Guía de compra de alfombras

Todo lo que necesitas saber sobre tipos de alfombras, cortes, procesos de fabricación e instalación

Pocos hitos de remodelación son tan gratificantes como el día en que la alfombra de pared a pared se despliega y se estira en su lugar. En pocas horas, un dormitorio despierta con color y estilo, una sala de estar irradia calidez y lujo, o una habitación familiar se vuelve acogedora y confortable.

Según el Instituto de Alfombras y Tapetes (CRI), más de seis de cada diez propietarios americanos prefieren las alfombras de pared a pared a otros suelos para esos espacios. Para satisfacer ese nivel de demanda, más de 2.000 millones de metros cuadrados de alfombra se producirán este año, lo suficiente para recorrer una franja de 12 pies de ancho alrededor del ecuador de la Tierra doce veces.

¿Por qué la popularidad? Los beneficios de la alfombra son obvios: es cómoda, insonorizante, cálida, relativamente asequible, rápida de instalar, disponible en miles de colores y estilos, y puede unificar el interior de una casa.

En la industria, la alfombra de pared a pared se conoce como “alfombra en telar”. Las alfombras y tapetes de más de 6 por 9 pies califican como de telar ancho, una referencia a los telares que una vez se usaron para fabricar tapetes más anchos de lo normal. Hoy en día, la mayoría de las alfombras en telar ancho se venden en anchos de 12 pies.

Mohawk

Alfombra de pared a pared

Las alfombras de hoy en día difieren en la forma en que se hacen. Más del 90% de las alfombras de hoy en día se fabrican con máquinas que son como enormes máquinas de coser. Equipadas con varios cientos de agujas, estas máquinas operan a velocidades extremadamente altas para coser hileras de mechones de hilo de cara a un tejido sintético, llamado “soporte primario”.

A menos que los hilos estén precoloreados, están teñidos. Entonces el soporte primario se cubre con adhesivo de látex y se refuerza con un soporte secundario, normalmente de polipropileno. Algunas alfombras, en particular las variedades comerciales, pueden tener un cojín elástico unido a este soporte.

La alfombra de telar se produce también por otros métodos. Un pequeño porcentaje-menos del 3%-está hecho en un telar que teje hilos de cara y fondo juntos. Aunque las alfombras tejidas no tienen tela de respaldo, se aplica una capa de látex en la parte inferior. Algunas alfombras comerciales de baldosas o módulos (normalmente de 18 por 18 pulgadas) se hacen a través de un proceso de unión por fusión donde las fibras del hilo se inyectan en un respaldo recubierto de adhesivo.

La alfombra se aplica sobre el acolchado la mayor parte del tiempo. El acolchado denso (no necesariamente grueso) prolonga la vida de la alfombra, reduce el ruido y amortigua el piso.

Antes de colocar una alfombra, se clava alrededor del perímetro del suelo una cinta sin tachuelas, llamada “tackstrips” para abreviar.

Tira sin tachuelas para alfombras

Estas delgadas tiras de madera tienen cortos puntos de viraje que se pegan hacia arriba para agarrarse al respaldo de la alfombra. Un borde de la alfombra se engancha en los puntos salientes de la cinta, y luego la alfombra se estira, se engancha a las cintas sin tachuelas de la pared opuesta, y luego se recorta. Las costuras entre los anchos se unen por detrás con cinta adhesiva de fibra de vidrio o una cinta de costura de plástico térmico que se aplica con una plancha especial.

La alfombra puede aplicarse sobre casi cualquier subsuelo o suelo existente, excepto la alfombra vieja. Una pila gruesa esconderá las irregularidades del subsuelo de una manera que la mayoría de los otros suelos no lo harán.

Tipos de fibras de alfombra

Las fibras utilizadas para el hilo de la cara de una alfombra afectan dramáticamente su apariencia y rendimiento. Aquí hay una mirada más cercana a las fibras de alfombra usadas hoy en día:

Nylon

Dos tercios de las fibras de la alfombra son de nylon. Las fibras de nylon son resistentes al desgaste, al suelo y al moho, sobreviven al peso aplastante de los muebles y se mantienen bien en áreas de mucho tráfico.

