Trabajando con Trex y cubierta compuesta

Consejos de expertos sobre cómo instalar y trabajar con TREX y otros materiales de cubierta compuesta, cómo cortar y sujetar TREX, y el enmarcado de la cubierta compuesta.

Si alguna vez te has preguntado qué pasa con tus bolsas de supermercado recicladas, mira la cubierta de tu vecino, puede que esté hecha de ellas. Más del 70 por ciento de las bolsas de plástico recicladas (¡más de 1.500 millones de ellas!) son convertidas en suelos compuestos, vallas y materiales similares para exteriores por el mayor fabricante de estos materiales de los Estados Unidos, Trex Company.

Brasilia

Trex y varios otros fabricantes, entre ellos Weyerhauser y TimberTech, combinan plástico de vertedero, chatarra de madera y aserrín en materiales de exterior de bajo mantenimiento que imitan el aspecto de la madera de manera algo convincente, pero que son muy superiores a la madera natural en su capacidad para resistir los efectos dañinos del sol, la lluvia, el aire salado y los insectos. Aunque no están destinados a fines estructurales, estos productos son bastante fuertes para cubiertas, vallas y barandillas.

A los constructores les gustan los compuestos porque son relativamente fáciles de instalar: los materiales son muy consistentes en tamaño y calidad, tienen una longitud de hasta 20 pies y no son propensos a deformaciones y grietas. Los suelos compuestos no se pudren ni se astillan (una ventaja adicional para los pies descalzos). Los nuevos estilos también tienen incorporada la tecnología de prevención de incendios en el compuesto, lo que reduce el riesgo de incendio en las casas durante las cocinas y las hace menos peligrosas en caso de incendios forestales.

En el lado negativo, los suelos compuestos son susceptibles a las manchas (especialmente las manchas de grasa) y pueden desvanecerse con el tiempo. Tal vez el factor limitante más grave es el costo. Los productos de calidad cuestan más que las maderas blandas como el pino tratado. Pero duran más tiempo con mucho menos mantenimiento, por lo que esta prima se compensa con su durabilidad.

Los compuestos vienen tanto en versión sólida como en versión de núcleo hueco. Los “tableros” sólidos son más sencillos de manejar, pero los pesados y huecos son más livianos pero más quisquillosos de instalar.

Algunos compuestos parecen madera real, al menos desde la distancia. Para las familias con niños pequeños, estas tablas sintéticas tienen la ventaja adicional de no tener astillas. Con otros, es mejor simplemente verlos como un nuevo material. Si no está satisfecho con las opciones de color, o si desea que su cubierta coincida con su casa, la mayoría de los productos pueden ser teñidos o pintados, según lo especificado por el fabricante. Algunos pueden desteñirse más que otros.

La cubierta de vinilo es otra opción de bajo mantenimiento, aunque una que ofrece una cubierta particularmente no tradicional. La instalación también difiere. En general, primero se instala una pista de aluminio o vinilo a través de las vigas, y luego las piezas superiores se encajan en su lugar. Desde el punto de vista medioambiental, el entarimado compuesto se considera un producto “verde” porque está construido con materiales reciclados y es muy duradero.

Trabajando con Trex & Cubierta compuesta

Los suelos compuestos como el Trex pueden ser cortados, perforados y fijados como la madera tradicional, pero hay algunos trucos que debes saber para hacer tu proyecto más fácil, y proporcionar un acabado más profesional.

Trex
Los suelos compuestos pueden imitar el aspecto de la madera natural.

Es importante reconocer que la cubierta compuesta se expande y contrae con el calor y el frío. Este hecho influirá en gran medida en la forma de trabajar con el material para reducir los residuos y facilitar el proyecto.

Después de comprar el material, almacene el compuesto de cubierta plana y agrupada, si es posible, en el área donde lo cortará e instalará. El entarimado debe estar a la misma temperatura que el área donde se instalará.

