Guía de compra de calentadores para piscinas

Independientemente de su clima, un calentador de piscina permite extender la temporada de baño y disfrutar de agua más caliente en la piscina. Por lo general, el calentador se instala después de que la bomba y el sistema de filtrado están en su lugar – la bomba empuja el agua a través del filtro y luego al calentador antes de devolver el agua a la piscina.

A continuación, los principales tipos de calentadores de piscinas:

Calentadores de gas para piscinas

En la mayoría de las regiones, la forma más popular de calentar una piscina es con un calentador de gas. Las llamas de un calentador de gas calientan el agua rápidamente y, dependiendo del modelo, puede ser bastante eficiente. La mayoría de los calentadores de gas funcionan con gas natural canalizado por la compañía de servicios públicos, pero se puede conseguir un calentador de piscina alimentado con propano si no se dispone de gas natural en el lugar donde se encuentra el equipo. También hay calentadores a gasóleo disponibles y a menudo se utilizan en áreas más remotas donde no se dispone de gas natural.

Pentair
El calentador de la piscina de gas tiene piezas de acero inoxidable para mayor durabilidad. Este modelo es de 200.000 BTU.

Los calentadores de gas mantienen una temperatura uniforme del agua aunque la temperatura del aire fluctúe, pero, en tiempo frío, por supuesto, pueden usar mucho gas para lograrlo. Normalmente duran unos cinco años. Las garantías varían según los modelos; muchas cubren el producto durante sólo 1 año y se anulan si el calentador no está instalado correctamente o si el agua de la piscina no recibe un mantenimiento adecuado, así que asegúrese de leer la garantía antes de comprarla.

En respuesta a los costos de la energía y a las preocupaciones ambientales, los nuevos calentadores de piscinas son mucho más eficientes que los antiguos, y algunos modelos son apodados “Bajos NOx”, lo que significa que tienen menos emisiones. Los calentadores de gas para piscinas de bajo NOx pueden ser necesarios en ciertos estados, como California y Texas. En comparación con un calentador antiguo e ineficiente, un calentador con una eficiencia del 90 por ciento le ahorrará mucho a largo plazo. Los modelos más nuevos tienen encendido sin piloto, lo que significa que una chispa enciende las llamas cuando el control pide calor. En los modelos más antiguos, la luz piloto funciona constantemente, lo que desperdicia gas.

Hayward
El calentador de piscina de gas de última generación de bajo NOx funciona a 400.000 BTU. Este modelo está bien clasificado.

Los fabricantes producen productos que varían en tamaño, lo que se mide por las BTU (ver ¿Qué es una BTU?). Cuanto mayor sea el BTU, más rápido calentará el aparato el agua y mayor será la capacidad que pueda manejar. Consulte a continuación la información sobre el tamaño de un calentador. Los tamaños suelen oscilar entre unos 150.000 y 500.000 BTU.

Calentador de la piscina de gas de la bobina. El tipo más común de calentador de gas es un calentador de bobina, también llamado calentador de flash. Aquí, la bomba de la piscina extrae agua a través de un serpentín de calefacción situado encima de las llamas de gas de la cámara de combustión de la unidad. Las llamas calientan el agua al pasar por el serpentín.

Calentador de convección. Para una piscina pequeña o un spa, la mejor opción puede ser un calentador de convección, que tiene una sola llama grande que calienta el agua de movimiento lento en un tubo grande.

Calentador de tanque. Algunos balnearios se calientan con un calentador de tanque que funciona como un calentador de agua caliente casero estándar, manteniendo un tanque lleno de agua caliente y listo para ser suministrado al balneario.

Bomba de calor y lámpara; Calentadores eléctricos para piscinas

Un calentador eléctrico de piscina funciona con el mismo principio que un tanque de agua caliente eléctrico. La corriente eléctrica calienta una bobina, que a su vez calienta el agua. Sin embargo, en comparación con la capacidad de otras fuentes de energía, como el propano o el gas natural, para calentar el agua, es un proceso relativamente lento.

Hayward
La bomba de calor calienta el agua de la piscina de manera eficiente.

Un buen uso de la electricidad para calentar una piscina es a través de una bomba de calor. Como los aires acondicionados, que transfieren el calor del interior al exterior, las bombas de calor transfieren el aire caliente del exterior al agua. El aire calienta el refrigerante, el compresor calienta aún más el aire, el aire se comprime finalmente en un gas muy caliente, y un intercambiador de calor transfiere el calor al agua de la piscina.

Los calentadores para piscinas con bomba de calor cuestan más que los calentadores de gas, pero usan mucha menos energía y duran más. Debido a que las bombas de calor dependen de la transferencia de aire caliente al agua, son en gran medida ineficaces en climas o climas fríos. Funcionan mejor cuando la temperatura del aire se mantiene por encima de los 45 o 50 grados Fahrenheit porque toman prestado el calor del aire circundante para hacer el trabajo.

Calentadores solares para piscinas

Los calentadores solares para piscinas están creciendo en popularidad y eficiencia. La mayoría de los tipos cuestan mucho al principio, normalmente entre 3.000 y 4.000 dólares para comprarlos e instalarlos, pero tienen unos costes de funcionamiento muy bajos. Según la EPA, duran más que los calentadores de gas o de bomba de calor -generalmente de 10 a 20 años con un mantenimiento adecuado- y pueden amortizarse en siete años o menos, dependiendo de los costos locales de combustible.

Si está construyendo una nueva piscina, considere su posición en relación con el sol. Si tiene una buena exposición al sur, con poca sombra, entonces puede no necesitar un calentador en absoluto en días soleados. El tipo de cubierta de piscina que utilice (véase Limpiadores y cubiertas de piscinas) también puede afectar en gran medida a la cantidad de calor almacenado por el sol.

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Calentador de agua solar

Un calentador solar para piscinas es más barato y más fácil de instalar que un calentador solar para la casa, y, una vez instalado, no cuesta prácticamente nada mantenerlo.

En una configuración típica, el sistema solar es un bucle que se desvía si el agua de la piscina está lo suficientemente caliente; si el agua necesita ser calentada, una válvula envía agua a través del sistema.

El colector solar es simplemente una serie de paneles negros planos con tubos de metal que los atraviesan o alfombras de goma con múltiples canales en su interior que transportan agua. El sol calienta los paneles, que calientan el agua en su interior.

Un sistema solar automatizado puede tener dos sensores de temperatura. Uno detecta la temperatura del agua en el colector solar; el otro detecta la temperatura del agua en la piscina. Cuando el sensor de la piscina indica que el agua debe ser calentada, abre una válvula para que el agua fluya a través del colector solar antes de volver a la piscina.

Un sistema solar normalmente puede ser añadido a la tubería existente de una piscina. Dependiendo de la altura o la distancia a la que se encuentren los paneles solares del equipo, el sistema puede requerir una nueva bomba de la piscina porque la bomba existente puede no ser lo suficientemente fuerte para empujar el agua a través del sistema.

Por supuesto, el calor solar no funcionará por la noche o en un día nublado y sólo funciona cuando la bomba está funcionando. Por estas razones, muchas personas eligen tener también un calentador de gas estándar, que se enciende cuando el agua está fría y el colector solar no puede suministrar suficiente calor.

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