El nylon está disponible en colores brillantes, y las variedades teñidas en solución son resistentes al color. Las alfombras de nylon tienden a costar entre 8 y 25 dólares por metro cuadrado. En la parte inferior, cuestan tan poco como 5 dólares; en la parte superior, puedes pagar 70 dólares por yarda cuadrada o más.

Olefina

También conocido como polipropileno, las fibras de olefina representan alrededor del 30% del mercado de alfombras. Aunque la olefina comenzó como una fibra de alfombra para exteriores gracias a su resistencia a la humedad y al moho, nuevos avances en su aspecto y tacto la han hecho popular para la casa. Es fácil de limpiar, fuerte y resistente a las manchas, al desgaste y a la electricidad estática.

Las fibras de olefina se utilizan principalmente en bucles multinivel, como los bereberes, y en pilas de corte comercial de bajo perfil. El color se añade antes de que el material se convierta en fibra, lo que hace que la olefina sea de color sólido. Algunas baldosas de alfombra hechas de olefina tienen una textura similar al fieltro; para ello, las fibras de polipropileno se perforan con agujas en un núcleo de malla. La alfombra de olefina es comparable en precio al nylon; aunque la fibra es menos cara, hay más procesos involucrados en su fabricación.

Poliéster

Si te gusta una pila lujosa, suave y de corte grueso, el poliéster puede ser tu mejor apuesta. Las fibras de poliéster, conocidas por su suave “mano”, tienen mucho cuerpo, resisten el desgaste y ofrecen una fuerte retención de color y brillo. Sin embargo, no son tan duraderas como el nylon y la olefina. Actualmente, muchas alfombras de poliéster están hechas de PET reciclado (poliéster) de botellas y envases de plástico de refrescos. Las alfombras de poliéster cuestan aproximadamente $1 menos por metro cuadrado que los productos de nylon comparables.

Triexta

Triexta es una subclase genérica relativamente nueva de poliéster. Inventado por DuPont, el triexta es permanentemente resistente a las manchas y extremadamente durable, resistente y amigable bajo los pies. La fabricación de la triexta, que utiliza recursos renovables, es mucho más ecológica que la fabricación de otras fibras sintéticas para alfombras. Dos marcas de alfombras fabricadas con triexta son DuPont Sorona y Mohawk Smartstrand.

Acrílico

Aunque no es probable que encuentres una alfombra 100% acrílica, estas fibras se mezclan con otras como la lana porque se aproximan al aspecto y tacto de la lana natural pero son menos costosas. Las fibras acrílicas son resistentes a la humedad, al moho y a la decoloración.

Lana

La fibra más lujosa es la lana natural. Es suave, duradera, ofrece un volumen generoso, y viene en muchos colores. Desde un punto de vista ecológico, es una elección particularmente responsable porque proviene de un recurso sostenible. Desafortunadamente, la lana también es considerablemente más cara que los sintéticos. Para la lana, es probable que pagues entre 40 y 100 dólares por metro cuadrado o incluso más.

Carpet Loops & Cortes

Las cualidades básicas de una alfombra dependen de su construcción, ya sea que la pila se corte, se enrede o se corte y enrede.

Lazos y cortes de alfombra

Alfombras de pelo cortado

Las alfombras de pelo cortado tienen bucles recortados de manera que los extremos de los hilos se empujan hacia arriba, creando un aspecto lujoso, claramente una de las razones por las que representan el 60% de las alfombras vendidas. Dentro de la familia de las alfombras de pelo cortado están las muy populares “saxonies”. La felpa de Sajonia tiene mechones cortos y planos densamente apretados.

