Los mejores paneles eléctricos solares para tu casa

Una guía experta e imparcial para elegir los mejores paneles eléctricos solares para su casa y sus necesidades energéticas

Cuando esté listo para comprar un sistema eléctrico solar fotovoltaico (FV), compruebe minuciosamente los diversos paquetes que ofrecen las empresas para asegurarse de que obtiene los mejores paneles eléctricos solares. Asegúrese de explorar los incentivos fiscales que están disponibles. Entre los programas de préstamos que las compañías de instalación de energía solar pueden ofrecer y los créditos fiscales e incentivos disponibles tanto a nivel federal como estatal, es posible que pueda reducir el costo de un sistema de energía fotovoltaica en muchos miles de dólares.

Un gran conjunto de paneles solares fotovoltaicos orientados al sur proporciona una gran cantidad de electricidad para esta casa.

Por ejemplo, los sistemas de paneles solares fotovoltaicos que suministran electricidad a una casa y que cumplen los requisitos aplicables del código de incendios y de electricidad, tenían derecho a un crédito fiscal federal del 30% del costo hasta 500 dólares por cada 0,5 kW de capacidad de energía. Este programa es sólo para residencias principales (no para alquileres o segundas residencias) y expiró el 31 de diciembre de 2016.

En California, el programa Go Solar California fue lanzado en 2006 con el objetivo de instalar un millón de paneles solares en los hogares en 10 años. Este programa de 3.300 millones de dólares espera reducir la demanda de energía durante las horas punta y al mismo tiempo reducir el coste de la electricidad.

Consideraciones para la compra de paneles solares

Cuando vaya a comprar el sistema de células fotovoltaicas adecuado para su casa, tenga en cuenta estas consideraciones:

Salida

¿Cuánto jugo necesita su casa? Si su factura de electricidad desglosa la cantidad de electricidad que utiliza las 24 horas del día, puede determinar fácilmente cuántos vatios tendrá que generar su matriz FV para satisfacer las necesidades de su hogar. Durante las horas pico del día, cuando el sol está más alto en el cielo y las células fotovoltaicas pueden funcionar de la manera más eficiente, la producción puede variar desde 40 vatios hasta 200 vatios. La diferencia generalmente está en la tecnología, el tamaño y el precio de las células.

Dólares por vatio

Otra forma de medir el costo de la compra de células fotovoltaicas es mirar la relación de costo de dólares por vatio. Una estimación aproximada sería comprar módulos que tengan un precio en el rango de 4 a 5 dólares por vatio. Esto significa que si el módulo tiene una salida máxima de 100 vatios, costaría entre 400 y 500 dólares. Usando este método de cálculo, puede determinar aproximadamente cuánto necesitaría gastar para alimentar su casa.

Insolación

Insolación es el término utilizado para medir la cantidad de sol directo que cae sobre un metro cuadrado por día. Se clasifica en kilovatios y le ayudará a determinar cuánta energía puede esperar que su matriz fotovoltaica produzca.

Montando un conjunto solar

En América del Norte, un panel solar debe tener una exposición directa al sur y la inclinación adecuada para asegurar la máxima eficiencia. Hay varios tipos de sistemas de montaje de paneles solares para el hogar, y elegir el correcto es fundamental para obtener el máximo rendimiento de su inversión. La instalación directa de los módulos fotovoltaicos en el techo puede ser el enfoque más estético, pero reducirá la cantidad de energía generada durante los días de poca luz, nublados y lluviosos (sí, las células fotovoltaicas funcionan incluso en la lluvia, sólo que generan menos electricidad.)

Montar en un soporte puede ser más práctico, especialmente si su casa tiene un techo plano o inusual. Algunos soportes de montaje de módulos vienen con sensores y motores para girar e inclinar automáticamente las células fotovoltaicas para seguir al sol a través del cielo y capturar la mayor cantidad de energía posible.

Cómo funcionan los paneles solares fotovoltaicos

Hay varios tipos de tecnologías de recolección solar en el mercado hoy en día, pero la principal que llama la atención de los propietarios es la fotovoltaica (PV). La mayoría de las plantas de energía solar industriales o comerciales utilizan espejos reflectantes para enfocar los rayos del sol para sobrecalentar los fluidos que, a su vez, calientan el agua para producir vapor para las turbinas tradicionales que funcionan con vapor. Las células fotovoltaicas son diferentes porque convierten directamente la energía del sol en electricidad sin necesidad de un generador o de piezas mecánicas móviles.

