Cómo instalar un ablandador de agua

¿Problemas con el agua dura? Aquí hay consejos de expertos sobre dónde y cómo instalar un ablandador de agua.

Un suavizador de agua elimina los minerales del agua, haciendo que el agua de un hogar sea más amable con los cuerpos, el cabello, los electrodomésticos, las tuberías y más.

El agua dura, es decir, el agua con muchos minerales, es más que una molestia. Puede manchar los fregaderos, reducir el poder de limpieza del detergente, causar la acumulación en los grifos y tuberías, y acortar la vida de un calentador de agua.

Un suavizador de agua es el aparato que elimina los minerales del agua. Para más información sobre los ablandadores de agua y cómo funcionan, por favor vea la Guía de Compra de Ablandadores de Agua . Aquí veremos dónde y cómo instalar uno.

Para saber si el agua es dura, puedes comprar un kit de análisis de agua en línea. Esto te dará una idea clara de las cantidades de minerales en tu agua.

Equipo de prueba de agua por correo

Aunque existen varios tipos de ablandadores de agua sin sal, el más popular es el de base salina (intercambio de iones). (Consulte la Guía de compra de ablandadores de agua para obtener más información sobre el agua dura y la elección de un ablandador de agua).

La instalación debe cumplir con los códigos locales de plomería.

Aunque la mayoría de los propietarios eligen comprar y mantener su propio ablandador de agua, una opción viable es alquilar uno. A largo plazo, el alquiler costará más que la compra, pero cuesta mucho menos por adelantado y puede ahorrarle la molestia de instalar, mantener y reparar un sistema.

Dónde instalar un ablandador de agua

Si su casa tiene un viejo ablandador de agua que desea reemplazar con uno nuevo, planee poner la nueva unidad en el mismo lugar. Si no hay ningún ablandador de agua existente en su casa, considere los siguientes consejos para ubicar su nuevo ablandador.

Ubicación general. Para empezar, un nuevo ablandador de agua debe estar ubicado fuera del camino, pero donde sea fácil de atarlo al sistema de plomería – en la mayoría de los casos, esto es en un sótano, garaje o cuarto de servicio, a menudo cerca del calentador de agua. Deje suficiente espacio alrededor del equipo para facilitar el mantenimiento.

No coloque el suavizante en un área donde pueda producirse congelación; esto puede causar un daño permanente y anular su garantía. Si se espera que las temperaturas bajen a menos de 40 grados F (4 grados C), proteja el equipo aliviando la presión y drenando el sistema. También evite la luz solar directa y no ponga el equipo al aire libre.

Conexiones requeridas. Un ablandador de agua necesitará un desagüe como un desagüe de piso o un lavabo. Además, el ablandador de agua necesitará un receptáculo eléctrico cercano (no controlado por un interruptor) que pueda manejar el amperaje necesario (consulte las especificaciones del fabricante).

Un ablandador de agua suele instalarse cerca del calentador de agua.

Dónde conectar a las tuberías. Para ablandar todo el suministro de agua de una casa, instale el ablandador antes del calentador de agua, esto ayuda a reducir la acumulación de sedimentos en el calentador de agua, también. En los hogares en los que el sodio en el agua potable puede causar un riesgo para la salud, puede ser necesario desviar ciertos grifos utilizados para el agua potable (como el fregadero de la cocina) o, en algunos casos, ablandar sólo el lado del agua caliente del sistema de suministro de agua. Tenga en cuenta que todo su sistema de agua fría perderá todos los beneficios del ablandamiento del agua si hace esto.

Aquí se conecta un ablandador de agua donde puede evitar el suministro de agua potable de la casa.

Otra opción es optar por un sistema de ablandamiento de agua sin sal (ver Ablandadores de agua sin sal). No coloque el ablandador después (aguas abajo) del calentador de agua – las temperaturas superiores a 110 grados F (43 grados C) pueden dañar el ablandador y anular la garantía.

Fontanería de un ablandador de agua

La mayoría de los ablandadores de agua vienen con una válvula de derivación que debe ensamblar y conectar a la unidad. Además, algunos códigos locales de plomería requieren que se instalen válvulas de cierre en las tuberías que van y vienen de esta válvula para que el agua que va y viene del ablandador se pueda cerrar fácilmente. Si su ablandador tiene una válvula de derivación de este tipo, conéctela al ablandador, siguiendo las instrucciones del fabricante.

1 Despeja y barre el área. Coloca el ablandador de agua en el lugar que le corresponde para poder medir fácilmente las tuberías de conexión. Preste atención a la orientación de la unidad: el INLET debe estar conectado a la tubería de suministro de agua y el OUTLET debe ir hacia el calentador de agua.

2 Cierre las válvulas de suministro de agua de la casa. (Para más información sobre cómo cerrar el suministro de agua, ver Cómo cerrar el suministro de agua). Apague el suministro de agua del calentador de agua y la energía del calentador de agua (el interruptor de circuito para un calentador de agua eléctrico o la válvula de gas para un calentador de agua de gas). Luego abra un par de grifos en el piso inferior o las puntas de las mangueras para drenar el agua de las tuberías.

3 Cortar en la línea de suministro de agua, usando un cortador de tuberías, e instalar los accesorios de codo para que pueda correr dos líneas a los puertos de entrada y salida de la válvula de derivación. De nuevo, preste atención a la orientación: El agua dura del suministro de agua correrá hacia la entrada del ablandador, y el agua blanda saldrá para abastecer los accesorios y grifos de la casa. Si desea una salida, como un babero para manguera, para llevar agua dura, instale un accesorio en T antes del ablandador y llévelo a la salida.

4 Cortar e instalar las tuberías que conducen a la válvula de derivación. Suelde todos los accesorios y niples antes de fijarlos a la válvula de derivación de plástico (el calor de la soldadura podría dañar el plástico). Para más información, vea Cómo cortar y soldar tuberías de cobre. Si las tuberías son demasiado grandes, utilice un accesorio reductor para instalar tuberías del tamaño correcto. Utilice los accesorios de compresión suministrados con el ablandador para fijar los tubos a la unidad. Nota: Si el sistema eléctrico de su casa depende de la plomería para una conexión a tierra segura, debe instalar un puente a través de la tubería de instalación del ablandador de agua para asegurar una conexión a tierra adecuada.

5 Sujete la manguera de drenaje al suavizador, y llévela a un desagüe o a un lavabo. El extremo de la manguera debe estar al menos 2 pulgadas por encima de un orificio de drenaje para evitar el sifón trasero de las aguas residuales, y debe estar bien sujeta.

Obsérvese que la manguera de drenaje debe ser dimensionada en función de la distancia de su recorrido y su altura en relación con la entrada. Típicamente, una línea de 12 pulgadas de diámetro interior (ID) puede correr hasta 15 pies si su descarga es más baja que la entrada. Necesitarás 58 pulgadas de diámetro interior para la misma distancia si la descarga es ligeramente más alta que la entrada. Para una distancia de 15 a 25 pies o si la descarga está por encima de la entrada, opte por un diámetro interior de 34 pulgadas. La línea de drenaje no debe estar colocada a más de 10 pies sobre el piso.

Asegúrate de seguir las instrucciones del fabricante.

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