Guía de compra de aire acondicionado central

Compre el sistema de aire acondicionado central adecuado con la ayuda de esta guía experta e imparcial. Este artículo incluye la anticipación del costo, la selección del tamaño, el escrutinio de las garantías y más.

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Si está pensando en instalar o reemplazar un aire acondicionado central, probablemente sepa que esta es una de las mejoras más significativas que puede hacer en términos de comodidad. En un caluroso y húmedo día de verano, pocas comodidades añaden más a la calidad de vida que el aire acondicionado central.

El aire acondicionado es también una de las mejoras más costosas que puedes hacer, así que vale la pena hacer tus deberes y elegir sabiamente.

Un acondicionador de aire central se enfría con un compresor exterior y un serpentín condensador conectado a un manipulador de aire interior (u horno) equipado con un serpentín evaporador.

Tipos de Aire Acondicionado Central

Este artículo es sobre el aire acondicionado de toda la casa, no sobre las unidades de una sola habitación o las bombas de calor.

A diferencia de los acondicionadores de aire de ventana, portátiles o de pared de una sola habitación, un acondicionador de aire central distribuye el aire acondicionado por toda la casa.

La CA central suministra aire caliente o frío a toda la casa a través de conductos. Esto muestra el sistema en un ciclo de calentamiento. Cuando se cambia a enfriamiento, la caldera se convierte en un manipulador de aire que envía aire frío a través de los conductos y registros de aire “caliente”.

Si no está seguro de si comprar un aire acondicionado de habitación individual o un aire acondicionado central, vea el artículo Elección del aire acondicionado central o de habitación, que compara los dos. Para obtener información sobre los acondicionadores de aire de una habitación individual, consulte Cómo comprar un acondicionador de aire de ventana o de habitación.

Como se muestra en los diagramas, un sistema central de aire acondicionado consiste en una unidad condensadora, una unidad de tratamiento de aire con un soplador (como un horno de aire forzado) y un serpentín evaporador, y un sistema de conductos para intercambiar el aire de la habitación con el aire refrigerado.

Un condensador de aire acondicionado central

El condensador normalmente se encuentra al aire libre, y la unidad de tratamiento de aire con el evaporador suele estar ubicada en el sótano, el ático o el garaje. Los conductos se conducen a través del sótano o el ático y las paredes de toda la casa.

El aire acondicionado utiliza la tecnología de refrigeración para enfriar el aire. (Para más información sobre cómo funciona esto, vea Cómo funciona un aire acondicionado central)

Una bomba de calor está relacionada con un aire acondicionado. Es esencialmente un acondicionador de aire central que puede ser invertido en invierno para calentar una casa. Si desea saber más, vea la Guía de Compra de Bombas de Calor.

Tamaño de la CA y el amperio; Costo

Si ha decidido que una unidad central de CA es adecuada para su casa, es hora de profundizar en el tamaño y el tipo de unidad en particular, así como en su eficiencia energética, características, garantía y más. Estos temas se discuten a continuación. Para obtener más ayuda, consulte:

Eficiencia energética de la CA central

Debido al alto costo de la energía de hoy en día, los aires acondicionados son muy caros de operar, y consumen más de su parte de nuestros preciosos recursos energéticos. Por eso, al elegir un aire acondicionado, el nombre del juego es eficiencia, es decir, la capacidad de un aire acondicionado de convertir la energía (electricidad) en refrigeración de la manera más rentable. Quieres el máximo de refrigeración por el mínimo de dinero.

Todos los productos de calefacción y aire acondicionado llevan una etiqueta EnergyGuide® para mostrar su eficiencia en relación con otros modelos.

Durante la última década, la calificación mínima de SEER requerida para las nuevas unidades ha seguido aumentando.

Aunque los viejos aires acondicionados pueden tener una SEER tan baja como 6, los modelos fabricados después de enero de 2006, deben tener una SEER de al menos 13. Los modelos más eficientes tienen una SEER de 15 a 17. Para que entiendas la escala relativa, una SEER de 13 es un 30% más eficiente que una SEER de 10.

Características de ahorro de energía

Para lograr clasificaciones de SEER particularmente altas, los aires acondicionados pueden tener cualquier número de características de ahorro de energía. Busca:

– Bobinas grandes para una transferencia de calor más eficiente

– Una clasificación de alta temperatura (EER) superior a 11,6 y una válvula de expansión térmica. Cuando el clima es más caliente, esto se traduce en un funcionamiento de alta eficiencia.

