Guía de compra de calentadores solares de agua

Calentar el suministro de agua de su casa con energía solar puede ahorrarle cientos de dólares al año.

Si está buscando formas de estirar sus dólares mensuales de energía, ¿qué tal si invierte en una de las formas más antiguas de tecnología disponible: usar el sol para calentar el agua de su casa?

DOE

Sistema Solar de Agua Caliente Activo

Clarence Kemp patentó el primer calentador de agua solar disponible en el mercado en 1891 y, desde ese invento hace más de un siglo, las mejoras en el diseño, el almacenamiento y los componentes han hecho que los calentadores de agua solares sean el punto de partida perfecto para los propietarios de viviendas que buscan crear un hogar más sostenible.

De las razones para instalar un calentador solar de agua, la principal es el ahorro de dinero en las facturas mensuales de energía. Según el Departamento de Energía de los Estados Unidos, los calentadores de agua representan entre el 10 y el 15 por ciento de la factura mensual de energía de una casa unifamiliar. Al utilizar el sol para aumentar la entrega de calor al agua, puede reducir significativamente la cantidad de gas o electricidad utilizada para calentar el agua.

Según algunas estimaciones, los propietarios de viviendas pueden ahorrar más de 500 dólares en su primer año de funcionamiento y, con los sistemas comerciales de precios más agresivos, deberían ver un completo retorno de la inversión en tan sólo cinco años. Esto es especialmente cierto en los hogares que utilizan calentadores eléctricos de agua caliente, que tienden a ser menos eficientes que los sistemas de gas.

Con el aumento de los precios de la energía, añadir una solución solar a su casa podría ahorrarle miles de dólares durante la vida útil del sistema. El gobierno federal y muchos estados ahora ofrecen reembolsos e incentivos. En algunos casos, estos pueden compensar significativamente el precio de compra del sistema, lo que permite un retorno de la inversión aún más rápido.

(Para información sobre calentadores solares para piscinas, ver Calentadores solares para piscinas.)

Seleccionando un calentador de agua solar

Si estás en el mercado de un calentador de agua solar, tendrás que hacer algunas investigaciones y compras para encontrar el producto adecuado para tus necesidades. Al evaluar sus opciones, es importante tener una idea clara de qué tipo de sistema necesita. Antes de seleccionar un calentador de agua solar, deberá considerar su estilo de vida, su zona climática, su presupuesto y sus objetivos de impacto ambiental.

Aquí hay cuatro preguntas importantes para responder antes de comprar:

1 ¿Cuánta agua caliente necesitas generar?

El estilo de vida tiene un gran impacto en la eficacia de su calentador solar de agua doméstico. Si tienes una familia numerosa y una gran demanda de agua caliente, especialmente durante el día, un sistema activo con un colector más grande probablemente satisfaga las necesidades de tu familia.

Por otra parte, si su hogar está formado por sólo una o dos personas y las actividades como la lavandería son poco frecuentes, un sistema “batch” más pequeño, o pasivo, podría ser mejor.

Una forma rápida de determinar el uso previsto de agua caliente en el hogar es simplemente multiplicar el número de ocupantes por 18 galones. Una familia de cuatro personas usa unos 72 galones de agua caliente al día para lavar la ropa, bañarse, limpiar y cocinar. Este número le ayudará a medir no sólo el colector que necesita sino también el tanque de reserva necesario para mantener a su familia en agua caliente.

Encuentre un profesional de instalación de calentadores de agua cerca de usted

2 ¿Dónde vives?

La mayoría de los sistemas están configurados en base a la salida esperada de agua caliente para un clima específico. En zonas soleadas y cálidas como Florida, Arizona y el sur de California, se puede generar una enorme cantidad de agua caliente utilizando un sistema relativamente pequeño. En las regiones más frías, se necesitará un colector más grande, y puede ser necesario un sistema activo para satisfacer las necesidades de agua caliente de la casa.

También es importante saber si hay un riesgo potencial de congelación para su sistema. Si usted vive en un área más fría, podría tener que seleccionar un modelo de tanque “drainback” o un sistema que monitoree automáticamente la temperatura para reducir el riesgo de que se rompa una tubería en su colector.

3 ¿Cuál es su presupuesto?

El agua doméstica calentada por energía solar no tiene por qué ser cara. Cuando se comparan con los conjuntos fotovoltaicos, los calentadores de agua solares tienen un retorno de la inversión mucho más rápido y son mucho más asequibles. Por sólo unos pocos cientos de dólares, usted puede construir su propio sistema de estilo de lote, e incluso los sistemas fabricados comercialmente para climas más cálidos pueden ser muy asequibles.

Antes de comprar, asegúrese de obtener estimaciones exactas de su plomero y verifique con los funcionarios locales del código de vivienda para asegurarse de que no tendrá ningún costo oculto una vez que comience la instalación.

4 ¿Cómo de verde quieres ir?

