Escaleras: La guía definitiva para la elección y el uso seguro

Las escaleras son herramientas esenciales para los proyectos caseros en los que se necesita extender la altura o el alcance. Sin embargo, desafortunadamente, también son la fuente de muchos accidentes y lesiones en el hogar.

El problema con las escaleras es que muchos propietarios de casas y bricoladores no están familiarizados con las reglas y principios importantes que ayudan a garantizar el uso seguro de las escaleras.

En este artículo, te ayudaremos a elegir la escalera correcta para el trabajo y luego te guiaremos para que la configures y la utilices correctamente.

Escogiendo la escalera de tipo y tamaño adecuados

Comienza asegurándote de que tienes la escalera correcta para el trabajo. Encontrará muchos tipos de escaleras: escaleras de tijera, escaleras de extensión, escaleras telescópicas y varias escaleras multi-posición que pueden ser moldeadas para una variedad de tareas.

Esta variedad de escaleras existe debido a las diversas necesidades, desde reparar el techo de una habitación hasta subir a un tejado. En la mayoría de los casos, no se puede usar una escalera de extensión para el techo, y no se puede usar una escalera de mano para el techo. Y no deberías intentarlo. Usar una escalera inapropiada o modificar una escalera para fines no previstos es una receta para el desastre.

En su lugar, compre, pida prestado o alquile la escalera correcta (puede alquilar las escaleras en centros de mejoras para el hogar o en suministros de alquiler de herramientas). Hacerlo puede ahorrarle una visita a la sala de emergencias.

Escalera de mano

Una escalera de tijera es mejor para la mayoría de los trabajos de interior como la pintura, el empapelado y la construcción en general. Necesita estar en una superficie plana, como un suelo, y no está diseñada para apoyarse en una superficie, como una pared. Se apoya completamente en sus propias cuatro patas, por lo que una superficie plana estable es esencial.

La altura de la escalera de mano es de 4, 6, 7, 8, 10, 12, 14 y 18 pies. La mayoría de las escaleras de mano que se venden a los propietarios son de 4, 6 u 8 pies. Vea más abajo cuán lejos puede llegar desde varios tamaños de escaleras.

Escalera de extensión

Una escalera de extensión tiene dos secciones que se deslizan aparte, por lo que la escalera extendida es casi el doble de larga que la escalera en su estado prolongado (menos las secciones que deben superponerse para su resistencia). Está diseñada para apoyarse en una superficie estable como un muro o el borde de un tejado.

Esta es la escalera que necesitarás para llegar a las alturas, especialmente al aire libre.

Escalera telescópica

Las escaleras telescópicas son relativamente nuevas en el mercado. Hechas de aluminio, están diseñadas con rieles que se extienden desde un paquete muy corto hasta una escalera alta.

Sus mayores ventajas son que son fáciles de almacenar y transportar porque, en su estado contraído, miden sólo unos 3 pies de altura y pesan unos 40 libras.

Son muy populares para el uso incidental en interiores, como el acceso a los áticos o el cambio de bombillas. También son favorecidos para llegar a la cima o a las caravanas y autocaravanas porque se almacenan en un espacio limitado. También trabajan en el exterior para limpiar canaletas de bajo nivel y tareas similares. Los tamaños más comunes no son lo suficientemente largos para permitir subir al techo con seguridad.

Ver más abajo sobre los problemas y preocupaciones de las escaleras telescópicas.

Escalera multi-posición

Las escaleras multi-posición pueden ser muy útiles debido a las diversas posiciones que pueden asumir. Para empezar, se pliegan para facilitar el almacenamiento.

Además, se pueden configurar:

  • Para servir como escalera de tijera de marco A;
  • Como una escalera que tiene un lado de la escalera más largo que el otro para que la escalera pueda estar a nivel cuando se coloca en una escalera;
  • Como una escalera de pared en la que un lado se apoya contra una pared y la parte que se escala se inclina hacia la pared;
  • Como una escalera de extensión que se erige como una escalera única y alta; o
  • Como un andamio que tiene dos secciones exteriores y un tablón que las atraviesa. Esto está destinado a ser usado para sostener un tablón de 8 a 13 pies.

Escalera multi-posición

La parte más difícil de usar una escalera de múltiples posiciones es averiguar cómo hacer todas las diversas configuraciones y ajustes.

La escalera multi-posición es una buena elección para alguien que quiere una sola escalera que maneje muchas tareas diferentes y que pueda ser almacenada en un espacio relativamente estrecho. Es menos conveniente que una escalera de tijera o una escalera de extensión para alguien que sólo necesita alcanzar algo alto de vez en cuando.

Vea más sobre cómo usar una escalera multi-posición en el video de abajo.

Materiales de la escalera

Las escaleras de mano y de extensión pueden ser de madera, aluminio o fibra de vidrio. Las escaleras telescópicas y multi-posiciones son de aluminio.

Hace varias décadas, la madera era, con mucho, el material más común para las escaleras. Ahora, excepto para las escaleras retráctiles permanentes de ático, la madera rara vez se utiliza debido a su gran peso.

El aluminio fuerte y ligero es el material elegido. Sin embargo, debido a que el aluminio conduce fácilmente la electricidad, una escalera de fibra de vidrio es la mejor opción para trabajar cerca de los cables eléctricos. No use ninguna escalera cerca de cables eléctricos.

