Compra e instalación de aire acondicionado sin ductos.

Los sistemas de CA sin conductos (también llamados bombas de calor mini-split) se han hecho muy populares en los últimos años, gracias a varias ventajas sobre los acondicionadores de aire portátiles y de ventana, y a la relativa asequibilidad de estas unidades compactas de CA en comparación con el aire acondicionado de toda la casa.

Un aire acondicionado sin conductos mini-split puede ser la respuesta si una habitación o área de su casa necesita mejor refrigeración y calefacción.

En este artículo, discutimos los pros y los contras del aire acondicionado sin conductos, le mostramos cómo estas bombas de calor difieren de los acondicionadores de aire tradicionales, y le damos consejos expertos sobre cómo comprar e instalar un aire acondicionado sin conductos.

¿Qué es un mini-split AC sin conductos?

Como el nombre “mini-split sin conductos” implica, este aire acondicionado no tiene conductos, es relativamente pequeño, y está dividido en dos partes principales. Tiene un compresor exterior y una unidad de manejo del condensador interior que, en la mayoría de los casos, se monta en la pared o el techo de una habitación. Los manipuladores de condensador de interior menos comunes son independientes o están construidos como un cassette que se puede empotrar en el techo.

EnergyStar.gov

Componentes de una bomba de calor sin ductos mini-split

Una unidad de CA mini-split puede conectar un compresor exterior a entre una y ocho unidades condensadoras interiores, ubicadas en diferentes habitaciones. Con múltiples condensadores interiores, puede crear una calefacción y una refrigeración “por zonas” en su casa, donde las diferentes zonas son controladas cada una por separado por sus propios termostatos. Usted sólo calienta o enfría cuando y donde quiera.

Se pueden comprar aires acondicionados mini-split como kits que incluyen un compresor y una, dos o más unidades condensadoras de interior.

Un kit de CA mini-split también incluye todas las piezas de sujeción y montaje, como las mangueras de refrigerante (llamadas “juegos de líneas”) que conectan el compresor al condensador o condensadores. Estas mangueras pasan por un agujero relativamente pequeño (normalmente de 3 pulgadas) en una pared exterior.

¿Es un mini-split mejor que un aire acondicionado convencional?

Cuando se trata de enfriar una habitación o área de una casa, los inquilinos y propietarios han optado tradicionalmente por un aire acondicionado portátil o uno que se enchufa en una ventana o pared. Para más información sobre esto, por favor vea Comprar el mejor acondicionador de aire de ventana o unidad de aire acondicionado de habitación.

O, otra respuesta para algunos propietarios es un sistema de aire acondicionado central. Aunque esto enfría una casa entera, es la solución más costosa, ya que cuesta entre 3.000 y 7.000 dólares o más en la mayoría de las casas.

Un aire acondicionado mini-split se encuentra entre estos dos tipos principales de aire acondicionado, ofreciendo algunas de las ventajas de ambos.

– En primer lugar, se calienta y se enfría. Un mini-split AC es en realidad una bomba de calor que tanto enfría como calienta. Utiliza la tecnología de refrigeración tanto para enfriar como para calentar. En el modo de calefacción, extrae el calor del aire exterior frío y lo lleva a sus habitaciones. Este proceso es mucho más eficiente desde el punto de vista energético que la creación de calor a partir de una resistencia eléctrica o la quema de combustibles como el gas o el petróleo.

– Debido a que utiliza la tecnología de la bomba de calor, funciona más eficientemente que un acondicionador de aire u horno convencional. Esto indica que, en un clima particularmente frío, algunas unidades de aire acondicionado de mini-split pueden calentar tan eficazmente o económicamente como un horno de gas. Por lo tanto, si usted vive en una región así y está pensando en comprar un mini-split para la calefacción, asegúrese de conseguir uno que tenga la capacidad de satisfacer sus necesidades de calefacción. Vea más sobre esto en Salida, tamaño y eficiencia del mini-split, a continuación.