Otras características

Muchos productos de alta eficiencia combinan varias de estas características y añaden algunas propias. Un ejemplo de ello: El York Stellar Ultra tiene dos compresores que funcionan en tándem cuando se necesita una alta capacidad de refrigeración. El resto del tiempo, sólo uno de los compresores funciona. Estos, combinados con un motor de velocidad variable, alcanzan una clasificación SEER de 16.7.

Los termostatos programables también ayudan ofreciendo un control preciso. Para más información sobre esto, vea la Guía de Compra de Termostatos.

Dreamstime

El termostato electrónico ayuda a reducir la eficiencia de su sistema de refrigeración.

¿Qué hay de la eficiencia ultra alta?

¿Necesita un aire acondicionado de ultra alta eficiencia? No necesariamente.

Por supuesto, por el bien del medio ambiente, desde el uso de la energía hasta las emisiones de gases de efecto invernadero, cuanto mayor sea la eficiencia, mejor.

Pero, en términos de dólares, el ahorro comparado con la prima que pagará puede que no sea suficiente para usted, particularmente si vive en un clima que requiere poco enfriamiento durante el año o si su casa no está bien aislada.

Por otra parte, cuando un aire acondicionado debe funcionar con frecuencia durante el año, un modelo altamente eficiente se pagará a sí mismo con el ahorro de energía durante un período de años.

Garantías de la AC Central

Las garantías del aire acondicionado son clave para asegurar que los sistemas de aire acondicionado duren muchos años.

Antes de comprar un aire acondicionado central, pida y lea la garantía y asegúrese de que entiende los términos y restricciones.

Las garantías del aire acondicionado pueden variar significativamente de un fabricante a otro. Una garantía puede cubrir la mayor parte de la unidad bajo un conjunto de términos u ofrecer una cobertura diferente en varias partes del aire acondicionado.

Por ejemplo, Remolino cubre todas las partes de los sistemas mecánicos y de refrigeración (excepto el filtro de aire) durante cinco años, incluyendo la mano de obra.

El transportista cubre la unidad de aire acondicionado y la mano de obra autorizada para su reparación o sustitución durante un año. Con Carrier, los componentes de refrigeración, incluyendo el compresor, el condensador, el evaporador, los tubos de conexión y el cargo por refrigeración, incluyendo la mano de obra para la reparación o el reemplazo, están cubiertos por los años dos a cinco bajo una garantía extendida.

Con muchos fabricantes, las piezas pueden estar cubiertas, pero la mano de obra para reemplazar tales piezas como el motor, el solenoide, los relés, los interruptores y los ventiladores puede no estar cubierta por la garantía. Lea la letra pequeña.

Y luego está la “Garantía Limitada de por vida”. Amana, por ejemplo, ofrece esto y cubrirá el compresor de un acondicionador de aire de alta eficiencia o una bomba de calor durante el tiempo que sea propietario de la casa.

El resultado final de las garantías del aire acondicionado central es leerlas cuidadosamente y entender lo que cubren y no cubren.

Tenga en cuenta que la garantía quedará anulada si el acondicionador de aire es trabajado por una persona de servicio no autorizada y que no cubre el mantenimiento estándar, la limpieza o los daños causados por el descuido del mantenimiento.

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Entendiendo los refrigerantes AC

Los refrigerantes utilizados en la mayoría de los sistemas de aire acondicionado fabricados hasta hace poco pueden ser muy perjudiciales para la capa de ozono de la Tierra. Los equipos que contienen y funcionan con estos refrigerantes están siendo eliminados internacionalmente.

Cuando compre un nuevo sistema de aire acondicionado, asegúrese de comprar un producto actual que utilice refrigerantes que dañen menos el medio ambiente.

¿Cómo pasan los refrigerantes de los equipos de CA a la atmósfera? Todos los gases refrigerantes están contenidos en un sistema sellado de aire acondicionado. El problema es que un sistema sellado envejecido puede desarrollar fugas y permitir que el refrigerante se escape. La liberación de estos gases también ocurre durante el mantenimiento.

Refrigerantes de CA que están siendo eliminados

En 1987, un acuerdo internacional inició la eliminación gradual en todo el mundo de los CFC (clorofluorocarbonos) que agotan la capa de ozono, deteniendo finalmente la producción de equipos de CA que los utilizan en 1996.

Estos fueron reemplazados por los hidroclorofluorocarbonos (HCFC). El R-22 (también conocido como HCFC-22 o, más comúnmente, “Freón”) ha sido el refrigerante favorito para los sistemas de aire acondicionado y bombas de calor residenciales. Es menos dañino para la capa de ozono de la Tierra, pero sigue siendo un gas de efecto invernadero que destruye la capa de ozono y, durante su fabricación, produce HFC-23, que contribuye significativamente al calentamiento global.

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