La mejor guía de compra de calentadores de agua sin tanque

Cómo comprar el mejor calentador de agua sin tanque, incluyendo la selección del tamaño adecuado, la elección de un calentador de agua eléctrico sin tanque, el calentador de agua a pedido, y más.

Durante décadas, el calentador de agua sin tanque ha sido popular en Europa y otras partes del mundo. Sin embargo, los consumidores de América del Norte sólo han sintonizado con los beneficios de los calentadores de agua sin tanque durante las últimas dos décadas.

Beneficios de un calentador de agua sin tanque

¿Cuáles son los beneficios de un calentador de agua sin tanque? Un calentador de agua sin tanque para toda la casa puede reducir su factura de calefacción de agua entre un 24 y un 34 por ciento si su familia utiliza 41 galones o menos de agua caliente cada día. Si utiliza más agua caliente, puede ahorrar entre el 8 y el 14 por ciento. Además, un calentador de agua sin tanque proporcionará un suministro interminable de agua caliente.

Rinnai
Un calentador de agua sin tanque de toda la casa nunca se queda sin agua caliente.

Como se discutió en Cómo funciona un calentador de agua sin tanque, un calentador de agua sin tanque de toda la casa calienta el agua que se mueve a través del sistema en lugar de calentar y almacenar agua caliente en un gran tanque.

El familiar calentador de agua de almacenamiento estilo tanque es básicamente un gran contenedor con un calentador. Almacena mucha agua (típicamente de 40 a 80 galones), calienta el agua y la mantiene caliente hasta que se necesita. Cuando el agua caliente sale del tanque para servir a un grifo o aparato, el agua fría la reemplaza y el ciclo se repite.

El inconveniente de un calentador de agua convencional es que desperdicia una considerable energía manteniendo el agua caliente 24 horas al día, siete días a la semana, necesites o no agua caliente.

En lugar de almacenar agua caliente, un calentador de agua sin tanque hace circular el agua fría entrante a través de una serie de bobinas eléctricas o potentes quemadores de gas, llamados “intercambiadores de calor”. El intercambiador de calor se calienta cada vez que se abre un grifo de agua caliente o un aparato que utiliza agua caliente. Cuando se apaga el aparato, los elementos eléctricos o los quemadores se apagan.

Los fabricantes fabrican calentadores de agua sin tanque en varias variedades, desde pequeños modelos eléctricos de punto de uso hasta grandes aparatos de gas que abastecen toda la casa.

Si quieres reemplazar un calentador de agua de almacenamiento, necesitarás un calentador de agua sin tanque para toda la casa. Amazon es un buen lugar para empezar a investigar los precios.

Si sólo quieres proporcionar agua caliente de forma rápida y eficiente en un solo aparato, como el lavabo del baño, un calentador de agua en un punto de uso es la mejor opción. Y si simplemente quieres agua caliente instantánea en el fregadero de la cocina, un dispensador de agua caliente es el aparato para ti. Para leer más, vea Cómo comprar e instalar un dispensador de agua caliente.

Todos los calentadores de agua sin tanque no necesariamente suministran agua caliente al instante.

La única manera de garantizar agua caliente superrápida es tener un calentador de agua justo al lado del grifo, la ducha o el aparato que sirve. De lo contrario, el agua caliente se encuentra en las tuberías entre el calentador de agua y el aparato, donde se enfría. El agua en el aparato no estará caliente hasta que el agua caliente reemplace al agua fría.

Flujo del calentador de agua sin tanque

Con un calentador de agua sin tanque, no se vacía el calentador de agua con una bañera alta porque no hay un tanque para vaciar. El suministro de agua caliente puede ser interminable. Con este tipo de calentador de agua, el problema no es la capacidad, sino el flujo.

Iriana Shiyan Shutterstock.com
No te quedarás sin agua, ni siquiera con una gran bañera, cuando tengas un calentador de agua sin tanque.

Un calentador de agua sin tanque no se quedará sin agua caliente a menos que el flujo supere la capacidad de calentamiento del calentador de agua.

Piénsalo de esta manera: Si dos duchas y la lavadora funcionan al mismo tiempo, un calentador de agua sin tanque no puede calentar el gran volumen de agua que pasa tan rápido por él. En consecuencia, entregará agua tibia.

¿La solución? Comprar una unidad que apague un montón de calor.

O puedes escalonar las duchas y el uso de la lavadora por un par de minutos.

O, la opción más cara, puedes comprar dos calentadores de agua sin tanque.

Para aclarar aún más, se puede llenar una bañera de gran tamaño cuando se tiene un calentador de agua sin tanque, pero no cuando otro aparato o accesorio está usando agua caliente.

Y, si el grifo de la bañera da un flujo pesado, puede que tengas que reducir un poco la velocidad del agua cuando la llenes. Aparte del uso escalonado, la clave para comprar el mejor calentador de agua sin tanque es dimensionarlo apropiadamente. Más abajo encontrará más información al respecto.

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Tipos de calentadores de agua sin tanque

Los calentadores de agua sin tanque pueden ser de gas o eléctricos.

El gas es mucho más rápido y eficiente para calentar agua. Debido a la salida de calor y al tiempo de respuesta requerido, la mayoría de los calentadores de agua sin tanque de toda la casa tienen quemadores que funcionan con gas (incluyendo propano o queroseno).

Los calentadores de agua sin tanque a gas requieren ventilación. De hecho, sus conductos de humos generalmente deben ser más grandes que los requeridos para los calentadores de agua de almacenamiento de gas.

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Sistemas alternativos de ventilación, calefacción e ignición

Algunos calentadores de agua sin tanque “de bajo consumo” tienen ventilaciones eléctricas que permiten expulsar los gases por una pared lateral; son ideales para situaciones en las que la instalación de una nueva ventilación en el techo sería poco práctica, si no imposible.

Rinnai, Bosch y otras empresas también fabrican calentadores de agua sin tanque “para exteriores” que pueden instalarse fuera de la casa y por lo tanto no requieren ventilación (puede que no sean prácticos en climas extremadamente fríos).

Algunos modelos de gas tienen luces piloto que consumen combustible para mantener la llama. Los modelos de ignición electrónica ayudan a la eficiencia.

Busca los tipos que empiezan con un dispositivo de ignición intermitente (IID).

Un calentador de agua sin tanque de gas de Bosch utiliza la “hidro ignición”, una pequeña turbina impulsada por agua que enciende el quemador. Los modelos que no requieren una luz piloto son más caros pero también más eficientes en energía que los modelos con luz piloto.

Bosch
El calentador de agua sin tanque de gas natural de Bosch ofrece un 80% de eficiencia.

Si necesitas encajar la unidad en un espacio reducido, como un ático, busca un calentador de agua compacto sin tanque de “combustión sellada”. Los calentadores de agua sin tanque Rinnai utilizan un sistema de ventilación de frío al tacto para este tipo de situaciones.

La mayoría de los calentadores de agua sin tanque tienen componentes electrónicos que requieren una conexión eléctrica.

Mejores garantías de calentadores de agua sin tanque

Asegúrate de comprobar la garantía del calentador de agua sin tanque. Debido a que no tienen tanques que se deterioran después de años de almacenar agua, los mejores calentadores de agua sin tanque ofrecen una fiabilidad a largo plazo. La garantía del componente crítico, el intercambiador de calor, es de cinco a doce años.

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