Cómo instalar una encimera de baldosas

Asesoramiento experto paso a paso sobre cómo instalar la cerámica en una encimera, desde la preparación hasta la selección de los materiales, la colocación de la cerámica y el rejuntado.

Como se discute en la Guía de Compra de Materiales para Encimeras, hay muchos materiales diferentes disponibles para las encimeras, incluyendo materiales de superficie sólida, laminados, hormigón, madera, metal y más.

Casi todos ellos requieren una instalación profesional, de hecho, algunos sólo se venden a través de aplicadores capacitados.

Las baldosas de cerámica y piedra, sin embargo, pueden ser instaladas por aficionados consumados. Para un resultado exitoso, el trabajo requiere bastantes herramientas y experiencia en la colocación de azulejos y baldosas. Las claves del éxito son calcular cuidadosamente las medidas, proteger las superficies circundantes y construir un sustrato apropiado sobre el que colocar las baldosas.

A continuación se presenta una guía básica de las técnicas.

Planeando la disposición de los azulejos

Antes de preparar el mortero, limpia el sustrato de toda la suciedad y los aceites. Coloca los azulejos donde irán, con espaciadores de plástico entre ellos en las líneas de lechada, y haz los ajustes necesarios. Apunte a una apariencia simétrica, sin astillas estrechas de azulejos cortados.

Si es posible, planee enfrentar los cortes de los azulejos hacia el borde trasero de la encimera, donde los cortes serán cubiertos por azulejos para salpicaduras. Para una encimera que gira en una esquina, comienza el diseño en la esquina interior. Si el diseño termina con una astilla muy estrecha, ensanchar ligeramente las líneas de lechada puede resolver el problema. Al cortar los azulejos, tenga en cuenta el ancho de las líneas de lechada a cada lado.

Coloca temporalmente una tira guía para las baldosas de los bordes.

Instalar la banda de borde

Si estás usando azulejos de borde, marca una línea a lo largo del borde de la encimera para tener en cuenta los azulejos más una junta de lechada. Luego coloque una tira guía a lo largo de esta línea y fíjela temporalmente a la encimera con clavos. Coloca los azulejos del campo desde el borde de la franja hasta la parte posterior de la encimera, usando una regla para alinearlos.

Preparando la instalación de las baldosas

Antes de embaldosar una encimera, retire cualquier aparato que esté junto a la encimera, como un rango de caída. Para proteger el área circundante, coloque un paño en el suelo y cubra los armarios con láminas de plástico.

Un fregadero montado a ras, que se asienta incluso con la encimera, debe ser instalado antes de construir el sustrato. Un fregadero montado en la parte superior (auto-rimming) o en la parte inferior debe ser instalado después de que la encimera esté en su lugar.

Necesitarás crear una superficie plana, nivelada y resistente a la humedad para soportar las baldosas. Este sustrato suele estar hecho de una lámina de cemento de 14 a 12 pulgadas de grosor, recubierta por una capa de madera contrachapada de 34 pulgadas.

Para que quepan en los armarios bajos de la cocina, la mayoría de las encimeras de la cocina tienen 25 pulgadas de profundidad. La altura típica para un salpicadero es de 4 a 6 pulgadas. Puede elegir alterar ligeramente las dimensiones de su sustrato si al hacerlo tiene que cortar menos azulejos.

Al cortar la madera contrachapada, tenga en cuenta que debe extenderse más allá de los gabinetes de la base en aproximadamente 1 pulgada, asegurándose de que el borde frontal es lo suficientemente sustancial para apoyar las baldosas del borde. Instale el contrachapado, mirando el borde de fábrica (el borde recto y precortado) hacia la habitación. Fije la madera contrachapada a los armarios con tornillos, comprobando que la superficie esté nivelada; instale calzos donde no lo esté.

Marque sus medidas en el tablero de fondo con una herramienta de escribir o un cuchillo afilado, y luego simplemente separe el material. Fijar la tabla de apoyo a la capa inferior de la madera contrachapada con tornillos galvanizados. Aplique un mortero fino sobre las cabezas de los tornillos y cinta de malla de fibra de vidrio sobre las costuras donde las secciones se unen para crear una superficie lisa para las baldosas.