Los peluches con textura tienen una pila ligeramente más alta y son menos densos. La alfombra “Freize” ( free-zay ) es un estilo algo raro, rugoso y nuboso con un pelo denso y bajo e hilos muy retorcidos. Otro tipo de alfombra de pelo cortado es la de terciopelo, con pelo corto y muy apretado.

Una alfombra de terciopelo es lisa, nivelada y uniforme con un aspecto formal. Cuando se camina sobre ella, las huellas tienden a mostrarse (cuanto más texturizada es una superficie, menos huellas muestra).

La “mano” de una alfombra de pelo cortado – el aspecto, la textura y el tacto – es el resultado de las fibras elegidas para el hilo y el calibre (“denier”) y el giro del hilo. Estos elementos son críticos para el rendimiento. Cuanto más se retuerza el hilo, mejor será el rendimiento, por regla general, porque el hilo conserva su forma con el tiempo. La mayoría de los hilos de pelo cortado se calientan para mantener su forma (de la misma manera que el calor permanente de un cabello calienta un peinado).

Alfombras de lazo

La alfombra de bucle, resultado del mechón, tiene bucles de hilo completos que se mantienen erguidos. Los bucles tienden a desgastarse mejor que las alfombras de pelo cortado porque las puntas de los hilos no están expuestas. Con estos, el hilo se desgasta en los lados, no en los extremos, y el giro se mantiene automáticamente.

Para una superficie particularmente lisa, a menudo preferida en instalaciones comerciales, se puede obtener un “bucle de bajo nivel”. Para patrones llamativos o un aspecto esculpido, puedes comprar un “bucle multinivel”. Las alfombras esculpidas tienen tanto bucles altos como bajos.

Los bucles de alto nivel, como los bereberes, tienen una textura nubosa. De hecho, la mayoría de las pilas de bucles se llaman ahora Berbers, un término que se originó con las alfombras hechas por las tribus bereberes de África.

Cut & Alfombras en bucle

La pila de bucles y las alfombras de punta combinan bucles con la pila cortada. El pelo cortado en forma de bucle tiene extremos cortados que son más altos que los bucles, creando una variedad de aspectos. Los tipos convencionales, a veces llamados alfombras “esculpidas”, ofrecen patrones y colores atrevidos. Versiones más sutiles, llamadas “trazadores” o “sajones tallados” simplemente sugieren un patrón.

Cojín de alfombra y lámpara; Acolchado

La mayoría de las alfombras residenciales se instalan sobre una almohadilla de alfombra separada (llamada “cojín” en la industria) que hace que la alfombra sea más suave y resistente bajo los pies, reduce el ruido, proporciona un poco de aislamiento térmico y prolonga la vida de la alfombra. No cometa el error de instalar una alfombra de calidad sobre la parte superior de un cojín de alfombra marginal.

El cojín de alfombra puede estar hecho de cualquiera de varios materiales, incluyendo varios tipos de fibras naturales y sintéticas y espuma de uretano.

Almohadilla de alfombra

Un cojín de alfombra demasiado grueso sobrecarga el respaldo de la alfombra y es demasiado suave bajo los pies. La densidad del cojín de la alfombra, no su grosor, es el factor más importante a considerar cuando se elige una almohadilla de alfombra. Pida a su vendedor de alfombras un cojín de Clase 1 para áreas de tráfico moderado y un cojín de Clase 2 donde habrá tráfico pesado, como escaleras, pasillos y salas de estar.

El Instituto de Alfombras y Tapetes recomienda un grosor máximo de 716 pulgadas para un cojín de alfombra residencial. Si el

la alfombra tiene una altura de pelo más baja, como un Bereber o un pelo cortado de tipo comercial, el cojín debe ser aún más delgado – 38 pulgadas o menos. Pero debe ser firme y resistente.

Los mínimos de la FHA son 6 libras de cojín bajo una pila de corte residencial estándar y 8 libras de cojín bajo una pila bereber más delgada o baja. Espere pagar entre $3 y $3.50 por yarda por un cojín de calidad.

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