Seguridad y prevención de incendios

Ninguno de nosotros quiere ver que nuestra casa se incendie, ni siquiera pensarlo, pero el descuido y la ignorancia sobre la seguridad contra incendios convierten las casas en polvorines todos los días. La buena noticia es que los detectores de humo, cuando se instalan y usan correctamente, ahora salvan muchas vidas y hogares que alguna vez habrían sido destruidos por el fuego.

Riesgos de incendio eléctrico

Una de las causas más frecuentes de los incendios de casas es la electricidad usada de forma descuidada o incorrecta. Revise su casa para detectar estos peligros:

* Extensores de salida, o “grifos de cubo”, que pueden sobrecargar los circuitos eléctricos.

* Fusibles de tamaño equivocado

* Extensión u otros cables eléctricos que están deshilachados, tienen cables rotos o tienen un aislamiento quebradizo y desgastado; reemplácelos, no los repare.

* Receptáculos y aparatos que no están correctamente conectados a tierra; si su casa más antigua no tiene receptáculos de tres agujeros de conexión a tierra, actualice su cableado o pida a un electricista que compruebe que sus aparatos están correctamente conectados a tierra, con doble aislamiento o polarizados (la última opción requiere también receptáculos polarizados).

* Cables de extensión que no se ajustan al vataje del aparato conectado a ellos.

* Demasiados aparatos enchufados en un alargador, lo que puede sobrecargar el circuito.

* Las bombillas de las luminarias que superan el límite de potencia del aparato (si no conoce el límite, no use bombillas de más de 60 vatios); los aparatos empotrados pueden ser especialmente peligrosos debido a la acumulación de calor.

Calor y calor; Combustibles

Los incendios accidentales pueden comenzar si los materiales combustibles están demasiado cerca de una chimenea, estufa o calentador. Como mínimo, estas fuentes de calor presentan un riesgo de quemaduras. Compruebe todos estos puntos:

* Mantener los combustibles como la basura, los periódicos y los trapos al mínimo. Mantenga cualquier material combustible, incluyendo tapicerías, cortinas y alfombras, lejos de su calentador de agua, chimenea, horno, secador de gas o cualquier aparato que se caliente.

* Asegúrate de que cualquier calentador eléctrico portátil tenga la marca UL (Underwriters Laboratory). Esto asegura que el calentador tiene un interruptor de seguridad que se apaga automáticamente si el calentador se vuelca. La marca UL también asegura un diseño de rejilla seguro para evitar que los dedos alcancen el elemento.

Los calentadores de queroseno son extremadamente peligrosos si no se ventilan adecuadamente. Además de crear contaminación en el interior, también representan un gran peligro de incendio si se vuelcan. Si tiene este tipo de calentador, considere seriamente reemplazarlo por un modelo más seguro.

* Apagar los radiadores con pantallas de chimenea, preferiblemente atornilladas al suelo. Los calentadores de piso son extremadamente peligrosos, con temperaturas que llegan hasta los 300 grados F. Evite usar un calentador de piso cuando los niños están activos en la casa.

* Asegúrate de que tu chimenea tiene una pantalla segura, no sólo una cortina de malla, para evitar que salgan chispas en la habitación. O haga que una tienda de chimeneas instale puertas de vidrio para chimeneas.

* Asegúrate de que la instalación de tu estufa de leña o chimenea cumple con las especificaciones del código de construcción local. Mantenga los combustibles bien alejados de ambos, y sólo queme leña. Para reducir el riesgo de quemaduras de una estufa de leña, puede tener una pantalla desmontable hecha a medida, una solución costosa. La mejor política es no encenderla hasta que su hijo sea un poco mayor.

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