Los científicos descubrieron el proceso de captación de la energía solar a través de células fotovoltaicas en la década de 1950. A finales de los 60, el programa espacial de los EE.UU. impulsó equipos electrónicos en satélites en órbita con tecnología solar. Aunque los fabricantes desarrollan muchos estilos nuevos de células fotovoltaicas, dos tipos distintos son apropiados para uso doméstico:

Células solares de silicio cristalino

El silicio, el segundo material más común en la Tierra, se encuentra abundantemente en la arena. Los cristales de silicio manufacturados se cortan a unos 300 micrómetros (un micrómetro es 11.000.000 de metros) de espesor y se recubren para que funcionen como un semiconductor para capturar la energía del sol. La radiación solar (luz del sol) aterriza en una célula fotovoltaica y, a medida que la energía es absorbida, los electrones son liberados y canalizados. El flujo de electrones es electricidad básica. Las células fotovoltaicas de silicio siguen siendo el estilo dominante de las células fotovoltaicas en el mercado, pero requieren más materiales y mano de obra para su producción que las células fotovoltaicas policristalinas.

Células fotovoltaicas de “película fina” (policristalina)

Las células fotovoltaicas de película fina utilizan una alternativa al silicio como semiconductor o silicio amorfo. Las células fotovoltaicas de película fina tienen la ventaja de que los módulos pueden ser relativamente flexibles o plegables, producidos en masa y diseñados para cubrir directamente materiales de construcción como tejas y revestimientos. Aunque las células fotovoltaicas de película fina generan menos electricidad que las células de silicio cristalino estándar, pueden funcionar con mayor eficacia en condiciones de poca luz y nubosidad.

Salida de la célula PV

Independientemente del tipo de célula fotovoltaica, la cantidad de salida eléctrica se mide en vatios. Cada célula fotovoltaica puede ser tan pequeña como 3 pulgadas cuadradas y generar sólo unos pocos vatios de electricidad. Para recoger una cantidad útil de energía, las células se unen para crear módulos que son los reconocibles “paneles solares”. Una serie de módulos unidos entre sí se llama “matriz”. Un conjunto puede tener dos o mil módulos, dependiendo de cuánta electricidad se intenta crear.

Conversión

Las células fotovoltaicas crean electricidad de corriente continua (DC), que debe ser convertida en corriente alterna (AC) para su uso en el hogar. La conversión se produce cuando la corriente se extrae a través de un inversor. Piense en el inversor como el alternador de su coche, que toma la energía del generador y la convierte en electricidad utilizable.

Almacenamiento de electricidad de paneles solares

El almacenamiento de la electricidad generada por una matriz fotovoltaica se hace corriendo la corriente en un banco de baterías. Sin embargo, excepto en las áreas más extremas y remotas, este enfoque no es práctico ni rentable para el propietario medio. El tamaño del conjunto requerido es a menudo mayor de lo que la casa puede acomodar, por lo que casi siempre se necesitan generadores de reserva para mantener un flujo uniforme de electricidad durante los meses oscuros de invierno.

Las mejores críticas de paneles eléctricos solares

Una de las formas de medir el valor relativo de un panel solar es calcular su relación “dólares por vatio”. Esta cifra te dirá cuántos vatios por dólar de inversión generará tu panel solar. Por ejemplo, si una red cuesta 800 dólares y produce 170 vatios, divide 800 dólares por 170 para determinar que su relación dólar por vatio es de 4,70 dólares.

Junto con la relación de dólares por vatio, la relación de eficiencia de conversión es una medida útil de la eficiencia de la producción. Cuanto más alta es la relación de eficiencia de conversión, mejor trabajo hace el módulo para convertir la radiación solar en electricidad. La mayoría de los módulos en el mercado tienen una relación de eficiencia de conversión que va del 12% al 18%.

A continuación le ofrecemos un resumen de los seis principales fabricantes de paneles solares fotovoltaicos para que pueda ver más de cerca sus productos y tomar decisiones inteligentes e informadas para su hogar.

Paneles fotovoltaicos GE PV 200

Si está buscando reconocimiento de marca en sus módulos solares, entonces podría considerar la pequeña empresa de Thomas Edison, la General Electric Company (GE). Fundada en 1892, GE ha trazado históricamente un camino para monopolizar agresivamente la mayoría de los mercados de tecnologías emergentes, y los paneles solares fotovoltaicos no son una excepción. En 2004 GE compró AstroPower y se convirtió en una de las primeras mega-corporaciones en lanzarse oficialmente al mercado de la producción masiva de paneles solares.

Aunque en ese momento se pensó simplemente como una sabia inversión de una empresa infravalorada (y casi en bancarrota), en los últimos cuatro años GE ha ampliado considerablemente su programa solar y en 2007 suministró 363 paneles solares montados en el techo de la parte superior del 45 Rockefeller Plaza en la ciudad de Nueva York para generar electricidad para el primer árbol de Navidad del Rockefeller Center alimentado con energía solar.

Disponible para aplicaciones residenciales, el panel solar GEPV 200 genera hasta 200 vatios de potencia máxima, lo que lo convierte en uno de los módulos solares más robustos del mercado. Con un peso de treinta y nueve libras y una medida de 39 por 58 pulgadas, el GEPV 200 cuesta cerca de 1.100 dólares, aunque a menudo se puede encontrar por menos de esto con descuentos por volumen y cuando se ordena en línea.

