Comprar el mejor aire acondicionado de ventana o la mejor unidad de aire acondicionado de la habitación

Un consejo experto e imparcial para comprar la mejor unidad de CA de ventana, acondicionador de pared, unidad de CA portátil o mini-split para su hogar.

Si tu casa no tiene aire acondicionado central y buscas mantenerla fresca de forma asequible y efectiva este verano, uno o más aires acondicionados de habitación pueden ser tu respuesta.

Hay varios tipos de aire acondicionado de habitación individual. Pero, ¿cuál es el adecuado para su casa? Y, una vez que decides el tipo, ¿cómo seleccionas la mejor marca?

Este artículo te ayudará a tomar decisiones inteligentes sobre si un aire acondicionado es adecuado para tus necesidades y, si lo es, cuál elegir.

Remolino
El aire acondicionado de ventana se instala rápida y fácilmente y proporciona una refrigeración eficaz para una habitación. Compre ahora acondicionadores de aire de ventana.

¿Por qué un aire acondicionado?

Los aires acondicionados de una habitación pueden ser una forma muy asequible de enfriar una habitación o parte de tu casa, condominio o apartamento. A diferencia de los aires acondicionados centrales para enfriar toda una casa, se centran en enfriar sólo un área. Esto significa que no requieren de conductos en toda la casa. Y, debido a su capacidad limitada, sólo consumen una parte de la energía en comparación con los acondicionadores de aire de toda la casa.

En relación con la CA central, son asequibles para comprar, instalar y operar.

En resumen: Los aires acondicionados tienen sentido si sólo quieres enfriar una o dos habitaciones, no quieres gastarte mucho dinero en un sistema de casa entera, o si no eres dueño del edificio donde vives.

Para comparaciones adicionales entre los acondicionadores de aire de habitaciones y de casas enteras, ver Aire acondicionado central vs. aire acondicionado de ventana – ¿Cuál es el mejor?

Para más información sobre el aire acondicionado central, vea la Guía de Compra de Aire Acondicionado Central.

Tipos de Aire Acondicionado

Cuando se compra un nuevo aire acondicionado de habitación, el truco es seleccionar el tipo y modelo adecuado a su habitación y a su presupuesto. La unidad de aire acondicionado adecuada para usted debe manejar el trabajo de forma asequible, eficiente y fiable.

Los aires acondicionados de habitación vienen en cuatro tipos:

– Aire acondicionado de ventana,

– Unidades de pared,

– Unidades portátiles de CA y

– Acondicionadores de aire sin conductos.

El tipo correcto puede depender de la habitación. Si vives en una casa de alquiler y la habitación tiene una ventana, entonces una unidad de aire acondicionado con ventana es probablemente lo mejor. Si la habitación no tiene una ventana apropiada, probablemente necesitará un aire acondicionado portátil.

Si eres dueño de tu casa y no te importa hacer algunas obras, puedes ampliar tus opciones para incluir una unidad de CA a través de la pared o un sistema de CA sin conductos. Por supuesto, el aire acondicionado central también es una opción.

Todos los aires acondicionados se clasifican por su capacidad de refrigeración, medida en Btu. Para obtener más información sobre cómo elegir una unidad con la capacidad de enfriamiento adecuada, consulte la sección Cómo medir un aire acondicionado, a continuación.

Unidad de Ventana AC

Los aires acondicionados de ventana son, con mucho, el tipo más popular de unidades de aire acondicionado de una habitación. Los modelos se venden en varios tamaños, desde muy pequeños a grandes, y se clasifican por su capacidad de refrigeración. La mayoría están diseñados para adaptarse a ventanas estándar o de doble acristalamiento. Algunos caben en ventanas corredizas.

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Unidad de Ventana AC

Una unidad de CA de ventana no tiene que ser del mismo tamaño que la ventana, puede ser más estrecha. Casi todos los modelos vienen con paneles de plástico ajustables que llenan los huecos a cada lado del aparato para un ajuste seguro. Debido a que esos paneles ajustables son ineficaces para bloquear la ganancia de calor, la mayoría de los fabricantes venden paneles aislantes que se pueden colocar sobre ellos.

