Un generador portátil puede salvarte cuando se corta la electricidad

Configuración de un generador portátil
Cómo hacer funcionar un generador de emergencia.
Mantenimiento de un generador portátil

Cuando la energía eléctrica se corta durante una gran tormenta o un corte de luz de una compañía de servicios públicos, muchos de nosotros nos damos cuenta de lo dependientes que somos de la electricidad. La electricidad, después de todo, proporciona luz y potencia a casi todos los aparatos y dispositivos tecnológicos de nuestros hogares. Como resultado, sin energía eléctrica, nuestros hogares se convierten en poco más que un refugio. Nos sentamos en la oscuridad, imaginando nuestros alimentos congelados descongelándose y rezando por una mayor duración de la batería del móvil y del portátil.

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Por eso los generadores de emergencia tienen sentido. Los generadores pueden suministrar suficiente energía para mantener nuestros hogares funcionando hasta que la electricidad regrese. Tener un generador eléctrico portátil a mano en caso de un corte de energía importante puede ayudar a su familia a capear la tormenta. Tener algo de energía eléctrica puede permitirle tener un par de luces, refrigeración, agua caliente de un calentador de agua a gas y una caldera de gas en funcionamiento.

En este artículo, encontrarás información que te ayudará a tomar decisiones inteligentes sobre los generadores eléctricos de emergencia y otros dispositivos que pueden mantener la energía eléctrica en funcionamiento. Además, obtendrás ayuda con la configuración básica, el cuidado y el mantenimiento.

Para información sobre los generadores de reserva, que son una versión permanente y de alta capacidad del generador de emergencia más común, por favor vea Alternativas a los generadores de emergencia.

Comprando el mejor generador de emergencia portátil

Si usted vive en un área donde los cortes de energía son raros pero a veces ocurren, un generador de emergencia portátil puede ser toda la inversión que necesita. Puede mantener el congelador y el refrigerador funcionando o permitirle encender algunas luces y hacer funcionar un microondas y una computadora para que pueda sobrevivir durante días sin pérdidas graves.

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Un pequeño generador portátil va dondequiera que se necesite energía.

Elija un generador hecho específicamente para uso doméstico en lugar de un generador de trabajo o de camping. Considera cuánta energía y qué tipo de enchufes necesitarás. También considere la calidad de la máquina y lo fácil que será ponerla en marcha y mantenerla.

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Consideraciones sobre el generador

Estas son las características que debes considerar al hacer una elección:

Cantidad de energía que un generador entregará

Los generadores se dimensionan de acuerdo al número de vatios de potencia eléctrica que entregan. Además de la energía que un generador suministra mientras está en modo de funcionamiento constante, un generador también debe suministrar ráfagas cortas de energía de “sobrecarga”, que se necesitan durante unos segundos para poner en marcha un gran aparato como un refrigerador o una secadora de ropa.

Un pequeño generador suministra de 3.000 a 4.000 vatios, suficiente para alimentar un refrigerador mediano, algunos electrodomésticos, un televisor y algunas luces. Si quieres una vida más civilizada, sube el vataje a 5.000 a 6.000 vatios y podrás añadir uno o dos aires acondicionados de ventana, un congelador y más electrodomésticos. Los grandes generadores que suministran de 7.000 a 10.000 vatios le permiten hacer funcionar casi todo en una casa de tamaño medio, menos un sistema de aire acondicionado central.

Tipo & Número de enchufes eléctricos que tiene un generador

Un pequeño generador portátil puede tener sólo enchufes de 12 voltios, adecuado para cables de extensión estándar y capaz de hacer funcionar luces y aparatos pequeños y medianos. Si necesita alimentar un aparato de 240 voltios, asegúrese de que el generador tenga un enchufe adecuado. Si va a enchufar el generador en la casa a través de un interruptor de transferencia (ver Generadores de reserva y baterías de reserva de UPS), debe haber un enchufe especial de cuatro ranuras que suministre tanto 120 como 240 voltios.

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Presta atención a la cantidad y tipo de salidas y controles que ofrece un generador.

Tipo de combustible que impulsará el generador

La mayoría de los generadores baratos funcionan sólo con gasolina o gasoil y pueden tener un depósito de combustible que sólo tiene capacidad para un par de horas. Elija un modelo que tenga un tanque lo suficientemente grande para que pueda funcionar la mayor parte de la noche. También considere los generadores que pueden convertirse para conectarse a un tanque de propano o a las líneas de gas natural de la casa.

