Comprar un horno de alta eficiencia

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¿Cuál es el mejor horno de aire forzado para comprar? Esta guía de compra de hornos, experta e imparcial, le ayudará a elegir entre las principales marcas para encontrar el calentador adecuado para su hogar y su presupuesto.

¿Es hora de que compres un nuevo horno de aire forzado de alta eficiencia? Las facturas de energía desorbitadas, la disminución de los recursos y las preocupaciones medioambientales han atraído una gran atención al tema de la eficiencia energética de los hogares en los últimos años, especialmente cuando se trata de la calefacción. Los propietarios están luchando por gastar menos, usar menos y contaminar menos sin renunciar a la calidez y el confort que han llegado a apreciar.

Si su antiguo horno ha dejado de funcionar por completo, es definitivamente el momento de un nuevo horno de alta eficiencia. Pero, incluso si su antiguo horno parece funcionar bien, puede ser el momento de considerar su sustitución por un modelo más eficiente, para ahorrar dinero a largo plazo y disfrutar de más comodidad y tranquilidad ahora.

La eficiencia de su horno puede marcar una gran diferencia en sus facturas de energía.

Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE), la calefacción y el aire acondicionado representan aproximadamente el 56% de la energía utilizada en un hogar típico de los Estados Unidos (la parte destinada a la calefacción es aproximadamente el 30%).

Obviamente, si puedes exprimir más eficiencia de tu equipo de calefacción y refrigeración, puedes hacer una gran mella en tus facturas mensuales de energía. Si tiene la intención de quedarse en su casa por unos años, la actualización de una vieja e ineficiente caldera a un nuevo modelo de alta eficiencia puede pagarse por sí misma y mejorar su comodidad.

Un horno obsoleto puede ser muy caro

Si su horno fue instalado antes de 1992, probablemente sea obsoleto.

En un esfuerzo por frenar el desperdicio de energía y la contaminación, el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) instituyó a principios de 1992 normas para los fabricantes que exigían que cada nuevo horno convirtiera al menos el 78 por ciento de su combustible en calor. El 1 de mayo de 2013, estos mínimos se elevaron al 80 por ciento. Todos los nuevos modelos vendidos deben cumplir o superar esto; las eficiencias suben hasta el 98,5 por ciento con los mejores modelos.

Por lo tanto, si su horno de gas o de petróleo se instaló antes de 1992, probablemente está enviando el 30 por ciento o más de sus dólares de energía a la chimenea del horno, y, por cierto, bombeando hasta 4 toneladas de dióxido de carbono, el “gas de efecto invernadero”, a la atmósfera cada año.

De hecho, si se tiene un horno de aire forzado más antiguo que funciona con muy baja eficiencia, probablemente produce alrededor de la mitad del calor que podría estar proporcionando con la misma cantidad de combustible.

Portador

Un horno de alta eficiencia puede pagarse a sí mismo mediante el ahorro de energía.

Determinando la edad de su horno

Trata de averiguar la edad de tu horno. Abre el armario y busca las fechas. Anota el número de modelo e intenta buscarlo en Internet. Si no puedes encontrar la fecha aproximada de fabricación, probablemente has respondido a la pregunta con un rotundo “tiempo de reemplazo”.

Si su horno tiene un piloto fijo en lugar de encendido electrónico, considere esto como otra señal de que es un derroche de energía.

Tomando una decisión de compra de un horno

La mayoría de los hornos que se venden en los Estados Unidos son fabricados por un puñado de grandes fabricantes, entre ellos Lennox, Trane y Carrier (que también fabrica Day and Night y Bryant). En los siguientes artículos, le ayudaremos a clasificar las marcas, modelos, características, jerga, garantías, costes, etc. para facilitarle la toma de decisiones.

Las mayores diferencias entre los modelos más caros y los menos caros se reducen a la eficiencia energética, la comodidad y las garantías. Ahora miraremos más de cerca estos factores. Para información sobre cómo determinar el tamaño correcto de un horno, ver Cómo determinar el tamaño de un horno.

Cómo se mide la eficiencia de los hornos

Un horno utiliza la energía para producir y entregar calor. Cuanto más calor pueda entregar con una determinada cantidad de energía, mejor: Esta es la esencia de la “eficiencia”. Los fabricantes de hornos se esfuerzan por producir aparatos que quemen combustible de manera eficiente y que requieran un mínimo de energía (típicamente electricidad) para hacer funcionar los sopladores que hacen circular el calor hacia la casa.

Clasificación de la eficiencia del combustible de los hornos

La medición de la eficiencia del combustible de los hornos se denomina calificación de Eficiencia Anual de Utilización de Combustible (AFUE). Todos los nuevos hornos se publican con esta clasificación, generalmente en forma de una etiqueta amarilla “EnergyGuide” que es requerida por la Comisión Federal de Comercio (FTC). Las etiquetas amarillas de la Guía de Energía indican los costos anuales estimados de funcionamiento de los hornos en condiciones específicas; éstas son sólo para hacer comparaciones.