Espere pagar entre 150 y 500 dólares por un aire acondicionado de ventana, dependiendo del tamaño y la capacidad de refrigeración.

Las características a tener en cuenta incluyen un indicador de filtro sucio, un temporizador de inicio para que la unidad pueda arrancar antes de volver a casa del trabajo y un mando a distancia. El ruido es otro tema que querrás considerar. La mayoría de las críticas, como las de Consumer Reports, califican el nivel de ruido de varios modelos.

La instalación de un aire acondicionado de ventana es un proyecto de bricolaje relativamente fácil, como se discute en el artículo Cómo instalar un aire acondicionado de ventana. Por supuesto, cuanto más grande sea el acondicionador de aire, más pesado será, y querrás tener ayuda si estás instalando un acondicionador de aire de tamaño mediano o grande.

Asegúrate de medir las dimensiones de la ventana interior antes de comprar. La mayoría de los aires acondicionados de ventana vienen con kits de instalación fáciles de usar. Las instrucciones y el hardware deben estar incluidos.

Aire acondicionado de pared

Los aires acondicionados de pared requieren abrir un agujero en una pared exterior, un trabajo que es considerablemente más complicado que instalar una unidad de ventana.

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Aire acondicionado a través de la pared

En el lado positivo, un aire acondicionado de pared no ocupa espacio en las ventanas, y permite un ajuste más hermético y seguro.

Los aires acondicionados de pared tienen el mismo precio que las ventanas buenas, de 300 a 500 dólares.

La mayoría de las unidades de CA de ventana se adaptarán a la instalación en paredes, sólo hay que añadir un marco para apoyar la unidad. Aunque las unidades grandes pueden requerir una instalación profesional, los usuarios prácticos pueden instalar un pequeño acondicionador de aire a través de la pared. Sólo recuerde que tendrá que lidiar con múltiples facetas de la construcción, desde cortar el agujero a través de la pared hasta terminar la pared interior e impermeabilizar la unidad donde penetra el revestimiento.

Aire acondicionado portátil

Los aires acondicionados portátiles son unidades autónomas e independientes. La mayoría tienen ruedas, así que pueden rodar por la habitación o habitaciones que necesitan ser enfriadas.

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Aire acondicionado portátil para habitaciones

La mayoría vienen con una manguera grande y flexible que se fija a una ventana para extraer el aire caliente, similar a la forma en que una secadora de ropa se ventila.

También puedes comprar un acondicionador de aire portátil “sin ventilación” con una manguera. Sin embargo, esto no es realmente un aire acondicionado. Es un enfriador de aire por evaporación (también llamado “enfriador de pantano”). Para obtener más información, consulte la Guía de compra de enfriadores de aire por evaporación (enfriadores de pantano).

Aunque las unidades de CA portátiles suelen costar más que las unidades de CA de ventana y de pared – de 250 a 650 dólares – la instalación es muy sencilla en comparación con otros tipos.

Aire acondicionado Mini-Split

Las unidades mini-split ductless HVAC son relativamente nuevas en el mundo de la refrigeración y la calefacción, al menos en los hogares americanos. Inventadas en los años 80 en Japón y adoptadas rápidamente en Europa, no encontraron una sólida base en los EE.UU. hasta hace una década.

Una unidad de CA sin conductos mini-split enfría y calienta. Para hacer tanto la refrigeración como la calefacción, es un aparato eléctrico que utiliza la tecnología de la bomba de calor.

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Acondicionador de aire sin conductos mini-split

Como las otras unidades de CA discutidas aquí, está destinado a habitaciones individuales o áreas pequeñas. Un intercambiador de calor de compresor se encuentra en el exterior. Este se conecta por medio de mangueras flexibles que corren en un conducto de 3 pulgadas a través de la pared a una unidad interior que se monta en la pared o el techo. En algunos casos, el compresor (y el ruido que hace) puede estar ubicado hasta a 50 pies de distancia del aparato interior.