Límites de peso de la escalera

Las escaleras están diseñadas y clasificadas de acuerdo a límites de peso específicos. Estas clasificaciones están típicamente etiquetadas en las escaleras. No exceda los límites de peso o la escalera puede colapsar o romperse. Recuerde que debe tener en cuenta el peso de su ropa, materiales y herramientas cuando calcule su peso total. Y tenga en cuenta que otras personas también pueden usar la escalera. Elija una escalera que esté clasificada para que quepa la mayor cantidad posible de personas (incluyendo ropa, herramientas y materiales) que la vayan a usar.

Las escaleras de tipo III están pensadas para uso ligero y tienen capacidad para 200 libras. Las escaleras de tipo II están clasificadas para trabajo comercial de servicio medio; soportarán 225 libras. Las escaleras de tipo I, clasificadas para uso industrial pesado, soportarán 250 libras. Para cargas más pesadas, busque escaleras que añadan una “A” a la clasificación. Aunque son más pesadas que otras escaleras, éstas soportarán desde 300 libras (Tipo 1A) hasta 375 libras (Tipo 1AA).

No utilice una escalera desgastada o dañada. De hecho, asegúrese de revisar una escalera para ver si está dañada antes de subirla.

Seleccionando la altura correcta de la escalera

Selecciona una escalera que tenga la altura adecuada para el trabajo. Las alturas de las escaleras van desde escaleras de 3 o 4 pies hasta escaleras de extensión de 40 pies. Manejar una escalera de extensión de 40 pies puede ser un desafío que está muy por fuera de las habilidades de la mayoría de las personas que lo hacen.

Aquí está lo alto que debe ser una escalera para su proyecto:

Escaleras de mano. Para una escalera de mano, imagina que tu altura máxima de alcance será de unos 4 pies más que la altura de la escalera. Como ejemplo, deberías ser capaz de alcanzar un techo de 8 pies desde una escalera de 4 pies.

NOTA: Nunca te pares o pises los dos peldaños superiores de una escalera de tijera, es demasiado fácil perder el equilibrio.

El siguiente cuadro muestra la altura máxima que una persona típica puede alcanzar desde varias escaleras de mano.

Escaleras de extensión . Estas deben ser extra largas porque están en ángulo. La altura debe ser de 7 a 10 pies más larga que su punto de contacto o apoyo más alto (como la línea del techo).

Si tienes la intención de subir al techo: Cuando se instala una escalera de extensión y se apoya en el borde del techo, debe extenderse al menos 3 pies por encima del techo para que pueda sostenerse mientras se sube al techo. Nunca suba al techo desde una escalera de mano.

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Una escalera de extensión debe llegar muy por encima del techo para poder agarrarse a ella cuando se pisa el techo.

NOTA: El lugar más alto en el que debes pararte en una escalera de extensión es el cuarto peldaño desde la cima.

Este gráfico muestra el alcance máximo seguro de una escalera de extensión.

Uso seguro de la escalera de mano

Cuando despliegues una escalera de tijera, asegúrate de que las bisagras entre las piernas (“separadores”) estén bien ajustadas.

Páralo de manera que las cuatro patas estén en una superficie plana, nunca en terreno irregular.

Sube sólo por la parte delantera de la escalera y mantén tu cuerpo entre los rieles. No te inclines ni extiendas la mano hacia los lados.

No te pares sobre los dos escalones de la escalera, incluyendo el estante de pintura. Si algo está fuera de su alcance, deténgase. Simplemente no lo hagas. Así es exactamente como la mayoría de los accidentes de escalera ocurren. Lo que sea que estés haciendo no vale la pena el dolor y el gasto de una lesión grave. Consigue una escalera más alta.

No dejes herramientas en la escalera, pueden caerse y herir a alguien con demasiada facilidad.

Por último, pero no menos importante, guarda las escaleras cuando termines de trabajar en un día determinado. Invitan a los problemas, especialmente si hay niños alrededor.

Uso seguro de la escalera de extensión

La forma más fácil y segura de colocar una escalera alta contra una pared es empujar la base contra la pared, caminar la parte superior de la escalera hasta que esté vertical, y luego tirar de la base lejos de la pared.

El ángulo en el que se coloca la escalera es crítico para la seguridad. Si su base está demasiado cerca de la pared, la escalera será inestable y puede caer hacia atrás cuando se sube. Si está demasiado lejos, la escalera puede doblarse o deslizarse por debajo de ti.

La distancia desde la base hasta el muro debe ser igual a un cuarto de la longitud de la escalera. Así que, cuando se trabaja en el techo, si la escalera se extiende a 16 pies, su base debe estar a 4 pies de la pared. (Esto supone que el muro está directamente debajo del borde del techo, si el techo tiene un saliente, añada la distancia del saliente).

Asegúrate de que la escalera descansa sobre una superficie firme, nunca sobre nieve, barro o hielo. No ponga tablas o bloques debajo de una de las patas de la escalera. En su lugar, excave debajo de la pierna más alta para proporcionar una base nivelada y estable.

Para extender la escalera más arriba, tira de la cuerda para deslizar la sección superior a la altura que quieras. Luego, suavemente déjela deslizarse hacia abajo unos centímetros para bloquear los ganchos del peldaño en su lugar. Asegúrese de que ambos ganchos estén bloqueados. Luego ata la cuerda a un peldaño inferior.

Mientras subes, sujeta los peldaños y mantén tu peso centrado. Mantén al menos tres puntos de contacto cuando uses una escalera. En otras palabras, tenga ambas manos y un pie en la escalera, o ambos pies y una mano en la escalera todo el tiempo. Y no extienda su alcance inclinándose hacia el lado, ¡mueva la escalera!

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