Iluminación exterior de ahorro de energía

Construye una iluminación exterior eficiente en energía con esta útil guía de bricolaje. Kits de iluminación de bajo voltaje, luces solares para exteriores y jardines, detectores de movimiento y temporizadores.

Dejar el camino incandescente o las luces exteriores encendidas toda la noche puede desperdiciar energía y dinero. Afortunadamente, hoy en día tenemos muchas opciones para ayudar a iluminar el exterior de nuestros hogares – aumentando la seguridad, la visibilidad y la atracción de la curva nocturna – mientras mantenemos nuestro uso de energía y presupuesto bajo control.

Los sistemas de energía solar y de bajo voltaje son perfectos para iluminar caminos, patios, terrazas y jardines.

La iluminación exterior se vende en muchas formas y configuraciones.

Los kits de iluminación de bajo voltaje vienen con una fuente de alimentación, lámparas y cables. Un aparato individual puede producir típicamente entre 4 y 50 vatios de iluminación. Para instalar estos sistemas, basta con tender los cables en las zanjas y luego colocar las lámparas donde las necesite, insertándolas en el suelo sobre estacas. Se unen al cable con conectores, que se incluyen en su kit.

La fuente de alimentación, que a menudo viene con un temporizador incorporado, se enchufa en una toma de corriente exterior estándar. La iluminación de bajo voltaje suele utilizar bombillas halógenas o LED; la tecnología LED consume hasta un 80 por ciento menos de energía que las bombillas incandescentes estándar.

Las luces solares exteriores tienen células fotovoltaicas que convierten la energía del sol en iluminación por la noche. Tienen la reputación de ser un poco más tenues que los sistemas de bajo voltaje, pero algunos fabricantes han afirmado que han mejorado su rendimiento en los últimos años (incluso hay algunos que ofrecen luces de seguridad alimentadas por energía solar).

Las luces de jardín solar no pueden ser superadas por su facilidad de uso, simplemente póngalas en el suelo en un lugar soleado durante las horas del día, y déjelas encenderse. Tenga en cuenta que puede tomar algunos días para que beban en la suficiente luz solar y almacenen suficiente energía para lograr su máximo rendimiento. Para más información, vea Iluminación solar exterior.

Si lo que necesitas es una fuente de iluminación más intensa, como un foco o un reflector, considera las luces fluorescentes o de descarga de alta intensidad (HID). Al igual que los fluorescentes interiores, las luces fluorescentes exteriores usan considerablemente menos energía que sus homólogos incandescentes y tienen una vida útil más larga.

De la misma manera, las lámparas de HID convierten una pequeña cantidad de energía en una gran cantidad de iluminación. Éstas usan gases – haluro metálico, sodio y vapor de mercurio – para irradiar la luz. Las luces equipadas con sensores son otra forma de ahorrar energía: se encienden sólo cuando se necesitan y se apagan cuando no se necesitan.

Las luces con detectores de movimiento se encienden cuando detectan el movimiento. Cuando se colocan donde es más probable que pasen los posibles intrusos, pueden mejorar mucho la seguridad. Puedes instalar una nueva lámpara con sensor de movimiento (ver Interruptores de luz con sensor de movimiento) o añadir un detector de movimiento a una luz existente (los sensores de movimiento de la base de la lámpara, que simplemente se atornillan a tu aparato, son los más fáciles de instalar).

Los sensores de luz diurna tienen una fotocélula que detecta la presencia o ausencia de luz, encendiendo y apagando automáticamente la lámpara por la noche y durante el día. Puedes comprar una lámpara con un sensor de luz diurna incorporado o instalar un sensor que controle las luces existentes.

Por último, los temporizadores de iluminación exterior, hechos con una carcasa metálica de alta resistencia para proteger la unidad de los elementos, permiten programar las luces u otros aparatos eléctricos de exterior para que se enciendan y apaguen automáticamente. También hay unidades que combinan tecnologías de sensores y temporizadores para darle la mayor flexibilidad de control.

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