A diferencia de una unidad de CA convencional que está apagada o encendida, el compresor de una unidad de CA sin conductos se ralentiza o acelera para satisfacer las necesidades de refrigeración o calefacción. Esto lo hace más eficiente. En comparación con un sistema central de CA, son aproximadamente un 30% más eficientes porque no pierden el aire acondicionado que se filtra a través de los conductos en su camino a las habitaciones.

En el lado negativo, las unidades de CA sin conductos mini-split son caras de comprar en comparación con otras unidades de CA de una sola habitación. Las unidades suelen costar entre 500 y 2.000 dólares o más para sistemas multizona que pueden servir hasta cuatro habitaciones diferentes. Imagine que el coste oscilará entre 1500 y 2000 dólares por tonelada de capacidad de refrigeración. (Una tonelada equivale a 12.000 Btu por hora.)

Otro inconveniente, comparado con el aire acondicionado central, es la unidad de soplado muy visible que se monta en la pared o el techo de una habitación. Sin embargo, el aparato montado en la pared puede ser una ventaja en comparación con llenar una ventana con un aire acondicionado o hacer rodar una unidad de CA portátil por la habitación.

Otra desventaja de depender de un sistema de mini-split tanto para el aire acondicionado como para la calefacción es que, en un clima particularmente frío, algunas unidades pueden no proporcionar suficiente calor. Asegúrese de comprar uno que lo haga.

Un mini-split sin conductos puede ser la respuesta perfecta para añadir aire acondicionado a una nueva adición, como un ático o un garaje convertido, habitaciones extra, y similares. En cualquier lugar donde la instalación de nuevos conductos sea poco práctica o ridículamente costosa, una de estas unidades puede ser una buena respuesta.

Si tienes aire acondicionado central pero no quieres permitirte el funcionamiento de todo el sistema, también puede ser una buena opción para enfriar sólo las habitaciones que más se utilizan. Vea más sobre los mini-splits sin conductos aquí: Compra e instalación de aire acondicionado sin conductos.

Eficiencia energética del aire acondicionado de la habitación

Debido a que los aires acondicionados de las habitaciones usan mucha electricidad, todos los nuevos aires acondicionados de las habitaciones deben tener un EER, o Clasificación de Eficiencia Energética, que mide lo bien que el aparato convierte la energía en refrigeración. Cuanto más alto sea el EER, mejor. Aunque los aires acondicionados construidos antes de 1991 pueden tener un EER de 5, las unidades de CA más nuevas deben tener un EER de 8,0 o más. Las unidades calificadas como Energy Star® tienen clasificaciones tan altas como 11.5.

Un EER alto también ayuda al medio ambiente al reducir las emisiones de efecto invernadero. Revisa la etiqueta amarilla Energy Guide® en los nuevos aires acondicionados de las habitaciones cuando vayas de compras. Un EER de 10 toma la mitad de la energía de un EER de 5.

Una de las mejores maneras de asegurar la eficiencia es comprar el tamaño adecuado de ventana, pared o aire acondicionado. Para una explicación de cómo dimensionar una de estas unidades, junto con una tabla de tamaños, ver Dimensionando un Acondicionador de Aire de Habitación , abajo.

Características de la CA de alta eficiencia energética

Estas características de eficiencia energética contribuyen a un fuerte EER y ofrecen mayor comodidad y confort:

Velocidades de ventilador variables. Muchas unidades tienen controles digitales variables en lugar de los simples ajustes ALTO y BAJO de los modelos anteriores. Las unidades con interruptores de ahorro de energía proporcionan más ayuda para reducir los costos de los servicios públicos.

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Las unidades de CA de última generación ofrecen controles digitales fáciles de usar.

