Plantar y cuidar los arbustos

Con un buen comienzo, los arbustos son razonablemente resistentes. Se venden de tres maneras: como plantas de raíz desnuda; con una bola de tierra alrededor de las raíces, que luego se envuelve en una arpillera o malla sintética (conocida como balled-and-bur lapped o b-and-b); o en contenedores. Las dos primeras se suelen vender a finales del otoño y principios de la primavera; plántelas en cuanto las compre.

Tengan en cuenta que aunque la combinación de raíces y tierra que forman las bolas de las plantas en cepellón puede ser pesada, las raíces mismas siguen siendo delicadas. Manipule estas plantas con cuidado al moverlas.

Las plantas de contenedor pueden ser sacadas en cualquier momento en que se pueda trabajar la tierra, pero trate de evitar plantarlas durante el calor del día o durante un período de calor para no estresar a la planta.

Elija plantas con tallos fuertes y buenos sistemas de raíces. Para las plantas con cepellón y arpillera, cuyas raíces no son visibles, asegúrese de que las raíces no estén expuestas y que el cepellón esté firme y húmedo. Las plantas de contenedor no deben estar sujetas a las raíces ni deben ser demasiado largas.

Plantando arbustos

No importa qué tipo de arbusto estés plantando, comienza con un agujero que sea el doble de ancho de las raíces de la planta y ligeramente menos profundo que el sistema de raíces. Afile los lados del hoyo ligeramente hacia afuera en la parte inferior y luego cave más profundamente alrededor de los bordes en la parte inferior del hoyo para dejar espacio para que las raíces crezcan hacia abajo y para evitar que el suelo se asiente. Dale forma a la tierra en el centro del hoyo en un cono redondeado, que servirá como base para la planta.

Remoje una planta de raíz desnuda en agua durante cuatro horas antes de plantarla. Sitúe la planta de manera que la parte superior del cepellón esté ligeramente por encima del suelo circundante. Extienda las raíces por encima y por debajo del cono. Manteniendo la planta en su lugar, comience a llenar el agujero con la tierra que ha removido. Asegure la tierra en su lugar mientras rellena el agujero. Cuando la tierra esté a unas 4 pulgadas de la parte superior del hoyo, agregue agua para asentar la tierra en su lugar. Si la planta comienza a asentarse, agregue más tierra debajo de ella hasta que vuelva a estar a la altura adecuada sobre la tierra. Termina de rellenar con tierra y luego vuelve a regar. Pero no riegue en exceso; la tierra debe estar húmeda pero no empapada.

Para una planta en cepellón, la parte superior del cepellón debe estar a unos 2 pulgadas por encima de la línea del suelo. Si la cubierta es de arpillera, desate la parte superior, tire de la arpillera aproximadamente a la mitad del cepellón y déjela en su lugar. Si la cubierta es sintética, quítela completamente. Rellena el agujero con tierra, afirmándola a medida que avanzas, hasta que estés a unas 4 pulgadas de la parte superior del agujero. Humedece la tierra y añade más tierra debajo de la planta si se ha asentado. Continúa llenando el hoyo, reafirmando la tierra; cuando termines, humedece la tierra hasta que esté completamente mojada pero no empapada.

Si se planta desde un contenedor, retire suavemente la planta; puede que tenga que dar un golpecito en el fondo del contenedor para aflojar el cepellón. Coloque la planta en el cono de manera que el cepellón esté ligeramente por encima del suelo circundante. Extienda las raíces alrededor del cono y rellene el agujero con tierra, afirmándolo a medida que avanza. Una vez que termine de llenar el agujero, riegue la planta hasta que la tierra esté húmeda pero no empapada.

Arbustos de riego. Una vez plantado el arbusto, mantén la tierra húmeda mientras la planta se asienta. Durante la temporada de crecimiento, forme una berma de tierra alrededor del área de plantación para crear una cuenca de riego. Riega los arbustos recién plantados cuando el suelo esté seco a 2 pulgadas de profundidad. Una vez que la planta se establece, riegue sólo cuando sea necesario. Muchos arbustos no necesitarán ningún tipo de riego suplementario.

Arbustos fertilizantes

Cada arbusto tiene sus propias necesidades de nutrientes. Algunos, especialmente los florecientes, pueden beneficiarse de una aplicación anual de fertilizante. Otros pueden hacerlo bien con los nutrientes del suelo en el que están. Si una planta se ve débil y el color de las hojas es pálido, entonces agregar un fertilizante apropiado puede ser una buena idea.

Poda de setos y arbustos

Cada arbusto tiene sus propias necesidades de poda, pero hay algunas reglas que son válidas para todos los arbustos. Eliminar las ramas dañadas o muertas, cortar las ramas que se han vuelto demasiado gruesas, y eliminar las ramas que desmerecen el aspecto general de la planta son todas razones para podar. También puede querer podar para mantener alta la producción de flores o para crear un aspecto específico, como una espaldera o una forma redondeada.

Cuando se poda es de igual importancia. Los arbustos caducifolios no florecientes pueden ser podados a finales del invierno y principios de la primavera, después de que el peligro de las heladas haya pasado pero antes de que empiece un nuevo crecimiento.

También puedes podar estas plantas a mediados del verano, para eliminar el exceso de crecimiento, las ventosas y los brotes de agua. Los arbustos perennes de hojas anchas y sin flores pueden ser podados a finales de invierno y principios de la primavera también, pero también estarán bien si se podan en verano.

Las coníferas rara vez requieren ser podadas, pero si lo hacen, poda las coníferas tipo verticilo como el abeto, la pícea y la mayoría de los pinos a principios de la primavera, cortando los nuevos brotes a la mitad hasta un punto justo por encima de un brote de crecimiento. Pode las coníferas de ramas aleatorias como el cedro y el enebro a finales del invierno o principios de la primavera justo antes de que comience el crecimiento, asegurándose de que las ramas cortadas tengan algo de follaje.

Los arbustos en flor son más quisquillosos sobre cuándo podar. Si las plantas llevan flores en la madera que creció durante el año anterior, podarlas justo después de que terminen de florecer. Si las plantas producen flores en el crecimiento de la temporada actual, sin embargo, podarlas a finales de invierno. Para estar seguro, verifique con un recurso confiable los requerimientos de poda de una planta en particular.

Cuidar de los arbustos

Debido a que cada arbusto tiene diferentes necesidades de cuidado, tendrás que comprobar con tu guardería local las necesidades exactas de riego y alimentación. Sin embargo, para todas las plantas, considera la posibilidad de instalar un sistema de riego por goteo o cuencas de riego para fomentar el riego directo a las raíces. La adición de mantillo ayudará a retener la humedad y desalentar las malas hierbas.

Las plantas con flores suelen beneficiarse de una aplicación anual de fertilizante. Sin embargo, si una planta se ve débil y el color de las hojas es pálido, se requiere fertilización. Aplique un fertilizante completo.

Las plagas y enfermedades también pueden ser motivo de preocupación, aunque la mayoría de las plantas utilizadas para los setos son bastante resistentes. Si nota el comienzo de un problema, utilice soluciones no tóxicas, como aumentar el riego y el fertilizante, mantener el jardín limpio y utilizar jabones insecticidas y controles biológicos. Si te ocupas del problema cuando empieza, normalmente no aumentará.

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