Si va a comprar un calentador de agua solar, los beneficios serán muchos, pero un objetivo común es reducir la necesidad general de combustibles basados en el carbono como el carbón o el gas natural. Si bien la opción más “ecológica” y económica sería simplemente modificar su estilo de vida para no utilizar tanta agua caliente (como ducharse en la “marina”, lavar la ropa sólo con agua fría y bajar la temperatura de su calentador de agua actual), la instalación de un calentador de agua solar puede tener un importante impacto positivo en el medio ambiente.

Para ser realmente ecológico, trata de encontrar sistemas que no requieran ninguna energía adicional para funcionar. Esto puede incluir la elección de un simple sistema de calefacción por lotes o un sistema pasivo que utilice la termodinámica para alimentar el proceso de circulación. Otra forma de evitar tener que conectar el sistema es comprar una bomba de circulación alimentada por energía solar. Una vez instalado el nuevo sistema, modificar su estilo de vida para aprovechar el agua caliente alimentada con energía solar es una excelente manera de optimizar su impacto ambiental. Al utilizar la mayor parte de su agua caliente a media tarde, usted puede ayudar a asegurar que estará sacando el máximo provecho de su nuevo sistema.

Una vez que haya determinado sus necesidades de agua caliente, el estilo del sistema, el tamaño y el presupuesto, estará listo para ir de compras.

¿Calentador solar pasivo o activo?

Cuando se trata de elegir el mejor sistema de calentador de agua solar para sus necesidades, lo primero que se quiere decidir es si se instala un sistema activo o pasivo. Un sistema pasivo utiliza el principio de que el agua caliente sube mientras que el agua fría se hunde para hacer circular el agua caliente a través del sistema; un sistema activo empuja el agua con la ayuda de una bomba.

Un sistema activo requiere un poco más de equipamiento -algún tipo de bomba de circulación y algunos otros componentes- y, debido a esto, es generalmente más caro y tiene más posibilidades de que las cosas salgan mal. Requiere electricidad para hacer funcionar la bomba, por lo que también es menos eficiente energéticamente. Por otro lado, puede proporcionar agua caliente abundante y continua porque la bomba hace circular el agua a través del sistema.

Los calentadores solares de agua están compuestos de tres componentes básicos: colector, tanque y sistema de circulación. De los tres componentes, el colector tiene el mayor impacto en la eficacia de su calentador de agua, ya que es la parte del sistema que recoge el calor del sol y lo transfiere al agua. Para más información sobre el funcionamiento completo de los calentadores solares de agua, vea Cómo funciona un calentador solar de agua.

Reseñas de calentadores solares de agua

A continuación se presentan revisiones de los calentadores solares de agua pasivos y activos que se encuentran actualmente en el mercado.

Si está buscando un enfoque simple para el calentamiento de agua solar, un sistema pasivo, o “por lotes”, es probablemente preferible a un calentador de agua solar activo. Los sistemas pasivos utilizan las propiedades de la termodinámica para hacer circular el agua a través del sistema. Cuando el agua se calienta, se mueve naturalmente hacia zonas más frías, lo que crea una circulación natural dentro del sistema.

Aunque son eficaces en climas cálidos, los sistemas pasivos suelen ofrecer menos agua caliente que los sistemas activos y son más vulnerables a la congelación. Al examinar varios modelos, nuestro experto observó de cerca el ProgressivTube PT-40.

ProgressivTube PT-40 . Los calentadores de agua solares pasivos ProgressivTube son sistemas autónomos de una sola unidad que integran el colector solar y el tanque de almacenamiento. En la mayoría de las aplicaciones, este modelo funciona como precalentador de un calentador de agua instantáneo o convencional.

Debido a que ProgressivTube sólo utiliza la presión del agua local y la radiación solar para funcionar, no se requieren bombas, controles o componentes mecánicos o eléctricos. Esta falta de piezas móviles reduce en gran medida la cantidad de mantenimiento necesario y extiende la vida útil del sistema. El sistema PT-40 incluye una válvula de derivación y un grifo de drenaje para permitir a los propietarios de las casas evacuar el colector de agua en caso de heladas fuertes.

Una vez instalado, el sistema funcionará automáticamente. El agua se hace circular hasta el colector, donde se almacena hasta que el agua caliente se utiliza en el hogar. Una vez que hay una llamada de agua caliente, el agua precalentada por energía solar es llevada al calentador de agua convencional, reduciendo la cantidad de electricidad o gas necesaria para calentar el agua.

El calentador de agua solar ProgressivTube PT-40 se vende por menos de 1.800 dólares como sistema completo. Según el fabricante, puede reducir los costos anuales de calentamiento de agua entre un 50 y un 90 por ciento.

Si vives en un clima frío o buscas sacar el máximo provecho de tu inversión en un calentador solar de agua, un sistema activo puede ser el camino a seguir. Los calentadores solares de agua activos fuerzan el agua a través del sistema usando una serie de bombas y válvulas para maximizar la entrega de la energía del sol. Dos modelos populares son el Fafco PN760 Hot2o y el SolarRoofs Skyline System 3.

