Tipos de cables y alambres eléctricos

Una explicación ilustrada de las diferencias entre los cables de un solo conductor y los cables multiconductores

En las casas más antiguas, el sistema eléctrico está probablemente compuesto por cables de un solo conductor. Sin embargo, hoy en día, gran parte del cableado eléctrico se hace con cables multiconductores debido a su comodidad de uso. Si usted está haciendo trabajos eléctricos en su casa, puede usar cualquiera de los dos o una combinación de ambos.

Diferentes tipos de cables y aislamiento

Los dos tipos más comunes de cables de un solo conductor son THW y THWNTHN, que están protegidos por un revestimiento de metal o plástico. Los cables en sí pueden ser sólidos o trenzados. El alambre sólido produce las mejores conexiones, pero su rigidez hace que sea más difícil que el alambre trenzado pasar por el conducto.

Puedes comprar alambre por el pie o en carretes que van desde 50 a 500 pies. Dependiendo de su instalación, asegúrese de comprobar la clasificación para la aplicación en interiores o exteriores, así como la tolerancia a la temperatura.

El cable multiconductor más común está hecho de metal o plástico y contiene un cable neutro, un cable “caliente” (o dos) y un cable de tierra. Los hilos neutros y calientes están aislados por un material termoplástico; el cable de tierra puede o no estar aislado. Los cables están codificados por colores para evitar errores de conexión. Los cables neutros son blancos o grises, los cables de conexión a tierra son verdes y los cables calientes son de cualquier otro color.

Los cables que se muestran aquí incluyen: Dos tipos de cable tipo NM, descritos arriba, que son las opciones comunes para instalaciones interiores. La versión más reciente, conocida como NM-B, sólo se puede utilizar en lugares secos y tolera el calor hasta 140 grados F.

Los cables NM y NM-B pueden ser comprados por el pie y también vienen en cajas que contienen entre 25 y 250 pies de él. Una versión más grande de cable NM, llamado cable de aparato grande, está revestido de negro, y debido a su volumen contiene cable trenzado en lugar de cable sólido para facilitar su enrutamiento. El cable blindado tipo MC está revestido de metal en espiral, pero debido a su costo no se utiliza comúnmente para aplicaciones en interiores.

Los diversos tipos de cable también se designan por el número de conductores que contienen y su tamaño. Por ejemplo, un cable identificado como “14-2” con tierra tiene un neutro y un hilo caliente, así como un hilo de tierra. El 14, designado por el American Wire Gauge, representa el diámetro de los cables solamente, sin aislamiento. Cuanto mayor es el diámetro, mayor es la capacidad del cable para transportar corriente. La designación de un conductor está estampada en el revestimiento del cable así como en cada alambre.

El metal más utilizado para los cables es el cobre, debido a su eficiencia como conductor. Los cables también vienen en aluminio y aluminio revestido de cobre, pero, debido a que estos no son tan eficientes en la conducción de la corriente, los cables deben ser más grandes para lograr la misma capacidad.

Antes de usar cualquiera de estas alternativas, compruebe los códigos locales.

Ampacidad permitida

La ampacidad permitida de los conductores de cobre aislados por el tamaño del cable y el tipo de aislamiento

Las siguientes restricciones, del Código Eléctrico Nacional, se aplican cuando no hay más de tres conductores conductores conductores de corriente en un cable o recinto.

Máxima Ampacidad Permitida para el Alambre de Cobre

Secciones transversales de los cables de cobre & Conductores

Secciones transversales de cables y conductores de cobre

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