Las 10 mejores tecnologías verdes de remodelación

PATH, el Programa de Asociación para el Avance de la Tecnología en la Vivienda del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano es una asociación voluntaria entre los líderes de las industrias de construcción de viviendas, fabricación de productos, seguros y finanzas y el gobierno federal.

PATH trabaja para acelerar el desarrollo y el uso de tecnologías que mejoren radicalmente la calidad, la durabilidad, la eficiencia energética, el rendimiento medioambiental y la asequibilidad de las viviendas de Estados Unidos.

Debido a que puede tomar hasta 25 años para que las nuevas tecnologías se integren completamente en las prácticas diarias de construcción, PATH trabaja para hacer correr la voz de manera proactiva. Aunque algunas de ellas serían un reto para el aficionado ocasional, todas son grandes ideas para ayudar a reducir el uso de energía, mejorar la calidad del aire dentro de la casa y ayudar a convertir su proyecto de lo típico a lo ecológico.

Aislamiento de espuma de cemento

El aislamiento por soplado ha sido durante mucho tiempo un método favorecido para llenar los huecos en las estructuras existentes, pero la nueva espuma de cemento va más allá al proporcionar una barrera ignífuga y no tóxica con mejores propiedades aislantes.

La espuma de cemento está hecha enteramente de óxido de magnesio y aire. Se sopla a través de una membrana con aire, lo que resulta en una red continua de mineral que rodea las burbujas de aire. Aunque se requiere un profesional para soplar el aislamiento, puede ayudar a reducir el tiempo y el costo de la instalación ayudando a preparar el área que necesita aislamiento. El aislamiento es lo suficientemente grueso como para ser retenido por casi cualquier red, malla o malla gallinera, o puede ser espumado detrás de la envoltura de la casa o polietileno.

Hay dos cosas a las que prestar atención cuando se prepara el área y se cuelga la membrana que contendrá el aislamiento.

En primer lugar, la membrana debe instalarse firmemente contra los montantes de la pared para evitar la “almohada”, que puede crear una superficie desigual y complicar la fijación del panel de yeso. Para evitar esto, trate de estirar la red muy fuertemente o aplicar una capa de pegamento a través de la red para asegurarla continuamente a los montantes. Si utiliza el polietileno como membrana de contención, intente estirarla con la mano y aplicar frecuentemente grapas insertables.

La segunda cuestión es que se necesitará un respiradero para permitir que el aire salga por delante del aislamiento de relleno. Si se utiliza malla o red, esto no es una preocupación, pero en las membranas herméticas se querrá cortar un pequeño respiradero para permitir que el aire salga del espacio de relleno. Una vez que el aislamiento esté instalado, puedes sellar el respiradero de aire.

Control de ventilación Smartvent

Si tienes un espacio de ventilación y tienes problemas con la humedad, un sistema de ventilación Smartvent podría ser la respuesta a tus problemas.

La ventilación de los espacios cerrados es todavía un tema controvertido entre los científicos de la construcción porque permitir que el aire fluya alrededor de tuberías de agua no aisladas, conductos de calefacción, ventilación y aire acondicionado, y vigas de madera expuestas en el suelo puede conducir a problemas de humedad y moho. Pero un espacio de acceso sin ventilación podría producir los mismos resultados si el aire atrapado es más húmedo que el aire exterior.

El Sistema de Ventilación Smartvent resuelve el dilema ofreciendo una solución de compromiso. El ordenador de a bordo del sistema monitoriza el aire interior y exterior y proporciona ventilación cuando el aire exterior es más seco que el aire del interior del semisótano.

Por menos de 400 dólares, el Sistema Smartvent puede ser instalado en una hora, dependiendo de las condiciones del crawlspace. Se fija en su lugar con mortero, muy similar a la técnica de instalación para metal, con rejillas de ventilación, y está convenientemente diseñado para ser ligeramente más pequeño que el tamaño de un bloque de hormigón típico. El respiradero se instala de la misma manera que cualquier otro respiradero de cimentación y se cementa o calafatea (con calafateo transparente de larga duración para exteriores) en su lugar antes de hacer las conexiones eléctricas.

El sistema, que viene con un cable y un enchufe, requiere un receptáculo eléctrico estándar y la unidad tiene un consumo de 40 vatios, pero sólo se activa cuando se necesita ventilación.

Elegir el sistema de tamaño correcto

Siempre que se hacen cambios significativos en el espacio vital de la casa, es importante entender cómo esos cambios pueden afectar el sistema de calefacción y refrigeración.

Un sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado de tamaño superior o inferior a lo normal dará lugar a una mala eficiencia energética, mayores costos de combustible y una casa incómoda. La solución es contactar a su contratista de HVAC antes de comenzar un proyecto de remodelación y discutir el impacto potencial de los cambios que está haciendo.

