Cómo funciona un calentador solar de agua

Los primeros y más rudimentarios calentadores solares de agua eran simplemente recipientes de metal negro, como barriles o tambores, que se colocaban a la luz del sol. El agua los llenaba, absorbía el calor del sol y luego viajaba por una tubería hasta el sistema de agua caliente de la casa.

Los modernos calentadores solares de agua utilizan el mismo principio básico pero incorporan un sofisticado sistema de bombas, contenedores de almacenamiento y dispositivos de recolección para maximizar la cantidad de energía solar transferida al agua, el agua caliente generada y la energía retenida. Casi todos los calentadores de agua de ciclo en un calentador de agua convencional existente de tipo cisterna que tiene una fuente secundaria de calor y, por lo tanto, reduce la carga de energía necesaria para mantener el agua caliente. El calentador de agua convencional respalda al calentador solar en días nublados y en épocas de mayor demanda.

Se fabrican muchos diseños que se distinguen por el tipo de colector y el sistema de circulación que emplean.

Activo & Calentadores solares pasivos de agua

Todos los calentadores de agua solares se clasifican en dos categorías principales: pasivos y activos. Los sistemas activos utilizan bombas de circulación mientras que los sistemas pasivos mueven el agua a través de la tendencia natural del agua a subir cuando se calienta.

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Sistema Solar de Agua Caliente Activo

Los sistemas activos pueden tener circulación directa o indirecta. Con un sistema directo, una bomba hace circular el agua de una casa a través de los colectores. Los sistemas indirectos no hacen circular el agua de la casa a través de los colectores, sino que bombean un fluido de transferencia de calor no congelado a través de los colectores para ser calentado. Este fluido anticongelante viaja entonces a través de un intercambiador de calor dentro de un tanque de almacenamiento, donde transfiere su calor al agua. El sistema indirecto es más complejo pero mejor en climas donde las temperaturas de congelación congelarían un sistema directo.

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Sistema pasivo de agua caliente solar

Los sistemas pasivos, aunque son más baratos que los activos, no son tan eficientes en la transferencia de calor porque no hacen circular el agua calentada tan rápidamente. En el lado positivo, son menos costosos, más fiables y más duraderos.

Colectores solares

El colector es la parte de un sistema de calentador de agua solar que recoge el calor del sol y lo transfiere al agua. Un ejemplo del colector más simple es la antigua “caja caliente”, que es un tanque de agua caliente reciclada que ha sido despojado de su cáscara, pintado de negro, y colocado en una caja bien aislada con una tapa de vidrio. Aunque increíblemente básico, este es en realidad un sistema efectivo que es fácil de construir e instalar por muy poca inversión. Independientemente de si el sistema de una casa es activo o pasivo, tendrá uno de los tres tipos de colectores solares: placa plana, sistema integral de almacenamiento de colectores o colectores solares de tubos de vacío.

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