Su caja de interruptores está llena. ¿Ahora qué?

El Código Eléctrico Nacional, aunque a veces un poco quisquilloso, es el libro de referencia para todo tipo de especificaciones eléctricas en una casa típica. Entre sus muchos puntos de datos se encuentran las capacidades de cableado de los circuitos – el número y tipo de tomas permitidas en un circuito protegido por un disyuntor de amperaje específico. Con un suministro interminable de nuevos aparatos y dispositivos eléctricos, la mayoría de las casas tienen paneles de servicio completamente cargados sin espacio para nuevos circuitos.

Haciendo espacio para más circuitos en un panel de servicio eléctrico completo

Afortunadamente, hay más espacio en el panel eléctrico principal de lo que se ve a simple vista si se utilizan interruptores en tándem. A continuación se describe lo que son los interruptores tándem y cómo añadir un nuevo circuito utilizándolos. Si el panel eléctrico es tan pequeño que los disyuntores en tándem no solucionan el problema, es probable que un electricista tenga que instalar un nuevo panel de servicio eléctrico.

Para más información, ver Paneles de servicio eléctrico e interruptores de circuito: Cómo hacen su trabajo

Disyuntores tándem

Cuando miras dentro de tu panel eléctrico principal, verás que la mayoría, pero no todos los interruptores son del mismo grosor. Un disyuntor extra grande está típicamente en la parte superior del panel; este es el disyuntor principal de servicio (corta toda la energía). Además, probablemente verá un par de otros disyuntores extra gruesos o dobles que sirven para grandes aparatos como el calentador de agua y la gama eléctrica.

El resto de los disyuntores de tamaño medio suelen servir para circuitos de iluminación, receptáculos y pequeños electrodomésticos en la casa, y suelen ser disyuntores de 15 o 20 amperios. A medida que las necesidades eléctricas de la casa aumentan, las familias a menudo se quedan sin estos y o el panel eléctrico puede quedarse sin lugares donde poner los nuevos.

Tándem unipolar, disyuntor de 20 amperios

Si necesitas más interruptores de 15 o 20 amperios, una solución simple es instalar un interruptor tándem. El tamaño total de un interruptor tándem es el mismo que el de un interruptor estándar, pero en lugar de un interruptor simple, tiene dos interruptores estrechos uno al lado del otro. Puedes comprar interruptores tándem donde ambos lados son interruptores de 20 amperios, ambos son interruptores de 15 amperios, o un lado es de 15 amperios y el otro lado es de 20 amperios.

Aunque cada “medio interruptor” es más delgado que el interruptor estándar, ofrecen la misma protección de circuito. Al quitar un disyuntor estándar de 20 amperios y reemplazarlo por una unidad tándem que tiene dos disyuntores de 20 amperios, se obtiene inmediatamente un circuito adicional en el panel eléctrico. Los cables del disyuntor original se conectan a uno de los nuevos disyuntores del tándem, y los cables que alimentan el nuevo circuito se conectan al segundo disyuntor.

Instalar un interruptor tándem es un trabajo sencillo que lleva unos 10 minutos. Sin embargo, instalar un nuevo circuito con cajas, cables, receptáculos, interruptores y accesorios de luz, lleva mucho más tiempo.

Añadiendo un nuevo circuito

A continuación se muestra una visión general paso a paso que muestra lo que se necesita para añadir un nuevo circuito y conectarlo al nuevo interruptor. Si no tienes las herramientas o habilidades para realizar este trabajo por ti mismo de forma segura, contrata a un electricista para el trabajo.

Paso 1: Primero, averigua qué luces, interruptores y receptáculos quieres, y luego determina su ubicación aproximada. Si estás agregando un circuito al interior de tu casa en una habitación completamente terminada, querrás elegir una ubicación basada en lo difícil que será instalar los cables y la caja. Si sólo estás añadiendo un nuevo circuito de iluminación a un espacio sin terminar como un sótano, elegir una ubicación será mucho más fácil.

Paso 2: Haz una lista de compras de lo que necesitarás. Ve a un centro de atención a domicilio, y hazla con los empleados del departamento de electricidad. Estas personas suelen estar bien informadas y pueden explicarle fácilmente las opciones que usted podría no haber considerado.

Paso 3: Montar las cajas eléctricas en el lugar deseado e instalar el cable eléctrico de calibre adecuado entre estas cajas. Tenga en cuenta que si su nuevo circuito va a estar en el primer piso y la casa está construida en un sótano, tendrá que pasar los cables a través de las vigas del piso en el sótano en lugar de pasarlos a través de las paredes, pisos y techos terminados en el primer piso.

Paso 4: Instalar los nuevos receptáculos, lámparas, interruptores y placas de cubierta.

Paso 5: Apaga el interruptor principal en la parte superior de la caja, y luego quita la cubierta del panel desatornillando algunos tornillos grandes. Use un probador de voltaje para asegurarse de que la energía del panel está apagada – tocar los cables cargados eléctricamente o las barras colectoras dentro del panel puede ser mortal. Entonces, siempre y cuando todo su trabajo ocurra debajo del interruptor principal, no estará expuesto a ninguna energía cargada en la caja del panel. Al apagar la corriente principal, no podrá ser sorprendido por ningún aparato de la casa (pero puede necesitar una linterna ya que su electricidad estará totalmente apagada).

Retire los tornillos de la cubierta del panel para acceder a la caja.

Paso 6: Seleccione un interruptor estándar para su sustitución, preferiblemente uno en la parte inferior de la caja, donde retirar el interruptor existente e instalar el nuevo será más fácil.

Paso 7: Retire el cable negro del disyuntor existente y tire del disyuntor para sacarlo de la caja agarrándolo por el lado en el que estaba fijado el cable. El disyuntor se sostiene en la caja por un labio en la barra de distribución. (La barra de distribución corre por el centro de la parte trasera de la caja y sostiene ambas columnas de disyuntores). El interruptor girará fuera de su lugar hasta que se despeje el labio de la barra de bus y entonces podrá ser removido.

Los disyuntores se sostienen por fricción en la barra principal del panel. Los cables negros de los circuitos están unidos a un lado de cada disyuntor, mientras que los cables blancos y de tierra están sujetos por tornillos a un bus de tierra vertical. Aquí, el bus de tierra es una barra de color plateado que corre a lo largo del extremo de los cables de los disyuntores.

Paso 8: Fijar el cable negro del antiguo disyuntor al disyuntor superior en la nueva unidad tándem. Luego, haz lo mismo con el cable negro del nuevo cable del circuito.

Paso 9: Enganchar el extremo opuesto a los cables negros en la barra colectora y empujar el interruptor en la abertura hasta que esté a ras con las unidades circundantes.

Paso 10: Conecta los cables blanco y de tierra del nuevo circuito en la misma tira en la parte posterior de la caja que contiene los cables blanco y de tierra del antiguo disyuntor.

Paso 11: Vuelva a colocar la cubierta del panel y la puerta, encienda el interruptor de servicio principal y compruebe que los nuevos componentes del circuito funcionan correctamente.

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