Motor del generador y amplificador; Método de arranque

Algunos generadores de gama baja empiezan a usar una cuerda de tracción que se tira como si fuera una cortadora de césped anticuada. Los modelos de gama alta tienen arrancadores eléctricos a batería. Obviamente, pulsar un botón de arranque es mucho más fácil que tirar de una cuerda. También considere lo que se necesita para mantenerlos en funcionamiento. Algunos motores deben ser arrancados y puestos en marcha durante unos minutos cada uno o dos meses, mientras que otros pueden pasar uno o dos años sin funcionar.

Método de conexión a tierra del generador

Casi todos los generadores modernos no necesitan ser conectados a tierra (conectados a una varilla de tierra hincada en la tierra o a una tubería metálica de agua). Por seguridad, compruebe el manual del propietario para asegurarse de que el modelo que elija no necesita estar conectado a tierra.

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Video de ayuda

A continuación, un video de Consumer Reports que es muy útil para obtener una visión general cuando se compra un generador.

Instalando un generador portátil

La mayoría de los generadores de emergencia portátiles requieren una modesta cantidad de montaje, incluyendo la instalación de ruedas. También necesitará agregar aceite del tipo recomendado por el fabricante. En general, si espera usar el generador en clima frío, agregue aceite 5W-30; para funcionar en clima moderado a caliente, use 10W-30. También asegúrese de usar el tipo de combustible recomendado; por ejemplo, muchos modelos requieren gasolina sin plomo con un octanaje de 85 o más y no más de 10% de etanol.

Planeación de futuro

Recuerde que será mucho más fácil hacer toda la recolección de equipo y la puesta a punto cuando tenga energía, especialmente si se produce un apagón después de la noche. Antes de que necesite hacer funcionar el generador, planifique dónde lo colocará en caso de un corte de energía, y determine dónde pondrá los cables de extensión. Haga una lista de los aparatos y las luces que desea encender en caso de un corte de energía, y sume sus vatios para asegurarse de que no sobrecargará el generador.

Nunca hagas funcionar un motor de gas dentro de la casa – produce humos nocivos de monóxido de carbono que pueden ser mortales. Puede funcionar en el exterior, en un patio o en la entrada, en un cobertizo u otra dependencia, o en un garaje bien ventilado (con las ventanas o la puerta del garaje abiertas).

También hay que tener en cuenta que el ruido del generador puede ser irritante, así que, si es posible, coloque el aparato fuera del alcance de los oídos. No planee poner el generador donde pueda ser vulnerable a la lluvia. Aunque los generadores pueden funcionar durante un corto tiempo con una ligera neblina, un aguacero puede hacerlos inoperantes.

Prueba tu equipo

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Para asegurarse de que su generador se iniciará cuando lo necesite, manténgalo en buen estado y tenga gasolina fresca a mano.

Al configurar el generador, compruebe los niveles de aceite y combustible y rellénelos según sea necesario. Enrolle el generador al lugar seco y bien ventilado que haya elegido, y reúna los diversos cables de extensión que necesitará.

Encienda el generador antes de conectar los cables de extensión. Enchufa los cables y luego llévalos a la casa. Aunque los cables pueden mojarse, mantenga secas las conexiones, por ejemplo, cuando conecte dos cables. Ajuste la velocidad del motor según sea necesario para mantener los electrodomésticos o la iluminación que desea alimentar.

Consulte el manual del usuario para determinar cuánto tiempo funcionará el motor antes de que necesite repostar para poder anticipar la necesidad de hacerlo. Cuando reabastezca de combustible, primero apague el motor y desenchufe los cables. Espera unos minutos para que el motor se enfríe antes de añadir el combustible.

Si el corte de energía puede durar días en vez de horas, planifica tu uso de energía para que puedas darle un descanso al motor. Haga funcionar el refrigerador o el congelador sólo esporádicamente, y mantenga su puerta cerrada tanto como sea posible.

Si es posible, haga funcionar un generador sólo de un cuarto a la mitad de las veces. Podrías, por ejemplo, apagarlo cuando todos se hayan ido a la cama. Las excepciones incluyen una bomba de sumidero que necesita funcionar continuamente para limpiar el agua en el sótano o un horno o caldera de gas necesaria para calentar la casa en noches muy frías.

Mantener un generador portátil

Nada es más frustrante durante un corte de energía que sacar el generador de emergencia portátil sólo para descubrir que no funciona.

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