Una vez que el proyecto esté completo, debe llamar de nuevo al contratista y pedir una inspección completa de la infiltración de aire. La inversión en esta inspección puede pagarse con creces a lo largo del tiempo si descubre que su equipo de HVAC no se ajusta adecuadamente al espacio de su casa.

Luces fluorescentes compactas

Las lámparas fluorescentes compactas (CFL) son una de las nuevas tecnologías más brillantes para el propietario desde el aislamiento de los murciélagos. Debido a que las CFL usan hasta un 80 por ciento menos de energía que las típicas bombillas incandescentes, su funcionamiento es menos costoso, y con una vida útil de la lámpara que es aproximadamente cinco veces mayor que la de las bombillas incandescentes, también se ahorra en el costo de reemplazo. También se queman más frías que las incandescentes, lo que potencialmente reduce los costos de enfriamiento durante la temporada de clima cálido.

Las bombillas fluorescentes compactas son imprescindibles para ahorrar energía en el hogar.

Las CFL funcionan utilizando una descarga de arco a través de un tubo revestido de fósforo. Las nuevas CFL atornilladas funcionan básicamente como los fluorescentes de tubo largo de la clase de taller de la escuela secundaria, pero tienen tonos cálidos mejorados añadidos al vidrio para hacerlos más estéticos.

Los CFL se atornillan en la mayoría de los aparatos estándar, aunque puede que tengas que usar un adaptador con algunos aparatos de techo. Los fluorescentes compactos vienen en una variedad de formas y tamaños, que van desde el aspecto de una bombilla estándar hasta las formas en espiral, en U y ovaladas.

Hay dos cosas que hay que recordar cuando se cambia de bombillas incandescentes a CFL. Primero, para extender la vida de tus nuevas bombillas, instálalas en lugares donde esperes que estén encendidas más de 15 minutos. Encenderlas y apagarlas con frecuencia puede acortar significativamente su vida. La segunda cosa que hay que tener en cuenta es que los LFC contienen trazas de mercurio.

Para completar el ciclo verde con los CFL, asegúrese de reciclar las bombillas caducadas en un centro de eliminación cualificado para que el mercurio tóxico no acabe en su vertedero local.

Ver más sobre: Bombillas de ahorro de energía.

Ventanas de alto rendimiento

Las ventanas de hoy en día están diseñadas y construidas para soportar condiciones de tormentas severas como huracanes, proteger las alfombras y los muebles de los dañinos rayos UV, y por supuesto aislar mejor que nunca. Pero entender la nueva terminología en torno a la ciencia de la ganancia de calor solar, la transmisión de la luz visible y el acristalamiento puede ser un desafío.

Los cristales de alto rendimiento de las ventanas ahorran energía. Foto: Marvin

La Colaboración para una Ventana Eficiente y Energy Star proporcionan sitios web para ayudar a especificar la ventana más eficiente para un clima determinado, pero para empezar, PATH sugiere mirar tres opciones.

Las ventanas resistentes a los impactos ya están disponibles para proteger su casa y su familia de los objetos transportados por el viento y de la pequeña liga local all star.

Los revestimientos especiales de las ventanas como el de baja emisividad y el control solar pueden reducir la cantidad de ganancia de calor solar bloqueando el paso de los rayos infrarrojos pero dejando entrar la luz.

Los revestimientos hidrófilos ayudan a las ventanas a arrojar agua más rápidamente, lo que básicamente convierte una tormenta de lluvia en una limpieza de ventanas.

Controles inalámbricos de iluminación

Para la comodidad y el ahorro de costes, la instalación de unos pocos controles de iluminación de última generación en su casa es una declaración de energía cuyo momento ha llegado. El precio de esta tecnología de élite ha bajado, haciéndola asequible al propietario medio. Además de la comodidad de tener una estrategia de iluminación que complemente su estilo de vida, el ahorro de energía se realiza a través de la reducción general del uso de las luces cuando no se necesitan.

Según la Asociación para el Avance de la Tecnología en la Vivienda, con sólo equipar una bombilla de 100 vatios para exteriores con un sensor de movimiento en lugar de hacerla funcionar cada noche durante 10 horas se ahorrará unos 50 dólares al año, sin contar los ahorros por no tener que cambiar la bombilla tan a menudo.

Los controles pueden encender y apagar las luces, o atenuar las luces en base a la entrada de los sensores, que incluyen todo, desde simples temporizadores hasta sensores de ocupación que detectan el movimiento o la radiación infrarroja.

Uno de los controles más fáciles y convenientes ahora disponibles es un controlador inalámbrico que funciona con un transmisor y un receptor situados en la misma habitación. El transmisor es un pulsador que genera su propia electricidad cuando se presiona y un receptor que puede ser una toma de corriente o un dispositivo con cables. Esta tecnología le permite instalar fácilmente un nuevo interruptor de luz en el lugar que desee sin tener que cortar la pared, pasar el cable y cablear el interruptor.