Algunos de los puntos de venta de la línea GE de módulos fotovoltaicos incluyen una fácil instalación con agujeros pre-perforados, una garantía de 25 años, y una construcción duradera para resistir la lluvia, el aguanieve y el granizo.

El GEPV 200 está clasificado para vientos de hasta 125 millas por hora. Para aplicaciones más pequeñas, GE ofrece una gama completa de módulos fotovoltaicos, incluyendo el GEPV50 de 50 vatios por unos 352 dólares, y el GEPV100 por 589 dólares.

Los propietarios pueden comprar módulos solares individuales, o inscribirse en un paquete de ofertas de GE directamente. El Sistema de Energía Eléctrica Solar GE Brilliance es un sistema completo de generación de energía que incluye un monitor para mostrarle cuanta energía está generando, consumiendo y ahorrando.

Kyocera KC200GT

¿Buscas una producción de peso pesado por menos de 900 dólares? El KC200GT de Kyocera consume 200 vatios con una eficiencia de conversión de más del 16% (alta en una escala que suele medir del 12% al 18%).

Otra innovación de Kyocera es el sistema de energía fotovoltaica (PV) MyGen Grid-tie. Este sistema preempaquetado contiene todo lo que el propietario necesita para instalar un sistema fotovoltaico en su casa, ya sea que la casa se construya nueva o se vuelva a techar.

En la “caja” se incluyen módulos fotovoltaicos, un dispositivo de conversión de energía de corriente directa a corriente alterna (DC a AC), cableado y protección de DC, cableado y protección de AC, protección contra rayos, así como montaje de componentes y soporte mecánico.

Si desea dar un paso más e instalar un sistema fotovoltaico directamente en su tejado en vez de en un sistema de montaje en bastidor, el nuevo MyGen Meridian de Kyocera está diseñado para ser construido directamente en el tejado de su casa. Los marcos solares se instalan con la teja correspondiente, y cuando el tejado está completo, los módulos solares se encajan en los marcos. Este sistema hace que la línea del techo no tenga fisuras y ofrece una mayor protección contra los vientos fuertes.

BP Solar SX-170B

British Petroleum, que ahora se comercializa como “Beyond Petroleum” entró en el mercado de la energía solar a principios de la década de 1970 y creó BP Solar en 2000. Empezando en Europa y Japón, BP Solar se convirtió en una empresa rentable en 2004 y ha introducido la BP Solar Home Solutions(R) en los mercados limitados, especialmente en California y Nueva Jersey.

Este programa ofrecido a través de Home Depot permite a los compradores seleccionar un paquete de servicio completo para la compra, instalación y garantía de paneles solares.

Para los propietarios de viviendas en otras áreas que buscan invertir en tecnologías de BP, varios módulos están disponibles para la compra. Desde $759 el BP Solar SX-170B entrega 170 vatios y es aplicable para sistemas residenciales conectados a la red eléctrica así como para cabinas remotas, necesidades de bombeo e irrigación, y sistemas de navegación terrestres. El SX-170B (B significa marco de bronce) cuenta con conectores rápidos para acelerar la instalación.

Los cables RHW asimétricos permiten la colocación de los módulos uno al lado del otro o de extremo a extremo en arreglos.

Además del producto tradicional de rayos celulares solares, BP Solar también está trabajando para introducir el Azulejo de Energía Solar de BP en los mercados nacionales. Estas baldosas ofrecen una capacidad de generación de energía similar pero son pequeñas, del tamaño de una teja de asfalto. BP está trabajando con Old Country Roofing en California para ofrecer este estilo de techos solares a los posibles compradores de casas.

Sharp NE165U1

Muchas personas están familiarizadas con la marca de televisión Sharp, pero pocos pueden darse cuenta de que esta compañía tiene casi 100 años. Sharp inventó el portaminas en 1915, y desde entonces ha crecido hasta convertirse en uno de los principales proveedores internacionales de tecnología.

A partir de mediados de la década de 1950, Sharp comenzó a trabajar en paneles solares, incluso diseñando los primeros conjuntos solares para la industria aeroespacial. A principios de la década de 1980 Sharp volvió a capitalizar el mercado de la energía solar distribuyendo una amplia variedad de relojes y calculadoras alimentadas por energía solar. En el año 2000 Sharp se convirtió en el líder mundial de la producción de células solares, un lugar que aún ocupan hoy en día, y en 2003 puso en marcha un programa para llevar la energía solar a los hogares estadounidenses.

Sharp tiene una amplia gama de productos disponibles en el mercado de módulos solares y varios paneles solares Sharp diseñados específicamente para su uso en entornos residenciales conectados a la red. El módulo solar NE165U1 de 165 vatios conecta 72 células individuales en serie y pesa menos de 38 libras.

Un módulo más alto y estrecho que mide 61 pulgadas, pero sólo 32 pulgadas de ancho, el Sharp NE165U1 se vende por unos 870 dólares. Una reciente mejora del producto Sharp llamado Sistema Solar OnEnergy incluye un sistema de conexión a tierra integrado para hacer la instalación más fácil y rápida para usos residenciales.

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