Problemas de la fosa séptica, bombeo y reemplazo

Consejos de expertos sobre problemas de fosas sépticas, incluyendo cómo funciona una fosa séptica, y consejos sobre el bombeo de fosas sépticas y el reemplazo de una fosa séptica fallida.

Aunque las alcantarillas sirven a la mayoría de los hogares urbanos y suburbanos, muchos hogares de pueblos pequeños y zonas remotas dependen de fosas sépticas para el tratamiento in situ de las aguas residuales. De hecho, según la Asociación Nacional de Reciclaje de Aguas Residuales in situ (NOWRA), casi un tercio de la población de EE.UU. depende de las fosas sépticas.

Para las casas que utilizan fosas sépticas, el sistema séptico puede ser posiblemente la parte más importante del funcionamiento interno -sólo pregúntele a cualquier propietario que haya tenido problemas o fallas en las fosas sépticas.

El sistema séptico debe retirar y eliminar responsablemente todo el material de desecho de la casa. Como una máquina orgánica, descompone los residuos y, cuando funciona correctamente, distribuye de forma segura el efluente procesado en un campo de drenaje en la propiedad.

Sistema Séptico Típico

Más de 1 billón de galones de residuos fluyen a través de los sistemas sépticos cada año. Considerando ese volumen, el medio ambiente y la salud pública dependen de que los tanques funcionen correctamente. El mal funcionamiento de los tanques puede contaminar las aguas subterráneas y superficiales con bacterias peligrosas. Por consiguiente, en los países en desarrollo, este tipo de contaminación es responsable de los brotes de enfermedades, incluyendo la hepatitis A, la fiebre tifoidea y las enfermedades gastrointestinales.

Como resultado, el mantenimiento adecuado es esencial, y una comprensión completa de cómo funciona su sistema séptico puede ponerlo a la cabeza para evitar problemas de fosas sépticas.

A continuación encontrará información sobre varios temas relacionados con la fosa séptica y el sistema séptico, diagramas ilustrados de cómo funciona un sistema séptico y consejos útiles para la compra de una nueva fosa séptica.

Cómo funciona una fosa séptica

Un tanque séptico separa y procesa los desechos. De los residuos que fluyen al tanque, los sólidos pesados se asientan en el fondo, formando una capa de lodo. Grasas, aceites y sólidos más ligeros suben a la parte superior, creando una capa de escoria. El área entre estas dos capas se llena de efluentes líquidos que pueden fluir a través de la tubería de salida hacia el sistema de drenaje.

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Cómo funciona una fosa séptica

Dentro del tanque, los microorganismos anaeróbicos y facultativos se alimentan de los sólidos de los lodos y las escorias, descomponiendo su volumen. Este proceso crea gases -dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y otros- que salen por la chimenea de ventilación del techo.

El tamaño adecuado de una fosa séptica se relaciona con el número de habitaciones de una casa. La fosa normalmente almacenará sólidos durante tres a 12 años. El tanque debe ser construido de forma estanca para que el agua subterránea no pueda filtrarse en el tanque y la filtración no pueda salir. Si el agua subterránea se filtra en el tanque, elevará el nivel de oxígeno disuelto en el tanque, lo que inhibirá el tratamiento biológico, causará problemas de fosas sépticas y provocará un fallo prematuro del campo de drenaje.

El campo de drenaje séptico

El campo de drenaje debería dispersar el efluente de una fosa séptica. Muchos sistemas de drenaje tienen una serie de zanjas que se ramifican desde una caja de distribución. Algunos tienen un lecho único y más grande. Otros tienen una fosa de filtración o un medio similar para distribuir el agua contaminada de nuevo en el suelo (el adecuado para su casa depende de los códigos, condiciones y prácticas locales).

Las cualidades de absorción del suelo dictan el diseño del campo de drenaje. Para reunir información sobre la facilidad con la que el suelo absorberá el agua, un ingeniero de suelos o un contratista de fosas sépticas realiza pruebas de “percolación” cavando agujeros en varios lugares del patio y llenándolos de agua.

Un campo de drenaje convencional de grava y tuberías comienza con una zanja de fondo plano ubicada de 1 a 3 pies debajo del suelo, pero al menos 2 pies por encima del nivel freático. Una tubería de drenaje perforada corre a lo largo del centro de la zanja sobre 6 a 12 pulgadas de grava. Unos pocos centímetros más de grava lo cubren.

Una barrera de limo -una tela sintética- cubre la grava y la tubería, rechazando el limo y la tierra, y luego la tierra rellena la zanja. Una vez que el efluente llega al sistema de drenaje, la grava y la tierra actúan como un filtro natural para filtrar y eliminar las bacterias, virus y otras toxinas dañinas para que el agua esté limpia cuando llegue a las fuentes de agua subterránea.

Un nuevo tipo de sistema de campo de drenaje, hecho por Infiltrator Systems, utiliza una serie de cámaras de plástico ligero en lugar de tuberías y grava. Estas son fáciles de usar y tratan más agua con mayor eficiencia.

Las secciones acanaladas de 3 por 6 de 14 pies encajan y corren a lo largo de una zanja de 3 pies de ancho. Una placa final especial cubre el final de cada recorrido. Se inserta el tubo de entrada en la sección principal y se rellena la zanja.

Bombeo de la fosa séptica & Cuidado

Vale la pena cuidar su tanque (ver Lo que no hay que tirar , abajo) e invertir en el bombeo del tanque séptico periódicamente para que las bacterias necesarias no mueran, apagando la máquina biológica. Cuando esto sucede, los lodos se acumulan y fluyen hacia el campo de drenaje, donde obstruyen el sistema. Antes de que te des cuenta, tienes una reserva de aguas residuales, problemas en la fosa séptica y un gran dolor de cabeza.