Ventajas del mini-split sobre los acondicionadores de aire de las habitaciones

Las unidades de CA mini-split son más caras que las unidades de CA de ventana, de habitación y portátiles. De hecho, pueden costar el doble o más (ver ¿Cuánto cuesta un mini-split?, abajo).

Pero, para compensar el costo, tienes estas ventajas:

– Un mini split AC es menos intrusivo que un aire acondicionado de ventana o de pared. El componente que entra en la habitación se monta en la parte superior de la pared o el techo en lugar de llenar una ventana o penetrar en la pared. Como resultado, no tienes una fea unidad de CA que se asoma a través de la pared o se sienta en la ventana donde obstruye la vista, bloquea la luz natural y presenta un problema de seguridad.

Esto no quiere decir que un mini-split sea discreto. La unidad condensadora se monta en la pared o el techo de la habitación, normalmente a la vista, aunque algunas pueden ser empotradas en el techo.

– Un mini split AC es más silencioso dentro de la casa. Como el compresor de un AC central, su ruido está en el exterior, no en la ventana o en la unidad de AC de la habitación donde es una gran molestia. De hecho, el compresor exterior puede estar ubicado hasta a 50 pies de distancia de la unidad interior, de modo que puede colocar la parte más ruidosa fuera del alcance de los oídos. Dicho esto, la unidad montada en la pared de un mini-split AC tiene un ventilador para hacer circular el aire caliente o frío, que puede ser ruidoso en la habitación.

Cómo se diferencian los mini-splits de la CA central

Al igual que el mini-split, un acondicionador de aire central convencional para toda la casa tiene un compresor exterior y un manipulador de condensador interior (a menudo el horno). Además, tiene un sistema de conductos que distribuye y cicla el aire acondicionado por toda la casa.

Los aires acondicionados sin conductos son diferentes en estos aspectos:

– Se dirigen a una necesidad específica de refrigeración o calefacción. La belleza de un mini-split AC sin ductos es que es pequeño, flexible, y destinado a señalar las necesidades de calefacción y AC. Como calentará o enfriará una sola habitación o área, puede hacer que esa área sea más cómoda sin desperdiciar energía calentando o enfriando toda la casa.

– Un mini-split sin conductos es mucho más fácil y menos costoso de instalar que el aire acondicionado de toda la casa, porque no implica el tendido de conductos en toda la casa.

– La ausencia de conductos reduce la pérdida de energía que de otra manera se produce a través de conductos con fugas o sin aislamiento. Energy.gov estima que esto por sí solo ahorra más del 30% de los costos de calefacción o refrigeración, y las bombas de calor sin conductos mini-split certificadas por ENERGY STAR utilizan un 60% menos de energía que los sistemas de calefacción estándar basados en la resistencia eléctrica del hogar (Fuente: Energy.gov) porque transfieren el calor en lugar de generarlo.

– Las mini bombas de calor sin conductos van donde los sistemas de conductos no pueden ir fácilmente. Son ideales para servir a cualquier habitación a la que no se llegue fácilmente o que no esté servida por el sistema de calefacción y refrigeración existente en la casa. Por ejemplo, pueden enfriar y calentar un ático o un sótano convertido, una habitación extra o un taller de garaje sin el desorden y los gastos de la adaptación de los conductos.

– Las unidades mini-split pueden añadir refrigeración a una casa que no tiene un sistema central de calefacción o refrigeración por aire forzado, como una casa con calor radiante.

– Los mini-splits pueden enfriar y calentar sin aumentar la carga de un sistema de CA existente. Son ideales para cualquier habitación que se haya añadido después de que se instalara el sistema central de aire forzado de la casa, especialmente si la habitación no se puede conectar por medio de conductos al sistema de aire forzado de la casa.

– Una unidad de CA mini-split no es todo o nada. En otras palabras, no se dispara a toda velocidad cuando está encendida. Tiene un compresor variable que acelera o desacelera según la necesidad. Como resultado, ahorra energía.

Tamaño, rendimiento y eficiencia de la CA Mini-Split

La producción y la eficiencia de todos los sistemas de aire acondicionado se clasifican según las clasificaciones de BTU y SEER. Al dimensionar y comprar equipos para su casa, definitivamente debe prestar atención a estas clasificaciones.