Más ajustes de velocidad te dan un mayor control del flujo de aire, lo que también ayuda a ahorrar dinero. Las unidades de CA de última generación ofrecen controles digitales fáciles de usar con ajustes de eficiencia energética. Compre ahora acondicionadores de aire.

Control digital de temperatura. La capacidad de controlar la temperatura por grados, en lugar de con simples ajustes de ALTA o BAJA como tenían los modelos anteriores, permite una mayor comodidad así como un mayor ahorro de energía.

Termostato programable. Aunque viene como una prima, tal vez quiera pagar un poco más por una unidad de CA que le permite programar los ajustes deseados para diferentes momentos del día y de la noche.

Filtros de fácil acceso. Los filtros eliminan el polvo y otros alérgenos del aire. Los filtros que se deslizan hacia afuera hacen que su limpieza sea muy fácil. El mantenimiento regular extenderá la vida útil de su aire acondicionado y lo mantendrá funcionando a plena eficiencia.

Ajuste del sueñoAjuste de ahorro de energía. La unidad funciona a un nivel muy bajo durante las horas nocturnas, haciendo la habitación más confortable para dormir y al mismo tiempo ahorrando en costos de energía.

Temporizador. Los temporizadores son una alternativa más simple y menos costosa a los termostatos programables. Sólo tienes que establecer la hora en la que quieres que la CA se inicie o se detenga. Los temporizadores le permiten llegar a una casa que ya está fresca sin tener que hacer funcionar continuamente el aire acondicionado mientras está fuera.

Dimensionamiento de un aire acondicionado de habitación

Los aires acondicionados funcionan mejor cuando tienen el tamaño adecuado. Si un acondicionador de aire es de tamaño inferior, no podrá manejar las necesidades de refrigeración de la habitación. Un acondicionador de aire sobredimensionado se encenderá y apagará cíclicamente, desperdiciando energía, aumentando las facturas de electricidad, agotando la unidad y haciendo un mal trabajo de deshumidificación del aire.

Antes de comprar, mide las dimensiones de la habitación que quieres enfriar. Multiplica la longitud de la habitación por su anchura para obtener los metros cuadrados de espacio vital. Luego, iguala el tamaño de la habitación con la clasificación BTU, típicamente impresa en la caja del producto.

Como regla general, calcula 20 BTU por cada metro cuadrado, aunque el clima, el tamaño de las ventanas, el sombreado de la casa y la altura de la habitación afectarán a este cálculo.

Este video, de Consumer Reports, le ayudará a clasificar las diversas opciones y características de los aires acondicionados:

¿Pequeño, mediano o grande?

Los acondicionadores de aire de las habitaciones funcionan a entre 5.000 y 24.000 BTU por hora; las unidades de 12.500 BTU se consideran grandes. Espere que el costo del aire acondicionado aumente a medida que la tasa de BTU suba.

Los acondicionadores de aire para habitaciones pequeñas generalmente operan a 5.000 a 7.000 BTU por hora y pueden enfriar adecuadamente de 100 a 300 pies cuadrados.

Los modelos medianos funcionan a 8.000 a 10.000 BTU por hora. Pueden enfriar una habitación de 250 a 450 pies cuadrados.

Una unidad grande de entre 10.000 y 12.500 BTU enfriará una habitación de entre 400 y 650 pies cuadrados.

Consideraciones sobre la capacidad de enfriamiento

Varias variables pueden afectar a la capacidad de refrigeración:

  • Si vives en un clima muy cálido, puede que necesites una unidad de CA que produzca más BTU por hora de lo recomendado.
  • Añade un 10% de capacidad para las habitaciones especialmente soleadas o resta un 10% de capacidad para las habitaciones sombreadas.
  • Si la habitación que estás enfriando está permanentemente abierta a un espacio adyacente, calcula los metros cuadrados de ambas habitaciones al calcular el tamaño del aire acondicionado que necesitarás.
  • Los aires acondicionados portátiles generalmente no son tan eficientes como los de ventana, por lo que es una buena idea conseguir una unidad más potente de lo que indican los metros cuadrados.

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