Herramientas de embaldosado y lámpara; Materiales

Mide la longitud y el ancho de tu contador para calcular cuánto azulejo necesitarás. Recuerda tener en cuenta los azulejos de tamaño especial, como los de borde redondeado y los de salpicaduras, al calcular la cantidad de azulejos que necesitas. Siempre compre alrededor de un 10 por ciento más para que tenga suficiente después del corte y la posible rotura. Luego compre la baldosa.

Un cortador de azulejos es una herramienta fundamental para anotar y luego romper los azulejos para que se ajusten a su diseño. Si el azulejo que ha elegido es particularmente duro o muchos azulejos requerirán ser cortados, planee alquilar una sierra húmeda, disponible para alquilar en la mayoría de los centros de mejoramiento del hogar. Para afinar los cortes de las baldosas, los alicates para cortar baldosas son útiles: rompen los trozos pequeños para los contornos o los cortes complicados. Marque las líneas de corte en las baldosas con un lápiz de cera.

QEP
El cortador manual de broches de presión le permite hacer cortes rectos y precisos.

Necesitarás otros suministros también, como espaciadores de plástico, mortero de aplicación fina y lechada. El método más común es instalar las baldosas de cerámica o piedra en mortero fortificado de aplicación delgada, separándolas con espaciadores de plástico y rellenando las juntas con lechada. Para la mayoría de las instalaciones de azulejos y baldosas, una paleta de dientes cuadrados con muescas de 14 pulgadas produce ranuras del grosor adecuado. Para azulejos más gruesos, se recomiendan muescas más grandes.

Antes de elegir la lechada para su instalación de azulejos, piense en qué tipo de apariencia quiere que tenga la superficie. Por ejemplo, si la lechada que elija es similar en color al azulejo, la superficie aparecerá muy uniforme. Por el contrario, si contrasta el color de la lechada con el azulejo, le dará a la superficie una sensación geométrica. Es inteligente obtener algunas muestras de lechada antes de decidir y probarlas con algunos azulejos.

También tenga en cuenta que el ancho de sus líneas de lechada, que puede ser de 116 a 12 pulgadas, afectará el aspecto de la superficie. Cuanto más anchas sean las líneas de lechada y más contraste de color de la lechada con el azulejo, más precisa debe ser la colocación del azulejo. Sin embargo, si ha elegido, por ejemplo, grandes baldosas de saltillo para un piso, las líneas de lechada ligeramente irregulares sólo añadirán al efecto rústico de las baldosas mismas. Por eso es importante obtener algunas muestras de lechada de antemano y experimentar no sólo con los colores sino también con la disposición.

Para líneas de menos de 18 pulgadas, use lechada sin lijar; para líneas de más de 18 pulgadas, lechada lijada. Si la lechada es a base de polímeros o látex, mézclela con agua; si no, mézclela con látex líquido. Cuando la lechada haya fraguado completamente, y ciertamente en dos semanas, séllela o puede mancharse. Si la instalación se realiza en un lugar donde el riesgo de mancharse es muy probable, como en la encimera de una cocina, pregunte a su distribuidor de azulejos y baldosas si puede utilizar la lechada epoxi con el tipo de azulejos y baldosas que ha elegido.

Escogiendo la lechada para el azulejo

Antes de elegir la lechada para su instalación de azulejos, piense en qué tipo de apariencia quiere que tenga la superficie. Por ejemplo, si la lechada que elija es similar en color al azulejo, la superficie aparecerá muy uniforme. Por el contrario, si contrasta el color de la lechada con el azulejo, le dará a la superficie una sensación geométrica. La mejor idea es obtener algunas muestras de lechada antes de decidir y probarlas con algunos azulejos.