Etiqueta amarilla de la Guía de Energía para los hornos, que indica el grado de eficiencia y los estados de EE.UU. permitidos.

Las clasificaciones de la AFUE van desde el mínimo del 80 por ciento hasta el 98,5 por ciento. El significado de este porcentaje es muy simple: Es la proporción del combustible fósil anual del horno que se convierte en calor utilizable. En otras palabras, el modelo de mayor rendimiento convierte el 98,5 por ciento de su combustible en calor.

Lennox
Este horno tiene una eficiencia de más del 98 por ciento.

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Ahorrando dólares de energía

Otra forma de pensar en esto es considerar que 98,2 centavos de cada dólar gastado en energía para calentar su casa se convierte en calor. Con un modelo de menor rendimiento, se desperdician 20 centavos o más de cada dólar.

Esos dólares pueden sumarse rápidamente a los precios actuales de la energía. (La calificación de la AFUE no tiene en cuenta la pérdida de calor que se produce en el sistema de entrega de los conductos; esta pérdida puede llegar al 35 por ciento con los conductos del ático).

¿Alta eficiencia o no?

Aunque la mayoría de los fabricantes llaman a sus hornos “alta eficiencia”, el DOE sólo se refiere a las unidades con una AFUE superior al 90 por ciento como “alta eficiencia” y a los modelos con una AFUE de 80 a 83 por ciento como “eficiencia media”.

A medida que los mínimos aumentan, estas descripciones se vuelven aún menos significativas. Sólo presta atención al porcentaje. Y ten en cuenta que, dependiendo de donde vivas, puede que no valga la pena gastar grandes cantidades de dinero en la unidad de mayor eficiencia disponible. Aunque estas unidades suelen tener sentido en climas fríos, el ahorro podría no ser suficiente si vives en un clima de invierno suave.

Los futuros requisitos mínimos de la AFUE para los hornos serán aún más estrictos, y se adaptarán al tipo de combustible utilizado y a si la unidad está “climatizada” (construida para su instalación en el exterior) o “no climatizada” (destinada sólo a su instalación en el interior).

Los hornos diseñados específicamente para su uso en una casa móvil tendrán mínimos ligeramente más bajos. El lugar en el que se instalen también afectará a la normativa: Todos los hornos no expuestos a la intemperie instalados en el norte de los Estados Unidos deben tener al menos un 90 por ciento de AFUE.

Los quemadores de gas explotan en el intercambiador de calor, calentando el horno rápidamente.

Válvulas de gas de horno de dos etapas & motores

Las válvulas de gas también se han vuelto más sofisticadas. Una válvula de gas de dos etapas calienta el horno rápidamente y luego vuelve a un flujo más económico.

Muchos hornos de gas de alta eficiencia también ahorran la electricidad necesaria para alimentar el motor del soplador, aunque este ahorro no se tiene en cuenta en la clasificación de la AFUE. Lo hacen acoplando un sofisticado termostato programable a un motor de velocidad variable.

A diferencia de un sistema convencional, en el que la caldera se enciende, sopla aire caliente en la casa a toda potencia durante unos minutos, y luego se apaga, un sistema de velocidad variable, o de “capacidad variable”, hace funcionar el soplador durante períodos más largos a velocidades más bajas. Proporciona un calor más silencioso, uniforme y confortable y no consume electricidad innecesariamente.

Piloto electrónico y amplificador; hornos de gas de condensación

Durante los últimos años, los fabricantes han utilizado varias innovaciones para aumentar la eficiencia.

Uno de los primeros avances fue el paso de la luz piloto permanente, que quema gas incluso cuando el horno está inactivo, a la ignición electrónica por chispa, que enciende el horno a petición.

Los modelos de mayor eficiencia se llaman “hornos de gas de condensación”. Hacen pasar los gases de escape a través de un segundo intercambiador de calor para extraer y utilizar el calor disponible que de otra manera se agotaría.

Estos modelos extraen casi todo el calor, enviando gases de escape fríos y dejando atrás agua condensada. Este condensado, de 5 a 6 galones por día, es drenado o bombeado por una bomba de condensado conectada al aparato.

Una característica clave a buscar cuando se compra un horno de gas de condensación es una garantía a largo plazo en el intercambiador de calor; los mejores tipos están construidos para resistir los efectos corrosivos de la humedad y la acumulación química durante la vida de la casa.

Debido a que extraen tanto calor del escape de un horno, una ventaja de los hornos de condensación es que pueden ser ventilados a través de una pared con un tubo de PVC barato, una característica importante que ahorra dinero y la molestia de encaminar una chimenea a través del techo.

Características de eficiencia combinada

Los modelos de hornos con los más altos índices de eficiencia, aquellos con una AFUE superior al 90 por ciento, combinan varios avances en un solo paquete.

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