año, flores, o color de otoño, o que tenga frutos.

Tipos de árboles

Los árboles se dividen en dos grandes categorías:

Los árboles caducifolios son aquellos que pierden sus hojas en invierno. Son una gran elección si quieres sombra en verano y calor en invierno.

Los árboles de hoja perenne son, como el término implica, verdes todo el año. Los árboles perennes pueden dividirse a su vez en dos subcategorías:

Las hojas perennes de hoja ancha tienen hojas gruesas, como las que se encuentran en el acebo ( Ilex ) y en la magnolia del sur ( Magnolia grandiflora ).

Las coníferas, como los pinos, abetos y piceas, tienen hojas en forma de aguja.

Los árboles frutales son otra opción. Estos combinan flores y a menudo follaje colorido con la ventaja de un cultivo. Busca las variedades que se adapten a tu clima y asegúrate de comprobar si hay algún requisito de polinización. Para obtener más información sobre el cultivo de árboles frutales, consulta Cómo cultivar árboles frutales.

Los cítricos florecen en los climas cálidos del sur.

Tamaños de los árboles

Es esencial tener en cuenta el tamaño final de un árbol antes de comprarlo. Si tienes un espacio pequeño, un arce de hoja grande ( Acer macrophyllum ) abrumará el resto del jardín. Por otro lado, si tiene mucho espacio, los pequeños árboles pueden perderse en el fondo.

Asegúrate de considerar el ancho del árbol. Árboles como el ciprés italiano ( Cupressus sempervirens ) ocupan muy poco espacio horizontal aunque crecen bastante alto. Otros, como el cedro atlas ( Cedrus atlantica ), pueden alcanzar los 75 pies de altura y 100 pies de ancho.

Si su único espacio disponible es un patio o un jardín muy pequeño, puede encontrar árboles que encajen, como el arce japonés ( Acer palmatum ) o el cornejo en flor ( Cornus florida ).

Comprueba el rango de tamaño de la especie o variedad exacta que estás comprando; puede variar ampliamente incluso dentro de un mismo género.

Color del árbol

Los árboles con hojas rojas y amarillas son lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en árboles de colores. Y es cierto que especialmente los árboles como los arces y robles proporcionan un increíble espectáculo de color de otoño año tras año.

El arce japonés (Acer palmatum Oshio-beni) muestra un vibrante color de otoño

Pero también puedes encontrar árboles que muestran flores coloridas durante todo el año, así como frutas y bayas. Y los árboles como el abedul de río ( Betula nigra ) son probablemente más conocidos por su corteza de colores interesantes.

Cómo se venden los árboles

Se pueden encontrar árboles caducifolios que se venden como plantas a raíz desnuda durante su temporada de letargo (desde finales del otoño hasta principios de la primavera), o durante todo el año en forma de bola y bulto, o como plantas de contenedor.

Las plantas de hoja perenne y las coníferas se pueden encontrar en forma de bola y bulto desde principios del otoño hasta la primavera o en contenedores a lo largo del año.

Busca plantas con troncos y ramas fuertes. Las plantas de raíz desnuda deben tener raíces de aspecto fresco.

Las plantas empastadas y golpeadas deben tener cepellones que estén completamente cubiertos y que se sientan firmes y húmedos. Tengan cuidado al manipular un árbol en cepellón. Apoya el sistema de raíces cuando muevas el árbol, y no lo sujetes por el tronco. Estas plantas pueden ser muy pesadas, así que tal vez quieras pedir ayuda para moverlas.

Las plantas de contenedor no deben tener las raíces que crecen en una estera del fondo del contenedor.

Las plantas de hoja perenne y las coníferas deben tener un follaje sano y estar libres de insectos.

Cómo plantar un árbol

Al plantar un árbol, comienza con un agujero que es el doble de ancho del cepellón y ligeramente más superficial que el sistema de raíces. Contornea los lados del agujero ligeramente hacia afuera en la parte inferior, y luego cava más profundamente alrededor de los bordes inferiores del agujero para dejar espacio para que las raíces crezcan hacia abajo y para evitar que el suelo se asiente.

Primero cava un agujero que es el doble del tamaño del cepellón.

Dale forma al suelo en el centro del agujero en un cono redondeado para que sirva de base a la planta. Guarda la tierra que removiste para rellenar alrededor de la nueva planta.

Los árboles generalmente se desempeñan mejor si se plantan en el mismo suelo que el lecho del jardín circundante en lugar de en suelo modificado. La excepción son los árboles en bola y en bulto. Por lo general, se cultivan en tierra pesada. Si el suelo de su jardín es ligero, añada enmiendas al suelo excavado.

Plantando un árbol a raíz desnuda

Remoje un árbol de raíz desnuda en agua durante cuatro horas antes de plantarlo.

1) Situar el árbol de manera que la parte superior del cepellón esté ligeramente por encima del suelo circundante.

2) Extiende las raíces sobre el cono y hacia abajo.

3) Sostén la planta en su lugar y luego comienza a llenar el agujero con la tierra que removiste. A medida que rellenas el agujero, asegúrate de que la tierra esté bien apisonada.

4) Cuando el suelo esté a unos 4 pulgadas de la parte superior del hoyo, agregue agua para asentarlo en su lugar. Si la planta también comienza a asentarse, agregue más tierra debajo del cepellón.

5) Termina de rellenar con tierra, y luego riega de nuevo. No riegues en exceso; la tierra debe estar húmeda pero no empapada.

Plantando un árbol de la Balled-and-Burlapped

Para un árbol en cepellón, la parte superior del cepellón debe descansar a unos 2 pulgadas por encima de la línea del suelo. Si la cubierta es de arpillera, desate la parte superior y tire de la arpillera hasta la mitad del cepellón. Si la cubierta es sintética, quítela completamente.

1) Rellena el agujero con tierra, afirmándolo a medida que avanzas, hasta que esté a unos 4 centímetros de la parte superior.

2) Humedecer la tierra , y añadir más tierra debajo de la planta si se ha asentado.

3) Continuar llenando el agujero y reafirmando la tierra; cuando termines, humedecer la tierra hasta que esté completamente mojada pero no empapada.

Plantando un árbol contenedor

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