Cómo funciona un ablandador de agua

Una explicación experta y un diagrama de cómo un ablandador de agua convencional ablanda el agua dura.

Un ablandador de agua estándar para toda la casa funciona con el principio de intercambio de iones, llamado “intercambio de cationes”. Acondiciona, o “ablanda”, el agua dura sustituyendo el cloruro de sodio (sal) por minerales duros como el calcio, el magnesio y el hierro.

Este vídeo utiliza técnicas de animación para mostrarte cómo funciona el intercambio de iones.

Como se muestra en el siguiente diagrama, un ablandador de agua típico tiene un tanque de resina (o “mineral”), un tanque de salmuera y algún tipo de control. Con un ablandador de agua convencional de intercambio catiónico, la tubería de suministro de agua de la casa está conectada a una válvula de control y un temporizador en la parte superior del tanque de resina.

Diagrama de las partes del ablandador de agua

Desde allí, el agua no acondicionada fluye hacia abajo en el tanque, que está lleno de cuentas similares al plástico llamadas resina, dispuestas en columnas llamadas “camas de resina”.

Estas cuentas, típicamente de estireno y divinilbenceno, tienen una carga eléctrica negativa que atrae a los iones minerales con carga positiva del agua dura, mientras que emiten iones de sodio. Debido a esta atracción, los minerales del agua, como el calcio y el magnesio, se adhieren a las perlas de resina cuando el agua pasa por el tanque. Cuando el agua llega al fondo del tanque, se “ablanda”. Esta agua acondicionada es bombeada de vuelta a través de un “colector de salida” y un “tubo ascendente” y luego se distribuye a la casa a través de una tubería de agua fría.

Aquí hay un video que muestra los diversos componentes de un ablandador de agua, y cómo funcionan juntos. Todos los procesos complicados necesarios suceden automáticamente con un ablandador de agua.

Después de un período de tiempo, las perlas de resina se cubren de minerales y deben ser limpiadas o “recargadas” para volver a ser efectivas.

El temporizador del ablandador de agua o los controles del mismo hacen funcionar automáticamente el aparato a través de ciclos para retrolavar, recargar y enjuagar las perlas.

Un control que está diseñado para recargar en base a la cantidad de agua procesada es mejor que un temporizador que hace ciclos de la unidad en un horario porque funciona en base a la necesidad, no al tiempo. El resultado es un ahorro de energía, sal y agua.

Para más información sobre los controles, consulte “Controles de los ablandadores de agua” en la Guía de compra de ablandadores de agua.

Durante un ciclo de retrolavado, el flujo de agua se invierte de manera que el agua es forzada hacia abajo por el tubo ascendente hasta el fondo del tanque, de modo que fluya hacia arriba a través de las perlas de resina del tanque. La unidad enjuaga y expande la resina, lavando las perlas y luego llevando los minerales a través de un tubo de drenaje.

Un “tanque de salmuera” se empareja con el tanque de minerales para ayudar en el proceso de regeneración.

Durante el ciclo de “extracción de salmuera”, se bombea agua salada (salmuera) del tanque de salmuera al tanque de resina. A medida que el agua fluye hacia abajo a través de las perlas de resina, intercambia sodio con los iones de agua dura, regenerando la atracción eléctrica de las perlas de resina.

Luego, cuando el tanque de salmuera está vacío, comienza un enjuague lento, seguido de un enjuague rápido más fuerte. Con ambos ciclos, el agua dulce enjuaga el exceso de salmuera de la resina y la expulsa por el desagüe. Entonces el tanque de salmuera se rellena.

Una vez que el exceso de sodio se enjuaga y el tanque de salmuera se rellena, el sistema vuelve al “ciclo de servicio”, listo para ablandar el agua de nuevo. Debido a que la sal se disuelve en el tanque de salmuera durante el proceso de regeneración (alrededor de 3 libras de sal por galón), la sal del ablandador de agua debe ser repuesta periódicamente.

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