La limpieza de Darr

El bombeo periódico es una parte crítica del mantenimiento básico de las fosas sépticas. Este trabajo es mucho más asequible si el tanque es fácil de encontrar.

Debido a que sólo una parte de los lodos y escorias se descomponen (alrededor del 40 por ciento), una fosa séptica debe ser bombeada periódicamente.

De lo contrario, los sólidos acumulados llenan el tanque y fluyen hacia el campo de drenaje, donde dificultan la capacidad de filtración del suelo.

La frecuencia de bombeo depende del tamaño del tanque y del número de personas que lo usan. La mayoría de los tanques requieren ser bombeados cada 3 a 5 años.

No esperes demasiado. No puedes bombear el campo de drenaje. Si el campo de drenaje se arruina porque usted bombea el tanque con muy poca frecuencia, es posible que tenga que instalar un nuevo sistema séptico a un costo de varios miles de dólares. Con el cuidado adecuado, un sistema debería durar más de 20 años.

¿Dónde está la fosa séptica?

Necesitará saber dónde está enterrada su fosa séptica para inspeccionarla y bombearla, y así poder evitar pasar por encima de la fosa o del campo de lixiviación con equipo pesado o hacer otros trabajos que puedan dañar el sistema.

Si no sabe dónde está, puede obtener los registros de su pueblo o ayuntamiento. De lo contrario, puede contratar a un contratista de fosas sépticas, que puede encontrarlo con un detector electrónico o sondeando el suelo con una larga varilla de metal.

Una vez que hayas localizado tu fosa séptica, haz un mapa que muestre su ubicación y pon el mapa donde podrás encontrarlo en el futuro. Además, marca la ubicación de la fosa con una estaca o piedra permanente.

Inspección de tanques

Haga que un profesional de fosas sépticas inspeccione su tanque cada tres a cinco años, con más frecuencia si su familia usa mucha agua y un triturador de basura. Puede reducir el esfuerzo de su sistema séptico usando menos agua y duchas escalonadas, lavando la ropa, bañándose y otros usos pesados.

Lo que no se debe tirar por el inodoro

Tengan en cuenta que lo que tiran o lavan por el desagüe puede dañar el sistema. No tire por la cadena papel higiénico o toallas de papel teñidas o pesadas, productos de higiene femenina, condones o pañales desechables.

Aunque algunos desinfectantes, amoníaco y limpiadores no es probable que dañen significativamente un sistema, evite lavar cantidades de productos químicos -en particular el blanqueador de cloro- en el sistema.

Nunca vierta limpiadores químicos para desagües, disolventes como pintura, aceite de motor, pesticidas, venenos o productos químicos en los desagües. Minimice el uso de un triturador de basura y no ponga grasa o restos de café en él.

Tengan en cuenta que los tratamientos comerciales de purga séptica pueden no funcionar y, de hecho, pueden dañarlo. Pueden promover el flujo de lodo en las líneas de drenaje, obstruyendo el campo de drenaje. Antes de usar un producto de este tipo, compruebe con su departamento de salud si ha recibido la aprobación del estado. La inspección periódica y el bombeo de su sistema séptico son las mejores maneras de asegurar que funcione durante muchos años.

Problemas o fallos de la fosa séptica

Tome algunas de estas medidas si su fosa séptica muestra continuamente problemas o está claramente en modo de fallo completo.

Para minimizar la tensión en su sistema séptico

– Aumentar el tamaño del campo de absorción. Esto ayudará si el campo original era demasiado pequeño para el tamaño de su familia o si el suelo no permite que el agua se filtre muy bien.

– Conservar el agua en su casa a largo plazo. – Cuanto menor sea la cantidad de agua que fluye a través de su sistema, más tiempo durará el sistema. Para los sistemas que funcionan marginalmente o que filtran nutrientes a los lagos y arroyos cercanos, esta es una buena alternativa.

– Si los suelos periódicamente saturados son la principal causa de problemas, considera la instalación de drenajes perimetrales. Este sistema implica la instalación de drenajes de azulejos bajo tierra a una distancia específica alrededor del campo de absorción para ayudar a bajar los niveles de agua. Esto funciona en algunas pero no en todas las situaciones y requiere la asistencia de un contratista calificado. La ubicación de su sistema también debe ser evaluada por su departamento de salud local.

– Conectarse a un sistema de alcantarillado comunitario, si hay alguno disponible. Aunque los costos a largo plazo pueden parecer altos, el beneficio de la reducción de la preocupación a menudo vale la pena el precio.

– Si las fallas del sistema séptico son comunes en su área, considere participar en el desarrollo de alternativas. Hay sistemas diseñados para comunidades pequeñas y algunas zonas rurales que generalmente son mucho más rentables que los grandes sistemas de alcantarillado.

Para hacer frente a la falla de la fosa séptica

– Primero, llama a tu departamento de salud local. El personal del departamento de salud puede evaluar su situación de forma experta y rápida y ofrecer consejos sobre cómo curar el problema.

– Haz que te bombeen la fosa séptica. Esto ayudará al problema temporalmente. El tanque vacío puede contener varios días de desechos. El bombeo no resolverá el problema creado por un atasco ubicado entre la casa y la fosa séptica. Tampoco ayudará si los niveles muy altos de agua subterránea están causando el problema.

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