Fafco PN760 Hot2o. Específicamente diseñado para hogares con calentadores de agua eléctricos, el sistema de calentamiento de agua solar Fafco PN760 Hot2o es el único sistema de polímero diseñado para el calentamiento de agua doméstica. Fafco se hizo un nombre por sí mismo al utilizar primero materiales de polímero para sistemas de calefacción de piscinas, y estos polímeros se han convertido ahora en el material estándar de la industria para fines no domésticos.

Mientras que la mayoría de los sistemas de calefacción solar emplean tubos de cobre en los colectores para absorber y retener la energía del sol, el sistema Fafco utiliza polímero extruido. Las ventajas de este tipo de sistema de circulación es que los exclusivos conectores de auto-bloqueo y los tubos de polímero flexible no requieren accesorios, lo que reduce el tiempo y la mano de obra de instalación, así como el riesgo de fugas. Si pide el sistema por correo, apreciará el hecho de que los colectores Fafco pesan considerablemente menos que los sistemas tradicionales y son más compactos.

Con un precio aproximado de 2.200 dólares, el sistema PN760 Hot2o tiene una capacidad de 10 galones e incluye un tanque de drenaje montado en la pared para evitar que el sistema se dañe por congelación en climas más fríos. La bomba de circulación utiliza un suministro eléctrico estándar de 120 voltios y se activa mediante un temporizador programable para maximizar la exposición solar. El sistema incluye dos colectores montados en el techo y se pueden comprar paneles adicionales por unos 450 dólares para aumentar la eficacia. Los colectores de bajo perfil tienen 2 pies de ancho por 12 pies de largo.

Encuentre un profesional de instalación de calentadores de agua cerca de usted

Sistema Skyline de Techos Solares 3 . El SolarRoofs Skyline System 3 es otro calentador solar de agua activo que se vende por menos de 1.800 dólares y ofrece a los propietarios de viviendas un sistema completo listo para instalar nada más sacarlo de la caja. El Skyline System 3 tiene la ventaja de conectarse directamente al tanque de agua caliente existente y no requiere un tanque de almacenamiento adicional para suministrar agua caliente a su casa.

Utilizando los tubos de cobre más tradicionales para absorber la energía del sol, el Skyline System 3 es un sistema de “bucle abierto” que hace circular directamente el agua de su depósito a través del colector. Este tipo de sistema es mucho más efectivo para transferir la energía de calor recogida directamente al suministro de agua de su casa, pero puede ser vulnerable al clima frío. En temperaturas de congelación sostenidas, el agua del sistema puede congelarse. Las tuberías congeladas no sólo bloquearían la circulación, sino que también plantearían el riesgo de reventar los tubos de los colectores. En las regiones donde es posible que se produzcan heladas ligeras, los sistemas están protegidos de dos maneras: están equipados con una válvula de goteo que drenará el colector de todos los fluidos a medida que las temperaturas se aproximen a la congelación, y recirculan una pequeña cantidad de agua caliente del depósito de almacenamiento de agua para evitar la congelación.

Otra característica del Sistema Skyline 3 es que el paquete incluye una bomba de circulación alimentada por energía fotovoltaica. Esta característica permite que el sistema funcione sin añadir ningún coste a su factura de electricidad. Cuando el sol sale, el sistema comienza a hacer circular el agua automáticamente.

El Sistema Skyline 3 también incluye una válvula mezcladora para proteger de las altas temperaturas del agua solar, 50 pies de tubería de cobre para unir los colectores a su tanque de agua, y rieles de montaje para los colectores. Los colectores vienen en dos tamaños, un estilo 20-1 que mide 12 pies de largo por 20 pulgadas de ancho, y un estilo 10-1 que mide 6 pies de largo por 20 pulgadas de ancho. Cuarenta pies cuadrados de área de colector se usan en áreas templadas, desde California hasta los estados del sur. Para regiones más frías como Nueva Inglaterra, Colorado y los estados del norte, se recomiendan 60 pies cuadrados de área colectora.

Acerca de la instalación de un calentador solar de agua

Los calentadores de agua solares suelen ser instalados por profesionales debido a la complejidad de las tuberías y la dificultad de trabajar en un tejado sin dañar el techo o lesionarse en el proceso.

Calentador de agua de panel solar

Cuando construya o compre un sistema solar de calentamiento de agua, tome las siguientes precauciones:

1 Asegúrate de incluir una válvula de congelación en tu sistema. Una válvula de congelación evitará que tu sistema se congele y se agriete. Estas válvulas a menudo detectan cuando la temperatura del agua está a punto de descender por debajo del punto de congelación y expulsan suficiente agua del sistema para que circule agua dulce relativamente caliente. Son imprescindibles para los sistemas pasivos.

Deja un comentario