Cómo funcionan los grifos – Diagramas y desmontaje

Consejos de expertos sobre cómo desmontar los grifos del baño, con diagramas ilustrados de cómo funciona un grifo de compresión, de disco cerámico, de bola y de cartucho.

¿Necesitas desmontar un grifo del baño para repararlo? Si es así, esta guía debería ayudar.

Para obtener una guía completa paso a paso sobre la reparación de grifos, consulte Cómo reparar un grifo con fugas.

Así es como se desmonta un grifo:

Primero cierra las válvulas de suministro de agua debajo del fregadero.

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Cierre el agua del grifo girando la válvula debajo del fregadero en el sentido de las agujas del reloj.

Ponga una toalla en el lavabo para evitar arañazos y para atrapar cualquier parte que se caiga.

Entonces quita el mango. Para ello, utilice un pequeño destornillador plano para levantar la tapa decorativa, el botón o el tapón en la parte superior del mango, que se utiliza para ocultar un tornillo. El método para quitarlo puede ser un poco misterioso, dependiendo del fabricante del grifo. Si no puedes encontrar un pequeño tornillo o sujetador oculto, las posibilidades de que lo saques son muy buenas.

Luego desatornilla el tornillo que sujeta el mango y tira o saca el mango.

Coloca las piezas en orden a medida que las quitas para que no tengas problemas para volver a montar el grifo. Y asegúrate de anotar el nombre del fabricante en el grifo (si lo encuentras) y llévate las piezas viejas contigo cuando vayas a comprar los reemplazos. Si tiene el nombre del fabricante, también puede buscar en línea las instrucciones del fabricante para ese modelo en particular.

Para desmontar un grifo, comience moviendo los adornos y luego siga los diagramas de abajo. Oops… pon una toalla en el lavabo para no perder pequeñas partes por el desagüe!

Grifo de estilo de compresión

Entre las diversas tecnologías de grifo en uso, los grifos de estilo de compresión han sido los más antiguos. También son el tipo menos costoso.

Los grifos de compresión tienen dos manijas separadas. Cuando se gira la manija, sube o baja una arandela o sello que se cierra contra un asiento de válvula en la base del vástago para restringir el flujo de agua a través del cuerpo del grifo cuando se cierra la manija.

El uso de una arandela para hacer el sello es en realidad bastante anticuado en comparación con los grifos modernos, pero es el tipo que a menudo se encuentra en una casa antigua.

El problema fundamental de un grifo de compresión es que la arandela de goma o sello se desgasta con el tiempo. Cuando esto sucede, el grifo gotea o babea.

Algunos nuevos tipos de grifos de compresión bajan y levantan la arandela sin molerla en el asiento de la válvula. Por ejemplo, los grifos económicos NuSeal de American Standard bajan y levantan la arandela de goma verticalmente sin girarla. Debido a que no muele la arandela contra el asiento, la arandela dura más tiempo.

Desenrosque el capó de la base del grifo, usando unos alicates de unión. A continuación, retire el vástago de la válvula; éste tiene roscas invertidas, así que desatorníllelo girándolo en el sentido de las agujas del reloj. Una vez que lo haya sacado, reemplace todas las arandelas de goma y las juntas tóricas.

Diagrama del grifo de compresión

Los grifos de bola, cartucho y disco cerámico, conocidos como grifos “sin arandela”, no usan arandelas para la acción de abrir y cerrar, aunque sí tienen juntas tóricas y sellos de neopreno para evitar fugas.

Grifo de disco de cerámica

La mayoría de los grifos de disco de cerámica no gotean ni tienen fugas porque están hechos para ser casi libres de mantenimiento. Dos discos de cerámica regulan el flujo de agua: un disco superior móvil gira o se eleva y baja contra un disco de cerámica inferior fijo. El sello entre los dos discos es hermético porque están pulidos a una planitud casi perfecta.

Los grifos de disco de cerámica se hicieron populares primero por los fabricantes de grifos europeos de alta gama y ahora los fabrican American Standard, Kohler, Price Pfister y muchos otros fabricantes de grifos americanos.

Los grifos de disco de cerámica son casi libres de mantenimiento y generalmente están garantizados para no desgastarse. Las válvulas de cerámica son más duraderas a largo plazo en una variedad más amplia de condiciones de agua que cualquier otra variedad de válvulas en el mercado.

Los discos tienen una dureza similar a la del diamante, son impermeables a los desechos de las líneas, a las acumulaciones de minerales y a otros problemas comunes que afectan a la vida de las válvulas.

Si este tipo de grifo gotea, los culpables suelen ser los sellos de entrada y salida o la acumulación de sedimentos en las entradas. La manija debe estar en la posición “on” cuando se repara un grifo de disco para evitar que se agrieten los sellos de reemplazo.

Si un desprendimiento de un tubo galvanizado o una pequeña roca entra en la válvula, puede marcar las superficies, pero estas ocurrencias son raras. Si un grifo de disco de cerámica gotea, no intente forzar la manija para cerrarla, sólo revuélvala de un lado a otro unas cuantas veces para desalojar cualquier partícula.

Diagrama del grifo de disco

Grifo de bola

Los grifos de la bola tienen una única palanca que acciona una bola metálica giratoria y ranurada. Las ranuras de esta bola se alinean con los asientos de entrada de agua caliente y fría en el cuerpo del grifo para regular la cantidad de agua entrante que se permite que llegue al pico de mezcla.

Delta es uno de los principales fabricantes de este tipo de grifo.

Quita el tapón decorativo y enrosca para quitar el asa. Para apretar el anillo de ajuste de plástico dentro del tapón, lo giras con una herramienta especial de ajuste plano (o encajas dos destornilladores en las ranuras y cruzas sus hojas para girar el anillo.

Para una fuga en el caño, desenrosque el tapón, usando unos alicates de cierre (envuelva las mandíbulas con cinta adhesiva para evitar que se raye el acabado del grifo). Levante la bola y vuelva a colocar los asientos de goma y los muelles a ambos lados de la válvula.

Si el grifo tiene una fuga alrededor del caño, reemplace las juntas tóricas desgastadas.

Diagrama del grifo de la bola

Grifo del cartucho

Los grifos de cartucho tienen un inserto de cartucho hueco de metal o plástico que se sella contra el caño o el cuerpo del grifo. Dependiendo de cómo se alinean una serie de agujeros en el cartucho con el vástago, el agua se mezcla y se controla. Los goteos generalmente significan que el cartucho necesita ser reemplazado.

Los grifos de cartucho se denominan “sin arandela” porque controlan el flujo mediante métodos distintos de una arandela y un asiento de válvula (aunque tienen juntas tóricas y sellos para evitar las fugas). El flujo de agua se controla mediante un movimiento ascendente y descendente del cartucho; para cambiar la temperatura del agua, basta con girar la manija.

Quita la lata decorativa y atornilla y tira de la manija. Para liberar el cartucho, use un par de alicates para tirar del clip de retención hacia afuera. Saque el cartucho y vuelva a colocar las juntas tóricas y los sellos para arreglar las fugas.

Si el grifo gotea, es posible que tenga que reemplazar todo el cartucho.

Diagrama del grifo del cartucho

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