También tenga en cuenta que el ancho de sus líneas de lechada, que puede ser de 116 a 12 pulgadas, afectará el aspecto de la superficie. Cuanto más anchas sean las líneas de lechada y más contraste de color de la lechada con el azulejo, más precisa debe ser la colocación del azulejo. Sin embargo, si ha elegido, por ejemplo, grandes baldosas de saltillo para un piso, las líneas de lechada ligeramente irregulares sólo añadirán al efecto rústico de las baldosas mismas. Por eso es importante obtener algunas muestras de lechada de antemano y experimentar no sólo con los colores sino también con la disposición.

Para líneas de menos de 18 pulgadas, use lechada sin lijar; para líneas de más de 18 pulgadas, lechada lijada. Si la lechada es a base de polímeros o látex, mézclela con agua; si no, mézclela con látex líquido. Cuando la lechada haya fraguado completamente, y ciertamente en dos semanas, séllela o puede mancharse. Si la instalación se realiza en un lugar donde el riesgo de mancharse es muy probable, como en la encimera de una cocina, pregunte a su distribuidor de azulejos y baldosas si puede utilizar la lechada epoxi con el tipo de azulejos y baldosas que ha elegido.

Cómo colocar las baldosas de la encimera

En la franja de borde, presiona un azulejo firmemente en el mortero y muévelo ligeramente mientras lo presionas. Continúe rellenando los azulejos a ambos lados del primer azulejo; use espaciadores de plástico para crear espacios uniformes para la lechada.

Empezando en la franja de borde, pongan las baldosas en seco.

Una vez que todos los azulejos llenos estén en su lugar, corte los azulejos como sea necesario para rellenarlos. Luego retire los espaciadores.

Aplicar las baldosas del borde después de las baldosas de la superficie.

Una vez que todos los azulejos estén colocados, retire la guía de bordes y añada las piezas de borde. La forma más simple de hacer esto es “untar la parte trasera”. Para ello, esparcir un poco de mortero fino en las caras posteriores de la baldosa como si fuera un pedazo de pan. Luego coloque el borde de manera que se tope con las baldosas completas, presione hacia abajo, y se mueva para fraguar. Después de colocar las baldosas en el mortero, esperen al menos una noche para que el mortero se endurezca. Cuando se haya aclarado, esto indica que está realmente seco.

Cómo lechada de azulejos

Después de terminar de colocar todos los azulejos en una superficie, limpie la superficie con un paño húmedo o una esponja, limpiando cualquier residuo de mortero. En las juntas, el mortero debe estar al menos 316 pulgadas por debajo de la superficie de los azulejos, de lo contrario, puede mostrarse a través de la lechada. Use un cuchillo, destornillador o espátula para desenterrar cuidadosamente cualquier mortero que esté demasiado alto. Luego cepille y limpie las migajas de mortero.

Sostener el flotador de lechada en un ángulo para aplicar la lechada.

Mezclar suficiente lechada para rellenar los huecos entre las baldosas, siguiendo las instrucciones del fabricante. Vierte o retira un poco de lechada sobre la encimera. Aplique el mortero de rejuntado con un flotador de rejuntado sostenido en diagonal a la superficie, forzando el mortero de rejuntado entre los azulejos. Manteniendo el flotador en posición plana, pasarlo sobre la superficie en varias direcciones, presionando el mortero firmemente en las juntas.
Para eliminar el exceso, sostenga el flotador en un ángulo de 45 grados y raspe la superficie.

Gire el flotador a un ángulo de 45 grados y raspe la mayor parte de la lechada de la superficie. Trabaja en diagonal a las articulaciones para evitar que el flotador se meta en ellas. Use una presión media. Trate de quitar con un raspador la mayor parte del exceso de lechada, pero no se demore y trate de conseguirlo todo; limpiará cualquier residuo de lechada de la superficie más tarde, pero antes de que la lechada se seque por completo.

Una vez que la lechada se vuelve firme, use un movimiento circular con una esponja húmeda para limpiar el exceso. Deje que la película residual de la superficie se seque hasta que se haga una neblina, y luego pula la superficie con un paño limpio y suave, de nuevo usando un movimiento circular. Aplique un sellador después de esperar el tiempo especificado por el fabricante.

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