Guía de compra de hornos de microondas

Una guía experta e imparcial para comprar un nuevo horno de microondas, incluyendo tipos y estilos, tamaño del microondas, características y más

Son geniales para recalentar la pizza, descongelar alimentos congelados, hacer palomitas de maíz y mucho más. Además de ahorrar tiempo, un microondas también ahorra energía. Puede eliminar una tremenda cantidad de energía desperdiciada en la cocina, desde la energía necesaria para precalentar un horno convencional hasta el desperdicio que supone calentar un hervidor de agua cuando todo lo que necesitas es una taza.

Si está en el mercado de un nuevo horno de microondas, probablemente ha descubierto que la gama de modelos y opciones puede ser confusa. ¿Debería comprar un modelo de mostrador o de gama alta? ¿Cuál es el mejor tamaño y capacidad de potencia para sus necesidades? ¿En qué se diferencia un horno de microondas de convección de un microondas convencional?

Remolino
El horno de microondas cabe en los armarios superiores de la gama.

Solía ser que los hornos de microondas eran casi todos iguales: aparatos sencillos que podían descongelar hamburguesas congeladas, recalentar las sobras y hacer palomitas de maíz en sólo unos minutos. Tenían la reputación de ser rápidos pero poco más; hoy en día, se estima que el 90% de los hogares americanos tienen un horno de microondas en la cocina, y hay muchas variedades de estos aparatos.

Los microondas combinan la velocidad con la versatilidad y la tecnología para crear un electrodoméstico de cocina inteligente, en una variedad de estilos y colores.

Dependiendo del modelo que compres, un horno de microondas puede: Dorar, asar y asar a la parrilla los alimentos como en un horno convencional; preparar recetas específicas utilizando un teclado táctil preprogramado; cocinar comidas enteras sin sobrecalentar la cocina; apagarse automáticamente cuando un sensor determina que la comida está hecha.

¿Qué características debería ofrecer tu nuevo microondas? En este artículo, le ayudaremos a determinar la unidad que mejor se adapte a sus necesidades y estilo de vida. También hablaremos de los precios y de las preguntas importantes que debe hacer antes de realizar su compra.

¿Convencional o microondas de convección?

Un horno microondas convencional emite microondas que pasan a través de recipientes de vidrio y plástico para cocinar la comida. Un horno de microondas de convección combina la tecnología básica de microondas con calor radiante y aire caliente circulante para permitirle asar, dorar y asar a la parrilla los alimentos.

Las microondas de convección tienen un elemento calefactor y un ventilador para hacer circular el aire caliente. Esto resulta en un trabajo de cocina más completo y uniforme. También conocidos como modelos de cocción rápida, estas unidades prometen asados más jugosos y pizzas más crujientes. Algunas unidades vienen con una sartén para cocinar el tocino y el pan crujiente.

Otro método de calentamiento alternativo combina las microondas con la luz intensa de una bombilla halógena de cuarzo para asar alimentos. Esta tecnología añade color y sabor a las carnes mientras acelera los tiempos de cocción.

Como los microondas de convección permiten múltiples modos de cocción en un solo horno, espera pagar un poco más.

Estilos de hornos de microondas

Los hornos de microondas caseros se venden en varios tamaños y estilos. Los cuatro tipos principales de microondas son los modelos de mostrador, las unidades de gama alta, los cajones de microondas y los hornos de microondas combinados. Cada uno de ellos tiene ciertas ventajas.

Hornos de microondas de mostrador

Los microondas de sobremesa, también llamados microondas compactos o portátiles, son el tipo más pequeño y la elección más popular entre los consumidores para recalentar alimentos, descongelar alimentos congelados, hacer palomitas de maíz y otras tareas de cocina similares. Los hornos de microondas de GE son los más vendidos en esta categoría, según Consumer Reports.

Un tamaño típico es de 18 pulgadas de ancho por 14 pulgadas de profundidad y 12 pulgadas de alto. La capacidad es típicamente de 1 pie cúbico y su potencia es normalmente entre 500 y 1000 vatios. Los microondas de mostrador son portátiles, puedes llevarlos contigo cuando te mueves. Y son asequibles, con precios a menudo inferiores a 100 dólares.

Tengan en cuenta que un microondas de mostrador ocupará un valioso espacio de trabajo en la cocina. Algunos modelos vienen con kits que permiten montar el aparato debajo de un armario para evitar este problema.

Hornos de microondas de gama alta

Los microondas de gama alta (también llamados de gama alta), como su nombre indica, están diseñados para ser instalados por encima de la cocina.

El horno de microondas de gama alta hace un gran uso del espacio disponible.

Entre los principales tipos de microondas, ocupan el segundo lugar en popularidad. En los últimos años, se han hecho mejoras en los extractores de las unidades para ventilar el vapor y filtrar el humo de los quemadores superiores de una estufa.

La mayoría de los modelos tienen ventiladores de varias velocidades que recirculan el aire usando filtros de carbón reemplazables. Estas unidades no necesitan ser ventiladas en el exterior. Algunos extractores también se encienden automáticamente si la tapa de la estufa se calienta demasiado, protegiendo así el horno de microondas. Debido a que los modelos de rango superior requieren espacio sobre la estufa, es posible que tenga que quitar un gabinete antes de la instalación.

Típicamente, los microondas de gama alta se compran para reemplazar los hornos existentes o cuando una cocina está siendo remodelada. Algunas marcas conocidas, como los hornos de microondas GE y Sharp, empiezan desde 250 dólares, pero los hornos de gama alta pueden superar los 1.000 dólares, dependiendo de las características.

Cajones de horno de microondas

Los cajones para microondas son relativamente nuevos en el mercado, favorecidos porque no consumen un valioso espacio en el mostrador, pero ofrecen toda la comodidad de los hornos de microondas. Aunque instalar uno no es tan fácil como poner un horno de microondas encima de un mostrador, la instalación es relativamente fácil. Para obtener más información, consulte Cómo instalar un cajón de microondas.

Sharp Electronics
Un cajón de microondas ofrece una comodidad excepcional sin sacrificar el codiciado espacio del mostrador.

Hornos convencionales de microondas combinados

Esta es la opción más lujosa, que ofrece un horno convencional incorporado y un microondas en el mismo espacio. El microondas suele estar encima del horno convencional más grande. Estos hornos dobles tienen puertas abatibles y un elegante diseño inoxidable. Pueden costar hasta 3.000 dólares.

Tamaño del horno de microondas & Potencia

Si quieres hacer algo más que cocinar palomitas de maíz u hornear una patata, compra un horno de tamaño medio o completo. Cocinar comidas completas para toda una familia requiere un modelo grande y de alta potencia. Los hornos de microondas de Panasonic ofrecen algunos de los tamaños más grandes (hasta 2,2 pies cúbicos).

Los hornos de tamaño completo entregan de 1.000 a 1.600 vatios de potencia, y los hornos de tamaño medio entre 800 y 1.000 vatios. Los de mayor potencia calientan la comida más rápidamente. Más potencia es mejor para cocinar comidas enteras.

Los microondas compactos, los hornos más pequeños, funcionan bien en dormitorios, oficinas y apartamentos. Algunas personas usan estos mini-microondas en botes y campers.

La unidad compacta debe ser capaz de sostener un plato de comida. Estos microondas más pequeños producen de 500 a 800 vatios. Tengan en cuenta que cuanto menor sea la potencia, más tiempo se tarda en cocinar una comida.

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