Calentadores solares de agua caliente

Según el Departamento de Energía de EE.UU., la calefacción de agua caliente le cuesta al propietario medio entre el 15% y el 30% del uso de energía de una casa.

Los modernos calentadores solares de agua son unidades atractivas, montadas al ras, que pueden reducir las facturas de energía y al mismo tiempo proporcionar suficiente agua caliente para su casa, las necesidades de calefacción e incluso la piscina. PATH mira dos tipos de calentadores de agua solares: de circulación pasiva y forzada.

Ambos sistemas tienen colectores y tanques de almacenamiento para contener el agua caliente. Los colectores son unidades montadas a ras del techo y se parecen mucho a un tragaluz. Contienen una placa de cobre plana pintada de negro con tubos de agua conectados para absorber la energía solar. A medida que el sol brilla sobre la placa de cobre, el calor es absorbido y transferido al agua que fluye a través de los tubos.

En los sistemas pasivos, el agua calentada en los tubos se mueve al tanque de almacenamiento por convección natural; en un sistema de circulación forzada, el agua se mueve con una bomba. En climas más cálidos, el sistema de circulación forzada puede proveer de 80 a 100 galones de agua caliente a la casa por día y su instalación cuesta alrededor de 3.000 dólares. Los sistemas pasivos proveen menos agua pero pueden ser instalados por tan solo $1,000.

Reciclado & Piso renovable

Tomar lo viejo y hacerlo nuevo es una gran manera de incorporar la construcción ecológica en tu casa.

Según PATH, los recicladores especializados recogen maderas duras reutilizables como el castaño, el nogal americano, el cerezo y el roble de casas, edificios y graneros antiguos antes de su demolición y luego envían la madera a un aserradero donde se vuelve a moler en trozos individuales.

La superficie puede ser terminada selectivamente para tener una apariencia final en cualquier lugar entre el tallado áspero hasta el lijado fino y el barnizado. El material puede ser instalado como tablas gruesas o tablas estándar de lengüeta y ranura.

Los suelos renovables como el corcho, el bambú y el eucalipto se están convirtiendo en una alternativa más popular a las maderas duras de crecimiento lento debido a su belleza y sostenibilidad.

El eucalipto se cultiva ahora comercialmente en América del Sur, así como en California, y puede cosecharse en un plazo de 14 a 16 años, a diferencia de las maderas duras como el roble, que pueden tardar hasta 60 años en madurar.

Futuras Encimeras y lámparas; Superficies

En el futuro, ¿qué tipo de cambios podemos esperar ver en las superficies de nuestras casas? Busca que los materiales utilizados para los mostradores, los pisos y las paredes cambien lentamente. Los materiales probados y baratos como los laminados y los tableros de yeso persistirán, pero gradualmente veremos un movimiento hacia materiales naturales que provengan de recursos sostenibles y sean asequibles, reciclables y fáciles de mantener.

“Podemos ver dos extremos, con los sintéticos de alta tecnología hechos de materiales de la era espacial por un lado y los materiales autóctonos como la piedra bruta, el hormigón, las hierbas y los juncos por el otro”, dice el notable planificador medioambiental Paul Bierman-Lytle.

Los propietarios y fabricantes pondrán más énfasis en las superficies que ofrecen una medida de control sobre el ruido, la luz, el resplandor, la retención de calor y otros factores ambientales. La calidad del aire interior y la salud serán consideraciones importantes en la elección de las superficies.

“Las superficies se considerarán más valiosas y redimibles en base a la energía incorporada que se necesitó para ponerlas en su lugar”, dice John Picard de E2 Environmental Enterprises, Inc.

Hace eco a David Hertz de Syndesis, Inc.: “La gente tendrá más interés en los materiales que tienen una larga vida útil y requieren menos mantenimiento. Se verán obligados a ser más conscientes de los costos a largo plazo a medida que nuestros recursos se vuelven más y más finitos.”

Entonces, ¿qué tendencias de la superficie debemos buscar?

Materiales alternativos

Los productos de madera laminada, la madera reciclada y los materiales autóctonos producidos localmente, como el hormigón ligero y los azulejos, se convertirán en alternativas viables a la madera sólida y la piedra.

Tazones de fregadero integrales

Las encimeras se formarán a medida con fregaderos integrales y sin costuras. Los materiales serán antibacterianos y cuando se desgasten serán reciclables.

Diseño universal

Con el envejecimiento de la generación del baby-boomer, todo tipo de superficies serán cada vez más fáciles de usar. Por ejemplo, las encimeras serán ajustables en altura y tendrán esquinas redondeadas más seguras. También hay que tener en cuenta que los suelos son resistentes a los derrapes y muy duraderos y que las superficies no se deslizan.

Organismos vivos

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