Salida BTU

Abreviatura de Unidad Térmica Británica, BTU es una medida del tamaño, o más específicamente, de la salida de los equipos de calefacción y aire acondicionado.

El BTU es una medida estándar de cuánta energía se necesita para crear calor. Cuanto más alta es la clasificación de BTU, mayor es la producción del equipo.

Las unidades de CA de mini-split pueden variar entre 9000 y 54000 BTU. Para más información, vea ¿Qué es una BTU?

Clasificaciones SEER para el enfriamiento

Un SEER mide la eficiencia de una bomba de calor cuando está en el modo de enfriamiento.

Para minimizar el desperdicio de energía, el Departamento de Energía de los EE.UU. estableció normas mínimas de eficiencia para los aires acondicionados.

Cada unidad de CA tiene un SEER, que es la abreviatura de “Seasonal Energy Efficiency Ratio”. Esta importante clasificación se encuentra en la etiqueta amarilla de la Guía de Energía® que se encuentra en cada unidad.

Cuanto más alto sea el número, más eficiente es el equipo en el uso de la energía para proporcionar refrigeración. En otras palabras, un alto SEER significa facturas de energía más bajas.

Las clasificaciones SEER de las unidades AC mini-split comienzan con una SEER mínima de 15. Las unidades que cumplen con el programa Energy Star® normalmente tienen una SEER de 20 a 25. Se pueden comprar equipos con una SEER de hasta 35, pero el costo puede ser prohibitivo.

Calificación HSPF para la calefacción

El HSPF mide la eficiencia de una bomba de calor en el modo de calefacción. HSPF es la abreviatura de Factor de Rendimiento Estacional de Calefacción. Considera la cantidad de electricidad necesaria durante una temporada de calefacción para una bomba de calor, incluyendo el calor eléctrico suplementario. Esta cifra es particularmente importante en los climas fríos, en los que una bomba de calor debe proporcionar un calor significativo, por lo que se requiere una costosa calefacción eléctrica suplementaria durante la temporada de calefacción.

Cuanto más alto es el HSPF, menos energía usa una CA mini-split para producir calor. La clasificación mínima de HSPF para una bomba de calor producida después de 2015 es de 8,2. Un HSPF de 9 se considera eficiente. Si usted vive en un clima con inviernos extremadamente fríos, considere optar por una unidad con un HSPF de 12. Para una lista de productos que califican, vea el sitio de las Asociaciones de Eficiencia Energética del Noreste.

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Otros costos

El equipo y la mano de obra de la instalación no es todo lo que necesitarás. Puede que también necesites actualizar la electricidad, y probablemente necesitarás una almohadilla de hormigón para soportar el compresor exterior.

Muchos sistemas requieren un circuito eléctrico dedicado, que puede costar entre 250 y 400 dólares para ser instalado profesionalmente. Si agregar este circuito requiere actualizar su panel eléctrico, espere pagar un promedio de $1,100 por la actualización del panel.

La unidad exterior de la mayoría de los sistemas debe estar sobre una pequeña plataforma de hormigón. Esto generalmente costará entre 75 y 150 dólares. También puede ubicar el compresor en un soporte de montaje fijado a la pared.

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Cómo instalar un Mini Split AC usted mismo

Con la mayoría de los mini splits, el equipo básico es relativamente fácil de instalar para un experto en bricolaje. Pero los juegos de líneas de refrigeración son una historia diferente, deben ser cargados por un profesional de la HVAC. Por esta razón, normalmente es mejor que un profesional instale todo el sistema. Sin embargo, hemos encontrado un sistema mini-split que se presta a la instalación DIY.

El Sr. Genial hace un mini split AC para hacer uno mismo que es relativamente fácil de instalar. Con el sistema de Mr. Cool, las líneas vienen precargadas, así que no es necesario contratar a un profesional. Necesitará herramientas y habilidades básicas, y se requiere algún trabajo eléctrico menor. Puede que necesites contratar a un electricista para esta parte si el trabajo eléctrico no está entre tus habilidades.

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