Trabajar por la mañana cuando el material todavía está fresco hará su trabajo mucho más fácil. A medida que la cubierta compuesta se calienta no sólo se expande sino que también se vuelve más flexible. Esto puede hacer que cortar y asegurar sea más difícil. Si el material de la cubierta comienza a calentarse al tacto a medida que avanza el día, es posible que desee detener el trabajo y continuar el proyecto a la mañana siguiente.

Cómo cortar y amparar; Fijar la cubierta compuesta

Puedes hacer cortes transversales simples en cubiertas compuestas de la misma manera que cortarías cualquier pino blando, una sierra circular eléctrica funcionará bien. Una sierra eléctrica de inglete puede proporcionar cortes rectos muy precisos, y una sierra de mesa con extensiones de soporte puede hacer todo tipo de cortes más fáciles. Se sugiere el uso de hojas con punta de carburo: cuantos menos dientes mejor para cortes suaves. No permita que las hojas se calienten demasiado al cortar, ya que esto puede causar que los cortes se tuerzan u ondulen.

Desgarrar una tabla compuesta (cortando a lo largo) es más difícil. Incluso los carpinteros más experimentados han descubierto que cuando la hoja de la sierra eléctrica se calienta, crea ligeras ondas a lo largo de la línea de corte. Siempre que sea posible, trate de evitar rasgar la cubierta compuesta y use tablas completas para su superficie. Si tiene que rasgar, ponga el lado del corte áspero y expuesto donde los defectos sean menos notables.

Si se instala la cubierta alrededor de una estructura existente, se puede utilizar un simple router para hacer cortes curvos. Una vez más, trata el material como si fuera pino blando.

Un corte limpio no debe dejar ningún material suelto, pero si necesita limpiar un borde, no use una lijadora. Las lijadoras estropean el acabado y en muchos casos anulan la garantía. Una sierra de mano para hacer frente a la situación funcionará bien para alisar los bordes terminados si es necesario.

Uno de los pasos más críticos para asegurar correctamente el suelo compuesto en su lugar es asegurarse de tener un espacio de 14 a 316 pulgadas entre las tablas del suelo (no exceda de 12 pulgadas). Este espacio es importante por dos razones. En primer lugar, permite un drenaje adecuado y mantiene el entarimado más limpio, más seguro y menos propenso a problemas de humedad. En segundo lugar, como el entarimado compuesto se expande en tiempo caluroso, el espacio asegura que no se ponga una tensión extra en los sujetadores.

El espacio extra es también importante entre los extremos de las tablas y donde las tablas se encuentran con una pared cuando el entablado corre perpendicular a la pared. Entre las tablas de extremo a extremo, deje un espacio de 316 pulgadas. Donde los extremos de las tablas se encuentran con una pared, deje un espacio sano de 12 pulgadas para asegurar que el material pueda expandirse y contraerse sin entrar en contacto con la pared. Esto aumentará la longevidad de la cubierta y también evitará que se incline durante la parte más caliente del día.

La cubierta compuesta se puede fijar a las vigas de madera tratada con tornillos o con sujetadores ocultos. El uso de tornillos de cubierta compuesta es crítico porque están especialmente diseñados para ayudar a mantener el material en su lugar. Aunque los tornillos comunes para madera podrían parecer que también funcionarían, tienden a “salirse de madre”, o a perforar los agujeros en lugar de fijarse en el material. Los tornillos para cubierta compuesta están diseñados para que no empujen el material hacia afuera y creen un ajuste mucho más uniforme y apretado.

Aunque la cubierta compuesta es más estable que el pino regular, aún puede romperse al colocar sujetadores cerca de los bordes. La pre-perforación de los agujeros piloto puede evitar que esto suceda y hacer que la instalación sea mucho más rápida y suave. En lugar de los agujeros piloto, algunos fabricantes sugieren perforar un agujero inicial de unos 18 pulgadas de profundidad en el material. Seleccione un tamaño de broca que tenga el mismo diámetro que el núcleo interno del tornillo y tenga cuidado de no penetrar demasiado en el material.

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